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Le plus grand Cristal au Monde mesure 12 Mètres de long









 

Le Mexique est un pays magnifique offrant des paysages incroyables. On y trouve par exemple des rivières sous-marines, mais aussi une grotte qui abrite les plus grands cristaux du monde. Il y a près de vingt ans, les mineurs se sont trouvés face à une découverte incroyable à Chihuahua, au Mexique, une grotte souterraine cachée qui abritait certains des plus grands cristaux naturels jamais trouvés. À une profondeur de 300 mètres sous la surface, la grotte aux cristaux géants ou la grotte des cristaux est un exploit incroyable de la Nature.

Située sous la mine de Naica, la grotte produit des cristaux acérés géants qui « miniaturisent » les humains qui y entrent. Contenant des cristaux de sélénite mesurant jusqu’à 12 mètres de longueur, la grotte est un environnement relativement hostile – sans une protection adéquate, les visiteurs ne survivraient qu’environ 10 minutes à l’intérieur. Et avec des températures atteignant parfois 59 degrés Celsius et une humidité supérieure à 90%, les mêmes facteurs environnementaux qui favorisent le développement des cristaux, cette grotte est particulièrement antipathique pour les humains.

La grotte est actuellement inondée, ce qui est une bonne nouvelle pour les cristaux car ils se détériorent dans l’air – pendant de nombreuses années, la société minière a pompé de l’eau hors de la caverne, permettant aux scientifiques d’étudier les formations minérales géantes.

 

Comment la Grotte des cristaux a-t-elle développé de telles formations ?

La grotte elle-même se trouve au-dessus d’une chambre de magma qui a chauffé les eaux souterraines à des niveaux où elle était saturée en minéraux. Rempli de cette eau saturée, les températures relativement stables à l’intérieur de la chambre ont permis aux cristaux de croître. En fait, alors que les grottes adjacentes ont aussi de gros cristaux, rien ne se compare aux tailles atteintes de ceux de la grotte des cristaux.

 

Pourquoi les cristaux de sélénite sont-ils importants?

Des scientifiques et des chercheurs ont travaillé activement dans la Grotte des Cristaux depuis 2001. En utilisant des datations à l’uranium, les scientifiques ont pu déterminer que les cristaux avaient 500 000 ans. Et récemment, le Dr.Penelope Boston de l’Institut d’Astrobiologie de la NASA a pu isoler les microbes dormants à l’intérieur des cristaux et les réveiller.

C’est une découverte extraordinaire, car les microbes ont au moins 10 000 ans et peut-être même jusqu’à 50 000 ans. « (…) ces organismes sont tous très extraordinaires: ils ne sont pas très étroitement liés à quelque chose de connu dans les bases de données génétiques disponibles », a déclaré le Dr Boston.

Une étude plus approfondie sera certainement intéressante pour en savoir plus sur ces microbes spéciaux adaptés à des conditions aussi difficiles. Pour la NASA, l’environnement pourrait imiter les conditions difficiles d’autres planètes dans le système solaire, nous donnant de petits indices sur la façon dont certains organismes peuvent prospérer sous terre en l’absence de lumière. Beaucoup de scientifiques pensent que si la vie existe sur d’autres planètes, ce serait une vie souterraine dans des environnements similaires à Naica.

Mine de Naïca

 

 

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Alexander Van Driessche, Wikimedia Commons

 

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Paul Williams

 

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Cristal de sélénite de la Mine de Naica. Taille: 18 × 14 × 13 centimètres, poids 26 kilogrammes. (Photo: Rob Lavinsky, Wikimedia Commons)

 

 

 

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