L’Histoire du Chef-d’œuvre de Raphaël « L’École d’Athènes »









 

Raphael, au milieu de sa vingtaine, était déjà le peintre estimé qui avait séduit une foule de connaisseurs d’art. Au sommet de son art, ce maître de la Renaissance italienne avait été invité par le pape à vivre à Rome, où il passerait le reste de ses jours. À partir de 1509, il commence à décorer la première des quatre salles du Palais Apostolique. Collectivement, ces salles Raphaëliennes, avec la chapelle Sixtine de Michel-Ange, illustrent la technique de la fresque de la Haute Renaissance.

 

En particulier, la fresque de Raphaël, « L’École d’Athènes » a fini par symboliser le mariage de l’art, de la philosophie et de la science, caractéristique de la Renaissance italienne. Peinte entre 1509 et 1511, l’oeuvre est située dans la première des quatre salles conçues par Raphaël, la Stanza della Segnatura.

Mais que représente cette peinture célèbre ? Regardons ce que l’école iconique d’Athènes représentait pour Raphaël en tant qu’artiste et comment cette fresque est devenue un tel symbole de la Renaissance. À l’époque, une commande du pape était le sommet de la carrière de tout artiste. Pour Raphael, c’était la validation d’une carrière déjà florissante.

 

 

L'Histoire du Chef-d'œuvre de Raphaël "L'École d'Athènes" (1)

 

 

L'Histoire du Chef-d'œuvre de Raphaël "L'École d'Athènes" (2)

 

 

Raphaël était à Florence lorsqu’il a appris que le pape Jules II, le même homme qui avait demandé à Michel-Ange de peindre le plafond Sixtine, lui a demandé de décorer des appartements au deuxième étage du palais du Vatican. Il espérait surpasser les premières peintures de la Renaissance, que son prédécesseur, le pape Alexandre VI, avait fait réaliser dans les appartements Borgia, situés juste en dessous. Cela pouvait être considéré comme un choix audacieux, car le jeune Raphaël n’avait jamais exécuté de fresques aussi complexes que l’exigeait cette commission. À ce moment-là, il était surtout connu pour ses petits portraits et ses peintures religieuses sur bois, en plus de quelques retables. Certains pensent que son ami Bramante, qui était l’architecte de Saint-Pierre, l’a recommandé pour ce travail. Ils avaient tous deux grandi à Urbino et se connaissaient bien.

Raphael a relevé le défi en créant un vaste catalogue de croquis préparatoires pour toutes ses fresques. Ces croquis seraient ensuite transférés à grande échelle sur le plâtre humide. Travaillant en même temps que Michel-Ange, on pense que cela l’a aidé et inspiré en stimulant sa compétitivité.

 

 

Salle de la Signatura

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L’École d’Athènes est l’une des quatre fresques murales de la Stanza della Segnatura. La salle devait constituer la bibliothèque de Julius, et le concept global de Raphaël englobe donc le contenu disciplinaires des études du pape.

Au 15ème siècle, la tradition de décorer des bibliothèques privées avec des portraits de grands penseurs était courante. Raphael a développé le concept avec des compositions massives qui reflétaient la philosophie, la théologie, la littérature et la jurisprudence. Dans leur ensemble, ils devaient immédiatement transmettre la culture et l’intelligence du pape et susciter la discussion entre les esprits cultivés qui avaient eu la chance d’entrer dans cet espace privé.

L’école d’Athènes était le troisième tableau que Raphaël a réalisé après Disputa (représentant la théologie) et Parnassus (représentant la littérature). Il est positionné face à Disputa et symbolise la philosophie, établissant un contraste entre les croyances religieuses et laïques.

Vous pouvez faire une visite virtuelle de la Stanza della Segnatura via le site Web des Musées du Vatican.

 

 

L’École d’Athènes

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Situé dans une immense illusion architecturale peinte par Raphaël, L’École d’Athènes est un chef-d’œuvre qui représente visuellement un concept intellectuel. Dans un tableau, Raphaël utilise des regroupements de personnages pour présenter une leçon complexe sur l’histoire de la philosophie et les différentes croyances développées par les grands philosophes grecs.

Raphaël aurait certainement été au courant des projections privées de la chapelle Sixtine en cours, organisées par Bramante. Bien que le travail de Raphael, à bien des égards, puisse être considéré comme plus complexe en raison du nombre de personnages placés dans une seule scène, il a certainement été influencé par le travail du grand artiste. Cela est particulièrement évident par le grand personnage qui se profile au premier plan, comme nous le verrons.

En fait, l’influence moderne s’infiltre plus fréquemment que l’on pourrait le penser, en particulier en ce qui concerne les visages utilisés pour certain personnages de l’École d’Athènes . Jetons un coup d’œil, groupe par groupe, pour éclaircir le concept et voir qui apparaît dans la célèbre fresque.

 

 

Qui sont les personnages de l’école d’Athènes?

 

PLATON ET ARISTOTE

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Les deux personnages principaux de l’œuvre sont placés directement sous la voûte et dans le point de fuite de la fresque, une astuce de composition pour attirer l’attention du spectateur sur la partie la plus importante du tableau. Ici, nous voyons deux hommes qui représentent fidèlement les différentes écoles de philosophie – Platon et Aristote.

Un Platon âgé se tient à gauche, pointant son doigt vers le ciel. À côté de lui se trouve son élève Aristote. Aristote tend son bras droit directement vers le spectateur. Chaque homme tient une copie de ses livres dans sa main gauche : Timaeus (Dialogue) pour Platon et Éthique à Nicomaque pour Aristote.

On pense que le geste de Platon vers le ciel indique sa théorie des formes-idées. Cette philosophie soutient que le monde «réel» n’est pas le monde physique, mais plutôt un domaine spirituel d’idées remplies de concepts et d’idées abstraits. Le domaine physique, pour Platon, n’est que le matériel, les choses imparfaites avec lesquelles nous voyons et interagissons quotidiennement. Certains experts estiment que Raphaël a utilisé le visage de Leonardo da Vinci pour Platon, basé sur les similitudes avec son autoportrait.

À l’inverse, la main d’Aristote est une représentation visuelle de sa conviction que la connaissance provient de l’expérience. L’empirisme, comme on le sait, théorise que les humains doivent avoir des preuves concrètes pour soutenir leurs idées et sont très ancrés dans le monde physique.

Les érudits soutiennent que cette division des philosophies, placée au centre de l’école d’Athènes , est le thème central de la peinture.

Alors, qui sont les autres personnages ? Ce n’est pas toujours clair, car Raphaël n’a pas équipé pas tous ses personnages avec des attributs qui révèlent leur identité. Heureusement, il y a beaucoup de personnes sur lesquelles les historiens peuvent s’entendre.

 

 

SOCRATE

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À gauche de Platon, Socrate est reconnaissable à ses traits distinctifs. On dit que Raphaël a pu utiliser comme source d’inspiration un buste ancien du philosophe. Il est également identifié par le geste de sa main, comme le souligne Giorgio Vasari dans « Vies des artistes« . « Même la manière de raisonner de Socrate est intentionnelle : il tient l’index de sa main gauche entre l’index et le pouce de sa main droite, et semble énumérer des arguments. »

Ses étudiants, dont le général Alcibiade et Eschine de Sphettos, font partie de la foule entourant Socrate.

 

 

PYTHAGORE

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Au premier plan, Pythagore est assis avec un livre et un encrier, également entouré d’étudiants. Bien que Pythagore soit connu pour ses découvertes mathématiques et scientifiques, il croyait fermement en la métempsycose. Cette philosophie affirme que chaque âme est immortelle et, à la mort, se déplace vers un nouveau corps physique. Dans cette optique, il est logique qu’il soit placé à côté de Platon sur la fresque.

 

 

EUCLIDE

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En tenant compte de la position de Pythagore de l’autre côté, Euclide se penche sur une démonstration en utilisant un compas. Ses jeunes étudiants essaient ardemment de saisir les leçons qu’il leur enseigne. Le mathématicien grec est considéré comme étant le père de la géométrie et son amour des théorèmes concrets avec des réponses exactes démontre pourquoi il figure sur le côté d’Aristote dans l’école d’Athènes. Les experts estiment que le personnage d’Euclide est en fait un portrait de l’ami de Raphaël, Bramante.

 

 

PTOLÉMÉE

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Le grand mathématicien et astronome Ptolémée se situe juste à côté d’Euclide, le dos au spectateur. Portant une robe jaune, il tient un globe terrestre à la main. On pense que l’homme barbu qui se tient devant lui et qui tient un globe céleste est l’astronome Zoroaster. Le jeune homme qui se tient à côté de Zoroaster, pointant du doigt le spectateur, n’est autre que Raphael lui-même. L’incorporation de ce type d’autoportrait n’est pas rare à l’époque, bien que ce soit un geste audacieux pour l’artiste d’insérer un caméo dans une œuvre d’une telle complexité intellectuelle.

 

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DIOGÈNE

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Il est universellement admis que Diogène était le plus âgé des hommes. Fondateur de la philosophie cynique, il était un personnage controversé de son époque, vivant une vie simple et critiquant les conventions culturelles.

 

 

HÉRACLITE

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L’un des personnages les plus marquants de la composition est un homme assis au premier plan, la main soutenant la tête dans une position classique de «penseur». Ce personnage n’apparaît pas dans les dessins préliminaires de Raphaël et l’analyse du plâtre montre qu’il a été ajouté plus tard. Les historiens de l’art, Roger Jones et Nicholas Penny, écrivent dans leur livre Raphaël que «c’est probablement la première tentative de Raphaël pour s’approprier une partie du poids lourd des prophètes et des sibylles de Michel-Ange».

Longtemps considéré comme un portrait de Michel-Ange lui-même, la nature sinueuse de sa silhouette symboliserait le caractère de l’artiste. Dans le domaine des philosophes, il est Héraclite, un pionnier autodidacte de la sagesse. Personnage mélancolique, il ne jouissait pas de la compagnie des autres, faisant de lui l’un des rares personnages isolés de la fresque.

 

 

LES STATUES

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Pour compléter l’oeuvre de Raphael, deux grandes statues sont installées dans des niches à l’arrière de l’école. Sur la droite de Platon, nous voyons Apollon, tandis que sur la gauche d’Aristote, il y a Minerve. Minerva, la déesse de la sagesse et de la justice, est une représentante appropriée du côté de la philosophie morale de la fresque. Son positionnement la place également près de la fresque de Raphaël intitulée « Disputa » (qui représente la théologie), qui se trouve directement à sa gauche.

Apollon, reconnaissable à sa lyre, représente le côté de la philosophie naturelle. En tant que dieu de la lumière, de la musique, de la vérité et de la guérison, sa position le place à côté de la fresque Parnassus de Raphaël représentant la littérature et la poésie.

Depuis sa création, l’école d’Athènes a été un succès, amenant Raphaël à se charger des commandes du pape et à en faire l’un des artistes les plus recherchés de Rome. Bien que la vie de Raphaël ait été courte – il est mort en 1520 à l’âge de 37 ans – son héritage a perduré au cours des siècles. Il est toujours considéré comme l’un des grands maîtres de la Renaissance italienne, et son travail influence encore aujourd’hui les artistes.

 

 

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