le 31 mai 2020, l’artiste Christo Vladimirov Javacheff, mieux connu sous le nom de Christo, est décédé à son domicile à New York à l’âge de 84 ans. Christo, avec sa défunte épouse et partenaire, Jeanne-Claude Denat de Guillebon, a passé des décennies à planifier et à construire des œuvres d’art environnementales à grande échelle à travers le monde : envelopper le bâtiment du Reichstag allemand dans du tissu, placer des milliers de portes colorées sur les sentiers de Central Park à New York, entourer des îles entières avec du tissu flottant en Floride, et bien plus encore.

 

«Pour moi, l’excitation commence lorsque je quitte le studio», explique Christo dans Christo’s Valley Curtain, un documentaire de 1974 des frères Maysles qui capture l’installation temporaire par les artistes d’un rideau orange de 400 mètres sur une vallée des montagnes Rocheuses. «L’expérience de la vie réelle» de la création, explique-t-il, «les problèmes d’ingénierie, les relations avec les ouvriers de la construction, les plans directeurs, la permission des gouvernements… toutes ces choses me donnent ce que je ne peux jamais imaginer». Comme aucun autre artiste, Christo a connu des obstacles supposés insurmontables.

Christo et Jeanne-Claude ont également redéfini ce à quoi l’art est censé servir. Leurs œuvres ne pouvaient pas être commercialisées car elles n’existaient que pendant quelques semaines ou quelques mois, à la fois gratuites pour tout le monde et financées par les artistes eux-mêmes.

Ils étaient, selon les propres mots de Christo, «absolument irrationnels, sans justification pour exister». Fantaisistes et intrinsèquement inutiles, les immenses installations – qui comprenaient l’enveloppement du Reichstag de Berlin dans 102 000 m2 de tissu en polypropylène en 1995 et la construction de plus de 7 500 portes en tissu de couleur safran à Central Park en 2005 – ont servi de monuments temporaires en hommage à la beauté et au triomphe de la vision.

La philosophie de Christo selon laquelle son art ne devrait avoir aucun but était en partie due à un rejet de sa formation. Né en Bulgarie en 1935 d’un père activiste et directeur d’une usine de tissus, il a fréquenté l’Académie des Beaux-Arts de Sofia au début des années 1950, lorsque le pays était sous domination soviétique et que les étudiants devaient produire de la propagande.

Alors étudiant, Christo a été employé pour aider les agriculteurs à organiser leurs champs afin qu’ils semblent bien entretenus pour les visiteurs occidentaux de passage sur l’Orient Express. L’expérience, a-t-il déclaré en 2005, a cristallisé sa détermination à créer librement, mais lui a également donné une première idée de ce qui pourrait être possible de réaliser dans des espaces ouverts.

En 1956, il s’est embarqué dans un train pour Vienne, abandonnant son service militaire et demandant l’asile en tant qu’apatride. Il a ensuite déménagé à Paris avec un visa français et a rencontré Jeanne-Claude quand il a été chargé de peindre un portrait de sa mère. Leur partenariat, qui a duré plus de cinq décennies, était spirituel et pragmatique – lorsqu’ils voyageaient à l’étranger, ils auraient volé sur des avions séparés afin afin de pouvoir terminer le travail du duo en cas d’accident.

À partir du début des années 1960, Christo et Jeanne-Claude ont exploré les façons de transformer la sensation et le sens des objets et des espaces. Christo a décrit leurs œuvres comme de «légères perturbations» qui rejetaient les contraintes politiques ou financières. La capacité partagée du couple à contrarier le conventionnel est devenue un élément crucial de leur processus artistique.

En 1962, alors qu’ils construisaient un barrage avec des barils de pétrole sur la rue Visconti à Paris, Jeanne-Claude se disputa avec force avec les policiers sur les lieux jusqu’à ce qu’ils acceptent de laisser les travaux en place pendant encore quelques heures.

Pour l’installation Running Fence en 1976, une structure de 40 km de nylon blanc qui traversait des terres privées en Californie, le couple a dû persuader les éleveurs sceptiques de laisser les artistes utiliser temporairement leurs terres pour un projet difficile à expliquer.

Après que quelqu’un se soit plaint à Jeanne-Claude que leur travail était inutile et n’avait aucun but, elle a répondu que le but était simplement la beauté elle-même comparant l’esthétique des fleurs et l’utilité des légumes. Le couple a si bien réussi à défendre et à autofinancer son travail (grâce aux ventes des croquis et des modèles de leurs projets) que la Harvard Business Review a publié un livre à leur sujet intitulé The Art of the Entrepreneur.

Pour Christo, le processus de négociation – peu importe combien de temps il a fallu ou combien de fois il a été initialement rejeté – est devenu sa propre affirmation de la liberté artistique. Le projet pour envelopper le Reichstag a pris 24 ans, avec trois refus officiels et la chute du communisme avant qu’il ne soit achevé en 1995.

Bien que Christo ait rejeté les lectures politiques de son travail, la couverture du bâtiment du Parlement allemand en tissu et corde de couleur craie semblait symboliser une ardoise vierge pour le pays après la chute du mur de Berlin, plutôt que l’étouffement d’une ville pendant des décennies par une puissance étrangère.

Un plan pour envelopper l’Arc de Triomphe à Paris, initialement prévu pour cette année, a été retardé deux fois, une fois en raison de la pandémie de coronavirus et une autre fois pour protéger les faucons crécerelles qui nichent sur la structure au printemps. (Tout au long de leur carrière, Christo et Jeanne-Claude ont essayé de privilégier la durabilité, en commandant des rapports d’impact environnemental pour les projets en développement et en s’assurant que les composants pouvaient être recyclés et réutilisés après le démantèlement des travaux.)

Le caractère transitoire des œuvres réalisées par Christo et Jeanne-Claude a également souligné l’importance du processus en lui-même. Des projets qui pouvaient être en cours depuis plusieurs décennies et coûter des dizaines de millions d’euros étaient installés pendant seulement quelques semaines, suffisamment longtemps pour que des centaines de milliers de personnes assistent à la transformation de leur paysage partagé, mais assez éphémères pour transmettre le sentiment de vulnérabilité humaine.

« Nos créations sont temporaires afin de doter les œuvres d’art d’un sentiment d’urgence à voir, et d’amour et de tendresse apportés par le fait qu’elles ne dureront pas », expliquent les artistes dans une brochure pour The Gates.en 2005. Cette installation à New York a été défendue par Michael Bloomberg, et fortement moquée par les comédiens et les commentateurs de l’époque, qui la considéraient comme un gâchis disgracieux dans l’espace public le plus visible de Manhattan. Et pourtant, l’œuvre ressemble à un exploit étonnant rétrospectivement: une construction énorme, éphémère et autofinancée dans l’une des villes les plus chères et bureaucratiques du monde, où l’art et l’architecture ont tendance à être inextricablement liés au commerce et au pouvoir.

« La raison pour laquelle nous n’aimons pas que les projets restent, c’est que personne ne peut les acheter. », a déclaré Christo lors d’une conférence en 2016. « C’est la liberté. La liberté est l’ennemi de la possession et la possession est la permanence. »

Christo et Jeanne-Claude n’ont pas toujours réussi à mener à bien leur travail. Pendant plus de 50 ans, a déclaré Christo à un journaliste en 2014, ils ont réalisé 22 projets mais n’ont pas obtenu l’autorisation pour 37 autres. Certains ont finalement été abandonné; pour d’autres, ils ont continué à se battre pour se déplacer vers de nouveaux endroits à la recherche d’un accueil plus favorable. ( Les piliers flottants de 2016 , dans lesquels 200 000 cubes de polyéthylène jaune vif disposés dans le lac d’Iseo en Italie ont permis aux spectateurs de marcher brièvement sur l’eau, ont été initialement refusés en tant que projet en Argentine et au Japon.)

Over the River, un projet conçu pour suspendre près de 10 kilomètres de tissu sur la rivière Arkansas au Colorado, a finalement été annulé en 2017, après 20 années de négociation et près de 15 millions de dollars de dépenses. La raison que Christo a citée à l’époque, de manière inhabituelle, était que le gouvernement qui supervisait le territoire fédéral avait changé. Comme de nombreux artistes, il ne croyait pas que Donald Trump serait élu président, avait-il alors déclaré au New York Times. «Je ne peux pas faire un projet qui profite à ce propriétaire.»

Pourtant, la liste des échecs de Christo et Jeanne-Claude fait autant partie de leur œuvre que l’art qu’ils ont réussi à créer physiquement. Le but de leur vision n’était pas de faire des choses qui pouvaient se tenir à l’extérieur des musées ou dans le marbre des immeubles de bureaux; il s’agissait plutôt de prouver que des projets colossaux, difficiles et compliqués pouvaient être réalisés sans autre raison que de rendre le monde plus beau.

Le temps qu’il faut pour atteindre le produit fini – et la quantité de travail et d’investissement nécessaires – est inévitablement oublié lorsque vous voyez pour un instant l’ampleur de ce qui est possible.

Christo et Jeanne-Claude

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (1)

L’artiste Christo Vladimirov Javacheff, mieux connu sous le nom de Christo, pose pour une photographie alors qu’il dévoile son œuvre d’art, « Le Mastaba » sur le lac Serpentine à Hyde Park à Londres le 18 juin 2018. Le premier travail extérieur de Christo au Royaume-Uni est une installation de 20 mètres de haut faite de plus de 7 000 barils colorés empilés horizontalement sur une plate-forme flottante. (Niklas Halle’N / AFP / Getty)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (2)

Le rideau de six tonnes de 700 000 $ de l’artiste Christo Javacheff a traversé Rifle Gap dans le Colorado en 1972. Les autorités de l’État lui ont permis de le suspendre pendant un mois, mais les vents du canyon l’ont déchiqueté en 24 heures. (Bruce McAllister / EPA / National Archives)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (3)

Une œuvre d’art environnementale intitulée « Surrounded Islands », de Christo, est en cours d’installation à Miami, en Floride, en mai 1983. (Kathy Willens / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (4)

Christo travaille dans ses «îles entourées» à Miami en 1983. (Kathy Willens / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (5)

Une vue aérienne de l’une des « îles entourées » en mai 1983. (Kathy Willens / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (6)

Le Pont-Neuf, le plus vieux pont de Paris, est illuminé par des lampadaires en 1985 après avoir été enveloppé dans 40 000 mètres carrés de tissu de nylon brillant par l’artiste Christo. Le pont est resté ouvert à la circulation des véhicules et des piétons pendant les deux semaines où il a été enveloppé en septembre et début octobre. (Hervé Merliac / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (7)

Des enfants des écoles publiques locales descendent un sentier à travers des rizières et des parapluies bleus dans la vallée de la rivière Sato, au nord de Tokyo, le 9 octobre 1991. Après un jour de retard dû à de fortes pluies, des centaines de travailleurs ont ouvert 1 340 parapluies, un une œuvre intitulée «Les parapluies» s’est répandue dans cette vallée agricole. (Mitsuhiko Sato / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (8)

Les artistes Christo, à gauche, et Jeanne-Claude, à droite, posent devant une image de « The Umbrellas » alors qu’ils visitent leur exposition « Swiss Projects 1968-1998 » au Centre PasquArt de Bienne, en Suisse, le 27 août 2004. (Keystone, Monika Flueckiger / Monika Flueckiger / Associated Press / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (9)

Une vue aérienne montre le « Reichstag enveloppé » de Christo, recouvert d’un tissu en polypropylène argenté, le 24 juin 1995. (Lutz Schmidt / Reuters)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (10)

L’équipe de Christo enveloppe le Reichstag allemand derrière la statue du Quadrige au sommet de la porte de Brandebourg. (Fabrizio Bensch / Reuters)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (11)

Des milliers de visiteurs devant le Reichstag allemand enveloppé le 25 juin 1995. (Reinhard Krause / Reuters)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (12)

Le Reichstag allemand enveloppé se reflète dans la rivière Spree le 28 juin 1995. (Reinhard Krause / Reuters)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (13)

Les visiteurs se promènent parmi les arbres enveloppés à Riehen, en Suisse, le 13 décembre 1998, admirant pour la dernière fois le travail des artistes écologistes Christo et Jeanne-Claude. Les artistes ont décidé de déballer les « arbres enveloppés » un mois plus tôt que prévu. (Winfried Rothermel / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (14)

Un assistant met la touche finale à l’un des 163 arbres enveloppés dans le parc du musée de la Fondation Beyeler à Riehen près de Bâle, le 18 novembre 1998. (Reuters)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (15)

L’exposition de Christo « Le Mur », à l’intérieur du gazomètre d’Oberhausen, est bien fréquentée le 22 octobre 1999, trois jours avant la fermeture des portes. Le mur de 26 mètres de haut, composé de 13 000 barils de pétrole peints de couleurs vives, a accueilli plus de 350 000 visiteurs. (Roland Weihrauch / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (16)

L’installation artistique « The Gates », créée par Christo et Jeanne-Claude, borde un pont enneigé dans Central Park à New York, le 21 février 2005. « The Gates » présentait 7 500 cadres avec leur tissu suspendu de couleur orange, créant ce que les artistes ont présentés comme « une rivière dorée visuelle » le long de 37 kilomètres de sentiers pédestres dans le parc. (Mary Altaffer / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (17)

« The Gates », serpente dans le coin sud-est de Central Park le jour de l’ouverture de l’installation artistique, le 12 février 2005, à New York. (Kathy Willens / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (18)

Une vue aérienne d’une partie de « The Gates » à Central Park le 11 février 2005. (Chip East / Reuters)

 

 

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Chris Hoeffel de Newtown, Connecticut, pratique le ski de fond sous « The Gates », après une tempête hivernale qui a laissé 10 centimètres de neige à Central Park le 21 février 2005. (Gregory Bull / AP)

 

 

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Les visiteurs se promènent à l’intérieur de l’installation «Big Air Package» lors de l’installation du Gazomètre à Oberhausen, en Allemagne, le 15 mars 2013. (Frank Augstein / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (21)

« Big Air Package » est photographié de l’extérieur et du dessus lors d’un aperçu au Gazomètre à Oberhausen le 15 mars 2013. L’installation intérieure mesure 90 mètres de haut, avec un diamètre de 50 mètres et un volume de 177 000 mètres cubes. (Ina Fassbender / Reuters)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (22)

Dans cette photo prise le 13 mars 2013, Christo lève les yeux vers le haut du « Big Air Package » au Gazomètre à Oberhausen, en Allemagne, le 13 mars 2013. (Martin Meissner / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (23)

Une vue aérienne de l’installation « The Floating Piers » de Christo. Les travaux relient le village de Sulzano, en Italie, à la petite île de Monte Isola et à une autre très petite île (île de São Paulo) le 28 juin 2016. (Fabrizio Villa / Getty)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (24)

Les gens envahissent l’installation « The Floating Piers » sur le lac d’Iseo le dernier week-end de l’installation, près de Sulzano, dans le nord de l’Italie, le 2 juillet 2016. (Wolfgang Rattay / Reuters)

 

 

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Une partie de l’installation « The Floating Piers » traverse le village de Sulzano, le 28 juin 2016. (Fabrizio Villa / Getty)

 

 

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Christo assiste à la présentation de « The Floating Piers » le 16 juin 2016. (Pier Marco Tacca / Getty)

 

 

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Les gens visitent « The Floating Piers » la nuit, sur le lac d’Iseo, le 21 juin 2016. (Max Cavallari / Getty)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (28)

Vue aérienne d’une partie de l’installation « The Floating Piers », photographiée le 28 juin 2016. (Fabrizio Villa / Getty)

 

 

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Une sculpture en barils de pétrole intitulée « The London Mastaba », en cours de construction par l’artiste Christo, à Hyde Park à Londres, le 11 juin 2018. (Kirsty Wigglesworth / AP)

 

 

Les œuvres de Christo et Jeanne-Claude Denat de Guillebon (30)

Des nageurs s’entraînnt dans la rivière Serpentine devant le Christo’s « The London Mastaba », à Hyde Park, à Londres, le 19 juin 2018. (Henry Nicholls / Reuters)

 

 

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