La couleur bleue est associée à deux des plus grandes caractéristiques naturelles de la Terre : le ciel et l’océan. Mais ce n’était pas toujours le cas. Certains scientifiques croient que les premiers humains étaient en réalité daltoniens et ne pouvaient reconnaître que le noir, le blanc, le rouge et plus tard le jaune et le vert. En conséquence, les premiers humains sans concept de la couleur bleue n’avaient tout simplement pas de mots pour le décrire. Cela se reflète même dans la littérature ancienne, comme l’Odyssée d’Homère, qui décrit l’océan comme une «mer rouge vin».

 

Le bleu a d’abord été produit par les anciens Égyptiens qui ont compris comment créer un pigment permanent qu’ils utilisaient pour les arts décoratifs. La couleur bleue a continué d’évoluer pendant les 6000 ans suivants, et certains pigments ont même été utilisés par les plus grands artistes du monde pour créer certaines des œuvres d’art les plus célèbres. Aujourd’hui, il continue d’évoluer et la dernière nuance a été découverte il y a moins d’une décennie. Lisez la suite pour en savoir plus sur l’histoire fascinante de la couleur bleue.

La couleur bleue

 

 

Le Bleu égyptien

 

L'Histoire de la Couleur bleue de l'Égypte ancienne aux dernières Découvertes scientifiques (1)

Juglet égyptien, 1750–1640 avant JC (Photo: Met Museum, Rogers Fund et Edward S. Harkness Gift, 1922. (CC0 1.0))

 

Considéré comme le premier pigment de couleur produit par synthèse, le bleu égyptien (aussi connu sous le nom de fritte de bleu égyptien et désigné à l’époque de « lapis-lazuli ») a été créé vers 2200 avant JC. Il était fabriqué à partir de calcaire broyé mélangé à du sable et à un minéral contenant du cuivre, tel que l’azurite ou la malachite, qui était ensuite chauffé entre 245 et 900 °C. Le résultat est un verre bleu opaque qui a ensuite dû être broyé et combiné avec des agents épaississants tels que les blancs d’œufs pour créer une peinture ou un glacis de longue durée.

Les Égyptiens tenaient cette teinte en très haute estime et l’utilisaient pour peindre des céramiques, des statues et même pour décorer les tombes des pharaons. La couleur est restée populaire dans tout l’Empire romain et a été utilisée jusqu’à la fin de la période gréco-romaine (332 avant JC – 395 après JC), lorsque de nouvelles méthodes de production de couleurs ont commencé à évoluer.

 

 

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Figure d’un lion. 1981–1640 avant JC. (Photo: Met Museum, Rogers Fund et Edward S. Harkness Gift, 1922. (CC0 1.0))

 

En 2006, les scientifiques ont découvert que le bleu égyptien brille sous des lampes fluorescentes, indiquant que le pigment émet un rayonnement infrarouge. Cette découverte a permis aux historiens d’identifier plus facilement la couleur des objets anciens, même lorsqu’elle n’est pas visible à l’œil nu.

 

 

Le Bleu Outremer

 

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La Vierge et l’enfant avec des Saints et Donateur – Gérard David,  1500. (Photo: Wikimedia Commons )

 

L’histoire de l’ outremer a commencé il y a environ 6 000 ans lorsque la pierre semi-précieuse lapis-lazuli à partir de laquelle elle était fabriquée a commencé à être importée par les Égyptiens des montagnes de l’Afghanistan. Cependant, les Égyptiens ont essayé et échoué à le transformer en peinture, chaque tentative aboutissant à un gris terne. À la place, ils l’ont utilisé pour fabriquer des bijoux et des coiffes.

Également connu sous le nom de «vrai bleu», le lapis-lazuli est apparu pour la première fois comme pigment au 6ème siècle et a été utilisé dans les peintures bouddhistes de Bamiyan, en Afghanistan. Il a été renommé ultramarine – en latin: ultramarinus , qui signifie «au-delà de la mer» – lorsque le pigment a été importé en Europe par des commerçants italiens au cours des 14ème et 15ème siècles. Sa couleur bleu royal profond signifiait qu’il était très recherché parmi les artistes vivant en Europe médiévale. Cependant, pour l’utiliser, il fallait être riche, car cette couleur était considérée comme aussi précieuse que l’or.

 

 

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«La Jeune Fille à la perle» de Johannes Vermeer, vers 1665. (Photo: Wikimedia Commons {{PD-US}})

 

L’outremer était généralement réservé aux seules commandes les plus importantes, comme les robes bleues de la Vierge Marie dans la Vierge à l’enfant avec saints de Gérard David . Soi-disant, le maître baroque Johannes Vermeer – qui a peint la Jeune Fille à la Perle – a tellement aimé cette couleur qu’il a poussé sa famille à s’endetter. L’outremer est resté extrêmement cher jusqu’à ce que l’ultramarine synthétique ait été inventé en 1826, par Jean-Baptiste Guimet, un chimiste français, qui a ensuite été à juste titre nommé «ultramarine français» ou bleu Guimet.

Les historiens de l’art estiment que Michel-Ange a laissé sa peinture La mise au tombeau ( 1500–1501) inachevée parce qu’il ne pouvait pas se permettre d’acheter plus de bleu outremer.

 

 

Le Bleu de Cobalt

 

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«La Yole» de Pierre-Auguste Renoir, 1875. (Photo: Wikimedia Commons {{PD-US}})

 

Le bleu de cobalt remonte aux 8ème et 9ème siècles, et a ensuite été utilisé pour colorer la céramique et les bijoux. C’était particulièrement le cas en Chine, où il était utilisé dans une porcelaine à motifs bleus et blancs distinctifs. Une version à base d’alumine plus pure a été découverte plus tard par le chimiste français Louis Jacques Thénard en 1802, et la production commerciale a commencé en France en 1807. Des peintres – tels que JMW Turner, Pierre-Auguste Renoir et Vincent Van Gogh – ont commencé à utiliser le nouveau pigment comme une alternative à l’outremer coûteux.

 

 

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«Dinky Bird» de Maxfield Parrish, 1904. Via Wikimedia Commons {{PD-US}}

 

Le bleu de cobalt est parfois appelé bleu de Parrish parce que l’artiste Maxfield Parrish l’a utilisé pour créer ses paysages oniriques et intensément bleus.

 

 

Le Bleu céruléum

 

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«Jour d’été» de Berthe Morisot, 1879. (Photo: Wikimedia Commons {{PD-US}})

 

Composé à l’origine de stannate de magnésium et de cobalt, le bleu céruléum couleur ciel azuré a été perfectionné par Andreas Höpfner en Allemagne en 1805 par la torréfaction de cobalt et d’oxydes d’étain. Cependant, la couleur n’était disponible en tant que pigment artistique qu’en 1860, date à laquelle elle a été vendue par Rowney and Company sous le nom de Cæruleum. L’artiste Berthe Morisot a utilisé du céruléen avec de l’outremer et du bleu de cobalt pour peindre le manteau bleu de la femme dans «Jour d’été».

En 1999, Pantone a publié un communiqué de presse déclarant le bleu céruléum comme la «couleur du millénaire» et «la teinte de l’avenir».

 

 

Indigo

 

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Indigo, collection historique de colorants de l’Université technique de Dresde, Allemagne. (Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

 

Bien que le bleu était coûteux à utiliser dans les peintures, il était beaucoup moins cher à utiliser pour la teinture des textiles. Contrairement à la rareté du lapis-lazuli, l’arrivée d’un nouveau colorant bleu appelé «indigo» provient de la culture de l’indigotier appelé Indigofera tinctoria qui était produite massivement à travers le monde. Son importation a ébranlé le commerce textile européen au XVIème siècle et catalysé les guerres commerciales entre l’Europe et l’Amérique.

 

 

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Textile teinte indigo (Angleterre), années 1790. (Photo: Matt Flynn via Wikimedia Commons {{PD-US}})

 

L’utilisation de l’indigo pour la teinture des textiles était la plus populaire en Angleterre et était utilisée pour teindre les vêtements portés par les hommes et les femmes de tous les milieux sociaux. L’indigo naturel a été remplacé en 1880, lorsque l’indigo synthétique a été développé. Ce pigment est encore utilisé aujourd’hui pour teindre les jeans bleus. Cependant, au cours de la dernière décennie, les scientifiques ont découvert que la bactérie Escherichia coli pouvait être bio-modifiée pour produire la même réaction chimique que l’indigo dans les plantes. Cette méthode, appelée «bio-indigo», jouera probablement un rôle important dans la fabrication du denim respectueux de l’environnement à l’avenir.

Sir Isaac Newton – l’inventeur du «spectre de couleurs» – croyait que l’arc-en-ciel devait être composé de sept couleurs distinctes pour correspondre aux sept jours de la semaine, aux sept planètes connues et aux sept notes de l’échelle musicale. Newton a défendu l’indigo, ainsi que l’orange, même si de nombreux autres scientifiques contemporains pensaient que l’arc-en-ciel n’avait que cinq couleurs.

 

 

Bleu marine

 

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Cadets de la Marine en uniforme, 1877. (Photo: Wikimedia Commons {{PD-US}})

 

Le bleu marine, la nuance de bleu la plus foncée – également connue sous le nom de bleu Navy – a été adoptée comme couleur officielle des uniformes de la Marine royale britannique et a été portée par les officiers et les marins à partir de 1748. Les marines modernes ont depuis assombri la couleur de leurs uniformes devenant presque noir pour éviter la décoloration. Le colorant indigo était la base des couleurs bleu marine historiques datant du 18ème siècle.

Il existe de nombreuses variantes du bleu marine, notamment le Space cadet, une couleur qui a été formulée en 2007. Cette teinte est associée aux uniformes des cadets de la marine spatiale; un service militaire fictif pour l’exploration spatiale.

 

 

Le Bleu de Prusse

 

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«La grande vague au large de Kanagawa» par Katsushika Hokusai, 1831. (Photo: Wikimedia Commons {{PD-US}})

 

Également connu sous le nom de Berliner Blau, le bleu de Prusse a été découvert accidentellement par le teinturier allemand Johann Jacob Diesbach. En fait, Diesbach travaillait sur la création d’un nouveau rouge, cependant, l’un de ses matériaux – la potasse – était entré en contact avec du sang animal. Au lieu de rendre le pigment encore plus rouge comme vous pourriez vous y attendre, le sang animal a créé une réaction chimique surprenante, résultant en un bleu vibrant.

 

 

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Pigment bleu de Prusse. (Photo: Wikimedia Commons (CC0 1.0))

 

Pablo Picasso a utilisé le pigment bleu de Prusse exclusivement pendant sa période bleue, et l’artiste japonais sur bois Katsushika Hokusai l’a utilisé pour créer son emblématique Grande Vague au large de Kanagawa, ainsi que d’autres estampes dans sa série Trente-six vues du mont Fuji.

Cependant, le pigment n’était pas uniquement utilisé pour créer des chefs-d’œuvre. En 1842, l’astronome anglais Sir John Herschel a découvert que le bleu de Prusse avait une sensibilité unique à la lumière et constituait la teinte parfaite pour créer des copies de dessins. Cette découverte s’est avérée inestimable pour les architectes, qui pouvaient créer des copies de leurs plans et dessins.

Aujourd’hui, le bleu de Prusse est utilisé sous forme de pilule pour soigner l’empoisonnement aux métaux.

 

 

L’International Klein Blue

 

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“L’accord bleu (RE 10)”, 1960. Yves Klein. (Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

 

 

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«IKB 191», 1962 par Yves Klein. (Photo: Christophe Brocas via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0))

 

À la recherche de la couleur du ciel, l’artiste français Yves Klein a développé une version mate de l’outremer qu’il considérait comme le plus beau bleu. Il a enregistré l’International Klein Blue (IKB) comme marque de commerce et la teinte profonde est devenue sa signature entre 1947 et 1957. Il a peint plus de 200 toiles monochromes, sculptures et même peint des modèles humains dans la couleur IKB afin qu’ils puissent «imprimer» leur corps sur Toile.

Klein a dit un jour «le bleu n’a pas de dimensions. C’est au-delà des dimensions », croyant qu’il pourrait faire sortir le spectateur de la toile elle-même.

 

 

La dernière découverte: YInMn

 

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Bleu YInMn. (Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

 

En 2009, une nouvelle nuance de bleu a été accidentellement découverte par le professeur Mas Subramanian et son étudiant alors diplômé Andrew E. Smith à l’Oregon State University. En explorant de nouveaux matériaux pour l’électronique, Smith a découvert que l’un de ses échantillons devenait bleu vif lorsqu’il était chauffé. Nommé bleu YInMn, d’après sa composition chimique (yttrium, indium et manganèse), ils ont produit le pigment pour un usage commercial en juin 2016.

Le bleu YInMn a récemment été ajouté à la collection de crayons Crayola.

 

 

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