Margaret Bourke-White, de son nom de jeune fille Margaret White (née le 14 juin 1904 à Stamford, dans le Connecticut, New York, États-Unis) est une photographe américaine connue pour ses nombreuses contributions au photojournalisme, et notamment pour son travail chez LIFE magazine. Elle est reconnue officiellement comme la première photographe documentaire à être accréditée par les forces armées américaines et à travailler avec elles.

 

Certaines femmes extraordinaires ont osé porter l’égalité des sexes et d’autres questions sociales au premier plan. Que ce soit pour vaincre l’oppression, enfreindre les règles, réinventer le monde ou mener une rébellion, ces femmes ont une histoire à raconter.

Margaret White était la fille d’un ingénieur-concepteur dans l’industrie de l’imprimerie. Elle a fréquenté l’Université Columbia (1922-1923), l’Université du Michigan (1923-1925), la Western Reserve University (maintenant la Case Western Reserve University) et la Cornell University (A.B., 1927).

Durant cette période, elle se consacre à la photographie, d’abord comme passe-temps, puis, après avoir quitté Cornell et déménagé à New York, en tant que pigiste professionnelle. Elle a combiné son nom de famille avec le nom de jeune fille de sa mère (Bourke) pour créer son nom professionnel composé avec un trait d’union.

Photographe industrielle et architecturale, elle commence sa carrière en 1927 et acquiert rapidement une réputation d’originalité. En 1929, l’éditeur Henry Luce l’engage pour le nouveau magazine Fortune. En 1930, Fortune envoya Bourke-White photographier les usines de fer Krupp en Allemagne, et elle continua seule à photographier le premier plan quinquennal en Union soviétique.

Elle est devenue l’un des quatre premiers photographes du magazine Life à sa publication en 1936. Sa série de photographies du barrage de Fort Peck, dans le Montana, a fait la couverture et a été utilisée dans le long métrage du premier numéro.

Au cours des années 1930, Bourke-White créa des essais photographiques en Allemagne et en Union soviétique, ainsi que le Dust Bowl dans le Midwest américain. Ces expériences lui ont permis d’affiner le style dramatique qu’elle utilisait dans les domaines de l’architecture et de l’industrie.

Ces projets ont également introduit des sujets humains et des questions sociales en tant que sujet dans son œuvre, et elle a développé une approche humanitaire empreinte de compassion pour de telles photos.

En 1935, Bourke-White rencontra le romancier sudiste Erskine Caldwell, à qui elle fut mariée de 1939 à 1942. Le couple collabora à trois livres illustrés: «You Have Seen Their Faces»  (1937), sur les métayers du Sud; «North Of The Danube» (1939), sur la vie en Tchécoslovaquie avant la prise de pouvoir par les nazis; et «Say, Is This the U.S.A. ?» (1941), sur l’industrialisation des États-Unis.

Travaillant directement avec les forces armées américaines, Bourke-White a couvert la Seconde Guerre mondiale pour le magazine LIFE. Alors qu’elle traversait l’Atlantique en direction de l’Afrique du Nord, son bateau de transport fut torpillé et coulé, mais Bourke-White survécut pour couvrir la dure bataille quotidienne des fantassins alliés dans la campagne d’Italie.

Elle a ensuite couvert le siège de Moscou, dont elle a parlé dans son livre «Shooting the Russian War»(1942). Vers la fin de la guerre, elle traversa le Rhin en Allemagne avec les troupes de la Troisième Armée du général George Patton. Ses photographies des détenus émaciés des camps de concentration et des cadavres dans les chambres à gaz ont assommé le monde.

Après la Seconde Guerre mondiale, Bourke-White se rendit en Inde pour photographier Mohandas Gandhi et enregistrer la migration de masse provoquée par la division du sous-continent indien en Inde hindoue et en Pakistan musulman. Pendant la guerre de Corée, elle a travaillé comme correspondante et a voyagé avec les troupes sud-coréennes.

Atteinte de la maladie de Parkinson en 1952, Bourke-White continue à photographier et à écrire et publie plusieurs livres sur son travail ainsi que son autobiographie, «Portrait of Myself» (1963). Elle a pris sa retraite du magazine Life en 1969.

Margaret Bourke-White est décédée en 1971, à l’âge de 67 ans.

Vous pouvez vous procurer les ouvrages consacrés à l’oeuvre de Margaret Bourke-White.

Margaret Bourke-White

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (1)

Margaret Bourke-White, photographe pour le magazine LIFE , prépare une photo risquée de l’un des aigles au 61ème étage du Chrysler Building à New York en 1934. (Oscar Graubner / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (2)

Des supports en acier sont visibles à l’intérieur de plusieurs conduites géantes nouvellement construites. Cette installation dans un tunnel de dérivation transportera la rivière Missouri autour de la construction du barrage Fort Peck dans le Montana en 1936. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (3)

À l’extérieur d’une grange délabrée dans un paysage balayé par le vent, deux hommes affûtent une lame sur une meule à manivelle tandis que d’autres, dont plusieurs enfants aux pieds nus, attendent à proximité, photographiés en 1934. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (4)

Des victimes afro-américaines après une inondation font la queue pour acheter de la nourriture et des vêtements à une station de secours de la Croix-Rouge devant un panneau publicitaire vantant ironiquement « LE PLUS GRAND STANDARD DE VIE AU MONDE / IL N’Y EN A AUCUN COMME L’AMÉRIQUE ». (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (5)

Légende originale: « Prise de vue groupée d’escortes pour les charmantes princesses et comtesses du bal de coronisation Ak-Sar-Ben, choisies par les membres d’un comité spécial de l’élite sociale d’Omaha. Octobre 1938. » (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (6)

Vue aérienne d’un avion Douglas DC-4E survolant Manhattan en 1939. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (7)

Les troupes écossaises Cameron Highlander et indiennes défilent devant des pyramides en Egypte en 1940. Elles font partie des préparatifs de la défense alliée contre une attaque italienne au cours de la Seconde Guerre mondiale. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (8)

Légende originale: « Des membres de la cavalerie de chameaux bédouins indigènes, appelées Méharistes commandés par les officiers du corps expéditionnaire français, posent sur leur monture de chameau (les mâles ne sont bons que pour la bête de somme) dans le désert près de Damas. Mai 1940. » (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (9)

Légende originale: « Des élèves en uniforme de l’école pour filles de Chisinau font le salut officiel de la Straga Taree (Veille du pays), une organisation fasciste obligatoire de la jeunesse roumaine. Février 1940. » (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (10)

Légende originale: « Vue générale du centre de Moscou avec des artilleurs antiaériens parsemant le ciel sur la Place Rouge avec des obus explosifs, avec des flèches du Kremlin se découpant sur une fusée de la Luftwaffe allemande. 26 juillet 1941. » (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (11)

Une brigade de femmes russes utilise des râteaux grossiers pour récolter du foin dans une ferme collective en dehors de la capitale en 1941. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (12)

Légende originale: « Des orphelins chinois du temps de la guerre ont les mains sur les oreilles en chantant une chanson de bombardement, » Oom, Oom, Oom « (le son des avions) dans un orphelinat financé par United China Relief, une organisation américaine centrale pour huit sociétés d’aides chinoises. Juillet 1941.  » (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (13)

Des soudeuses travaillent dans une aciérie de l’Indiana en 1942, en remplacement des hommes appelés à assumer leurs fonctions pendant la Seconde Guerre mondiale. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (14)

Deux pilotes du 8th Bomber Command, vêtus de vêtements prévus pour la haute altitude, notamment des manteaux et des casques en peau de mouton, des masques à oxygène et des lunettes de protection solaire, sur un aérodrome du sud de l’Angleterre en septembre 1941. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (15)

Douzième US Air Force à bord de bombardiers B-17 survolant la côte africaine, revenant d’une mission de bombardement près de l’aérodrome d’El Aouina en 1943, au cours de la Seconde Guerre mondiale. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (16)

Légende originale: « Margaret Bourke-White prête à décoller, debout près d’une hélice d’avion et entièrement vêtue d’une combinaison de survêtement doublée de molleton, appareil photo à la main. 1943. » (Bettmann / Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (17)

À gauche : un équipage américain tire son canon de calibre 155 mm, connu sous le nom de Long Tom, sur des positions allemandes plusieurs kilomètres plus loin pendant la campagne pour reprendre l’Italie en 1944. À droite : un barrage d’artillerie nocturne organisé par les forces alliées soutenant une patrouille américaine attaque la fortification allemande positionnée dans les Apennins sur le front italien. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (18)

Vue aérienne d’une zone résidentielle endommagée par une bombe après une attaque aérienne des Alliés à Essen, en Allemagne, en 1945. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (19)

Les ruines d’un pont endommagé par une bombe se trouvent dans le port après une attaque aérienne alliée contre Düsseldorf, en Allemagne, en juillet 1945. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (20)

Un soldat américain discute avec une fille allemande qui prend un bain de soleil dans l’après-guerre de Berlin, en Allemagne, en 1945. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (21)

Les fidèles musulmans prient dans une cour devant le Jama Masjid à Delhi, en Inde, lors de l’Aïd al-Fitr, jour de la fin du Ramadan, en 1946. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (22)

Le chef indien Mohandas Gandhi lit, assis à la maison, les jambes croisées, à côté d’un rouet, photographié en 1946. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (23)

Des étudiants afro-américains sont assis en classe dans la toute nouvelle école secondaire George Washington Carver à Montgomery, Alabama, en septembre 1949. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (24)

Vue aérienne du monument San Jacinto près de Houston, au Texas, prise depuis un hélicoptère en 1952. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (25)

Le brouillard couvre les montagnes à l’extérieur de San Francisco, en Californie, photographié en 1951. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (26)

Une ferme est endommagée par les tempêtes de poussière qui ont soufflé sur les terres agricoles du Colorado le 20 avril 1954. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (27)

Le fermier du Colorado, Art Blooding, et sa famille inspectent leur ferme nouvellement achetée en 1954. (Margaret Bourke-White / La collection d’images LIFE via Getty)

 

 

Les Photographies historiques de Margaret Bourke-White (28)

La photojournaliste Margaret Bourke-White assiste à une exposition le 21 avril 1964. (McKeown / Express / Getty)

 

 

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