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Les Villes mortes de Syrie








 

 

La guerre civile syrienne continue son évolution tragique avec un nombre de morts dépassant les 400 000 à la fin de 2016. C’est le dernier des nombreux bouleversements que le pays a traversé depuis sa formation en tant qu’État. Alors que le conflit se poursuit, une grande partie de ce qui reste de l’histoire longue et unique de la Syrie est également inévitablement menacée.

Peut-être le plus connu, le château des croisés du Krak des Chevaliers a été bombardé tandis que les roues géantes du moulin à eau de Hama sont en danger quotidien. Alors que la préservation de la vie humaine est à l’esprit de toute personne préoccupée par le bain de sang en cours, ces sites anciens représentent l’Histoire qui est d’une immense importance non seulement pour les Syriens, mais pour le monde entier.

Toutes les images de réfugiés présentées ici ont été prises dans la ville morte de Jabal Al Zawiya par Michal Przedlacki

 

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 Illustir

 

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 Sharunjiv

 

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 Michal Przedlacki

 

Dans le nord-ouest du pays ont trouve des rappels de l’agitation passée. Plus de 700 villes abandonnées portent le nom collectif des « Villes mortes de la Syrie« . Le nom pourrait peut-être paraître ironique au regard de ce qui se passe dans les villes modernes du pays en ce moment. Pourtant, ces villes mortes sont devenues le foyer de milliers de réfugiés qui ont fui la guerre civile et vivent maintenant dans les grottes sous les ruines. Certains ont même creusé les anciennes tombes en pierre et les utilisent comme maisons de fortune. Ces images montrent les villes mortes avant la guerre ainsi qu’un certain nombre de leurs nouveaux résidents. Il y a peu ou pas d’accès à des endroits comme celui-ci pendant que la guerre fait rage de sorte que la vraie nature de la dévastation ne sera pas connue avant un certain temps.

 

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 Seier + Seier

 

Ces municipalités abandonnées sont dispersées dans le paysage et contiennent les restes d’une culture prospère et sophistiquée qui a disparu il y a plus de cinq cents ans. Cette culture a laissé derrière elle des structures incroyables et anciennes, un témoignage de l’ingéniosité et de la piété des gens qui ont vécu ici. Pourtant, à l’heure actuelle il y a des preuves de bulldozers en mouvement, et des mosaïques et d’autres artefacts sont déterrés pour être vendus sur le marché prospère des antiquités illégales.

 

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 Hovac

 

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 Isawnyu

 

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Hovic

 

L’église Saint-Siméon le Stylite est peut-être le plus célèbre des édifices de la région. C’est la plus vieille église byzantine au monde et elle remonte à environ 475 de notre ère. Elle commémore saint Simeon qui était assis au sommet d’un haut pilier pour prêcher ceux qui venaient de loin ou de près pour l’entendre. Ce vaste martyrium a presque autant de surface que Sainte Sophie à Istanbul (appelé alors Constantinople). L’église a subi des dégâts considérables depuis le début de la guerre civile – et les graffitis, les dommages dus aux obus sont évidents. 

 

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Allesandra Kocman

 

Le pilier de Saint Simeon est toujours en place, transporté à l’église après sa mort. Pourtant, au cours des nombreux siècles, les pèlerins l’ont ébréché pour emporter des souvenirs jusqu’à ce que le pilier ne soit maintenant plus qu’un simple rocher.

 

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 Michal Przedlacki

 

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 Hovic

 

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 Hovic

 

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 Hovic

 

Entre les villes d’Alep et de Hama il y a un massif calcaire et c’est ici que ces anciennes colonies ont été construites par leurs peuples autrefois prospères. La superficie est d’environ trente kilomètres de largeur s’étendant à près de 140 kilomètres de longueur. Il n’est pas difficile, compte tenu de cettelongue concentration de colonies de deviner la raison de leur présence : le commerce.

 

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 Hovic

 

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 JonBrew

 

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 Hovic

 

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 Hovic

 

Les noms des villes sont nombreux : Jaradeh, Jabal Al Zawiya, Telanissos, Bara, Surkania, Dar Qita, Ruweiha, Surkania. Toutes sont les témoins silencieux d’une civilisation désormais disparue dans les notes de bas de page de l’histoire. Leur importance était, avant la guerre, légèrement sous-estimée par les habitants de la ville qui les pillaient encore ou parfois plantant de petites oliveraies parmi les ruines. Les jeunes les escaladent parfois comme un défi – avez-vous remarqué les deux personnages de la photo ci-dessus ? Maintenant, les ruines de cette civilisation longtemps oubliée sont tout ce qui les protègent des bombardements souvent féroces que cette région éprouve.

 

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 Michal Przedlacki

 

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 Troels Myrup

 

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 Troels Myrup

 

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 Hovic

 

Le commerce a apporté l’or et l’argent qui ont été utilisés pour financer la construction de cette architecture chrétienne byzantine extraordinaire. La composition ethnique des citoyens de ces villes aurait été diversifiée, comme c’est souvent le cas sur une route commerciale. Pourtant, la religion pratiquée par les populations de ces villes semble avoir été en majorité écrasante chrétienne. Un grand nombre des bâtiments survivants sont des églises.

 

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 ibontxto

 

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 Hovic

 

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Michal Przedlacki

 

La nature des colonies a fait l’objet de débats pendant de nombreuses années. Certains soutiennent que ces villes oubliées ont été construites par une classe paysanne prospère qui a lentement vu son influence décroître. Il est vrai qu’il y a très peu de caractéristiques spécifiquement urbaines le long des colonies, bien que l’architecture domestique solide ait résisté pendant des siècles. 

 

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 Illustir

 

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 Hovic

 

D’autres prétendent qu’il s’agissait en fait de véritables villes plutôt que d’une série de collectifs de paysans. Les principaux produits de la région était l’huile d’olive et la demande internationale pour ce précieux produit aurait assurée les infrastructures comparables à celles d’autres villes vers la fin de l’antiquité.

 

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 CharlesFred

 

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 Seier + Seier

 

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 Seier + Seier

 

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 Michal Przedlacki

 

Serjilla et Bara, qui étaient les mieux préservées des villes, semblent soutenir cette théorie. Il y a une maison de bain dans la première, un signe évident de la prospérité d’une ville, construite vers après Jésus-Christ quand le christianisme était déjà bien établi. Il y a aussi un lieu de rencontre pour les hommes, une sorte de club de gentleman byzantin où les décisions importantes étaient prises. Sa principale source de revenus était le raisin et les olives, cultivés dans le sol fertile du bassin naturel dans lequel il a été construit. On estime que beaucoup des bâtiments ont été détruits pour construire des abris plus petits. La petite ville d’al-Bara a été bombardée au sol et ses habitants ont fui vers Serjilla.

 

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 James Gordon LA

 

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 James Gordon

 

Bara, d’autre part, semble avoir été une base militaire. C’est peut-être pour cette raison qu’elle a survécu plus longtemps que les autres villes. Le lieu a été conquis par les croisés en 1098 et repris par les forces musulmanes trente ans plus tard. Ce fut un violent tremblement de terre plus tard au douzième siècle qui a forcé son abandon éventuel.  

 

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 Illustir

 

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 James Gordon

 

Une chose est sûre: les habitants de la plupart de ces villes perdues les ont quitté lentement mais sûrement au cours des sixième et septième siècles. La zone avait été conquise par les Arabes et cela signifiait que les routes commerciales se déplaçaient. La population a décliné et diminué au point d’être finalement déserte. Tandis que les premiers habitants de ces villes mortes quittaient peu à peu ces lieux de nouveaux citoyens arrivaient tous les jours et avec une grande précipitation.

 

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 Groundhopping Mersberg

 

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 Groundhopping Mersberg

 

Il est presque réconfortant de penser que les habitants de ces lieux dont les noms originaux sont depuis longtemps oubliés n’ont pas été inquiétés. Ils se sont plutôt dirigés vers des villes plus prospères le long de nouvelles routes commerciales pour s’y installer. Quelle destin pour ceux qui font maintenant de ces ruines leurs maisons ?

 

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 Hovic

 

Lorsque le printemps arabe a commencé au début de 2011 les villes mortes de la Syrie sont devenues un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Peut-être que lorsque la stabilité civile reviendra, la population locale autour des villes mortes redonnera à ceux qui souhaitent sortir des sentiers battus un accueil chaleureux. Pour l »instant, il reste à voir si les villes mortes – comme tant de gens en Syrie – survivront à cette dernière menace pour leur existence.

 

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 Tom$

 

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Michal Przedlacki

 

 



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