«La beauté des plus beaux bijoux Art Nouveau peut être comparée à celle des peintures de Renoir, de Seurat ou de Gauguin. De telles pièces sont de véritables œuvres d’art, des chefs-d’œuvre du design. Ce ne sont pas simplement des éléments de parure, mais des pièces qui émeuvent le spectateur en raison d’une qualité distinctive qui va bien plus loin que le simple fait d’être jolies. ” ( Dr J. Sataloff, collectionneur Art Nouveau et auteur).

 




 

La naissance d’un nouvel Art total

L’Art nouveau a occupé un bref moment de l’Histoire de l’Art (environ entre 1890 et 1910). Il a eu un impact durable sur la création de bijoux et de nombreux autres arts. C’était un style complètement nouveau basé sur des idées originales, des matériaux innovants et des principes de conception totalement différents. En réaction à des bijoux fabriqués de plus en plus à la machine, en série, les formes organiques du monde naturel ont été explorées comme jamais auparavant.

Le mouvement Art Nouveau s’est développé en partie en réaction à la révolution industrielle de la deuxième moitié du XIXème siècle, en Europe et en Amérique, et en partie en réaction à la résurgence stérile du style Louis XVI, goût associé à un style aristocratique.

La production de masse, les villes polluées et une société plus matérialiste ont laissé de nombreux artistes vides de leurs inspirations créatives et de leur énergie. Sortant des conventions et des restrictions de l’ère victorienne tardive, la philosophie du mouvement en matière de liberté, d’insistance sur la féminité et de respect de la nature contrastait fortement avec le stoïcisme et le strict respect des règles de la société qui ont défini la vie européenne à cette époque.

Le nom ‘Art Nouveau’ provient d’une exposition intitulée «La Maison de l’Art Nouveau», tenue en décembre 1895 à Paris. Organisé par Siegfried Bing, un marchand d’art allemand résidant à Paris, également connu pour avoir introduit l’art japonais dans l’Occident, sa galerie était dédiée à des œuvres d’artistes qui allaient devenir le style Art Nouveau. L’événement a eu un impact profond sur la communauté artistique et a suscité de nombreuses discussions. August Rodin, Louis Comfort Tiffany, Émile Gallé et René Lalique étaient au nombre des participants.

Le mouvement symboliste, qui avait dominé la littérature et la peinture parisiennes au cours des décennies précédentes, est inextricablement lié à l’histoire de l’Art nouveau. Ses partisans ont rejeté le matérialisme et le naturalisme et ont fait de la liberté de l’imagination une priorité.

Jean Moreas, un poète franco-grec, a déclaré dans son manifeste du symbolisme de 1886 que l’art devait se préoccuper d’idées, d’émotion et de beauté. La réalisation artistique de la théorie symboliste a abouti à des œuvres pleines de mystère, de suggestion et d’illusion. On y voit souvent des créatures exotiques imaginaires, des femmes avec des queues de plumes de paon ou dont les corps se métamorphosent en griffons, en sphinx ou en grands oiseaux. Les artistes souhaitaient présenter leurs idées en utilisant des symboles faisant appel aux émotions plutôt qu’à l’intellect.

L’Art Nouveau est un art total. Il envahit tous les arts : bijoux, architecture, peinture, musique, littérature, etc. Et il a disparu aussi vite qu’il est arrivé. Mais les années entre 1890 et 1910 furent artistiquement très intenses, la preuve est que nous en parlons encore aujourd’hui.

Dans l’Art Nouveau, comme dans l’art japonais, par exemple, il n’y a pas de différence entre les arts majeurs et les arts décoratifs. Les arts décoratifs sont tout aussi importants, sinon plus !

Bien que le style Art nouveau se retrouve dans les dessins, l’architecture et le mobilier, l’influence sur les bijoux a été la plus profonde. Plus que tout autre médium, les bijoux permettent une grande variété de styles, de formes, de motifs et de matériaux, capturant aisément l’essence même de l’Art Nouveau.

Avec des lignes courbes libres, les fleurs et les feuilles semblent bouger et se tordre, et les oiseaux et insectes, les créatures mythiques volent ou sont sur le point de prendre leur envol. Ce n’était jamais une création passive ou statique, se fondant toujours en harmonie avec la nature. Les plus belles pièces de bijoux Art Nouveau créeront un attrait émotionnel et transmettront un sens de la beauté que l’on ne retrouve dans aucun autre type de bijoux.

Comme disait Jean Cassou (premier directeur du Musée national d’art moderne de Paris), l’Art Nouveau est la source inspiratrice du XXème siècle. Tout au long du XIXème siècle, artisans et designers semblaient incapables d’aller plus loin. Ils ont été écrasés par une tradition glorieuse; ils n’osaient pas innover. Ils ne voyaient pas comment ils pourraient faire mieux que leurs prédécesseurs. Ces artistes ont donc mis beaucoup de temps à se libérer de ces chaînes.

Cette libération commence vraiment avec l’Art Nouveau, à la fin du XIXème siècle, qui mettait l’accent sur l’utilisation de la figure féminine dans les arts décoratifs, inspirée par la Renaissance. Au XIXème siècle, les créateurs ont redécouvert les techniques de l’émail qui seront si importantes pour les bijoux Art Nouveau. L’influence de la nature a également été redécouverte, inspirée par le céramiste Bernard Palissy et l’orfèvre Benvenuto Cellini.

 

 

La forme féminine et le féminisme

Avant l’Art nouveau, la forme féminine avait rarement été décrite, mais tous les principaux représentants de la période produisaient d’intéressantes interprétations de la féminité : souvent sans vêtements, avec de longs cheveux sensuels tourbillonnants, avec un visage discret ou nostalgique.

Pour l’artiste de style Art nouveau, la forme féminine représente l’harmonie dans la vie et dans l’art, mais reflète également l’émancipation durement acquise et le rôle de développement de la femme dans la société.

La première vague de féminisme a eu lieu pendant cette période et peut-être que pour ces militantes, porter de tels styles tabous était leur façon de faire valoir leur besoin de changement. Les créations de grands joailliers Art nouveau tels que Henri Vever, Georges Fouquet et René Lalique associent souvent têtes et personnages féminins à feuillage, papillons et animaux exotiques.

 

 

René Lalique

René Lalique (1860-1945), dont l’œuvre incarne l’essence même de l’Art nouveau français, est le maître incontesté de ce genre. Son utilisation de matériaux exotiques et souvent fragiles, en particulier le verre moulé et l’émail, était révolutionnaire, de même que son choix en matière d’iconographie.

Au début, Lalique ne travaillait pas sous son propre nom et ses pièces étaient principalement destinées aux grandes maisons de joaillerie parisiennes. Il a ensuite conçu les bijoux de scène de Sarah Bernhardt pour le théâtre. Il faut se rappeler qu’à cette époque, l’Art Nouveau était un mouvement artistique novateur réservé à l’intelligentsia parisienne.

Le mouvement a été plutôt de courte durée : il a duré 15 ans, de 1898 au début de la Première Guerre mondiale. Les objets les plus créatifs et les plus originaux d’Art Nouveau n’ont été produits que sur une période encore plus brève : de 1898 à 1906. René Lalique a continué à produire de superbes œuvres après cette époque, mais ses créations étaient moins novatrices et plus décoratives. Entre 1908 et 1910, le goût pour des lignes plus nettes, plus simples et une appétence pour le platine et le cristal gravé l’emportèrent.

Que Lalique produise de magnifiques créations pour collectionneurs privés, conçues pour la présentation de vitrines, ou des bijoux plus petits, tous ces articles peuvent être portés ! Aucun n’était rigide, et ils étaient presque souples. Il pensait avant tout à la personne qui devait porter la pièce – la création est toujours douce au contact de la peau, avec le revers aussi beau que le devant.

Outre des pièces pour Sarah Bernhardt, Lalique a également créé des bijoux pour Julia Bartet (1854-1941), actrice de la Comédie Française. Il a conçu ces pièces avec des matériaux très légers, tels que l’aluminium, afin de pouvoir les porter sur scène pendant des heures.

Les bijoux des grands créateurs Art Nouveau, tels que Lalique, Fouquet et Vever, sont très robustes et solidement construits. Fouquet fabriquait des bijoux plus délicats en utilisant moins de métal, mais c’était un choix stratégique pour rendre ces créations plus faciles à porter.

 

 

Le Symbolisme

Les insectes sont devenus des créatures fantastiques, parfois grotesques mais le plus souvent d’une beauté exceptionnelle. Le papillon et la libellule étaient les motifs d’insectes les plus courants et étaient utilisés dans d’innombrables variations. Le serpent enlacé et tordu, symbole de la vie, de l’éternité et de la sexualité, a été mieux capturé par les artistes joailliers René Lalique et Georges Fouquet.

Le lierre, par exemple, est un ancien symbole de fidélité et de longévité. Il pousse partout et reste vert, été comme hiver. Les chardons, tout en étant de très belles plantes, sont également couverts d’épines. À mon avis, lorsque Lalique les utilise, cela peut véhiculer d’autres messages, tels que «Gardez vos distances». Cela vaut également pour les aubépines, les roses ou les ronces.

«Ce symbolisme ne se retrouve pas dans toutes les créations de bijoux ni dans toutes les plantes représentées, mais la tendance symbolique est évidente. Les bijoux de Lalique n’étaient pas simplement décoratifs, ils avaient un sens, même si ce sens peut être difficile à interpréter.

Le paon flamboyant était un motif récurrent illustrant le plumage voluptueux et riche d’émaux aux couleurs vives. Avec le paon majestueux, émergèrent le majestueux cygne blanc et d’autres motifs d’oiseaux, notamment des hirondelles, des coqs et d’autres créatures nocturnes inquiétantes comme le hibou et la chauve-souris. La sirène, les dragons, les chimères et les griffons sont les meilleurs exemples de l’imaginaire fantastique.

 

 

L’iconographie et les matériaux

Les scènes de paysage miniatures constituent souvent la toile de fond de ces motifs et contribuent à la composition et à l’émotion générales de la pièce, qu’il s’agisse d’un ciel mélancolique bleu-gris ou de rayons de soleil brillants ou dorés. Souvent, des scènes représentaient un lac déchiré, un jardin floral ou une forêt dense et sombre. Le changement des saisons ou des cycles de l’année était également un thème important, capturant le blanc glacial d’un hiver rigoureux ou les roux et les ors de l’automne. En outre, la combinaison de jeux de lumière et de couleurs contribuait à la scène globale des magnifiques bijoux Art Nouveau.

Outre l’iconographie, l’esthétique unique de l’Art nouveau, des matériaux innovants et jamais utilisés ont été expérimentés dans la fabrication de bijoux Art Nouveau. La corne d’animal et l’ivoire composaient des perles baroques, choisies pour leur mérite artistique et non pour leur valeur intrinsèque. Les pierres semi-précieuses, qui étaient rarement utilisées dans les bijoux à cette époque, étaient appréciées pour leurs couleurs qui pouvaient compléter le design, les coraux, le lapis-lazuli, le jade et aussi les opales – une pierre précieuse populaire qui, en raison de ses délicates couleurs changeantes, semble vivante. Alors que les diamants étaient considérés comme « froids » et utilisés uniquement pour améliorer la texture de ces nouveaux matériaux techniques.

L’émail était le matériau le plus important utilisé dans les bijoux Art Nouveau. La technique de plique-à-jour était sans aucun doute la forme la plus avancée et la plus importante des procédés d’émaillage, ainsi que la plus difficile et la plus délicate. Dans l’émaillage traditionnel, une fine couche de verre en poudre est appliquée sur la surface du métal, puis cuite. En plique-a-jour émaillés, les espaces ouverts sont remplis de couleurs translucides; l’émail adhérant aux parois des cellules. Après la cuisson, le support qui a accueilli l’émail est retiré et, lorsqu’il est exposé à la lumière, l’effet est similaire à celui d’un vitrail miniature. L’effet résultant de différentes couleurs dans la même cellule est obtenu soit en faisant varier la quantité d’émail appliquée, soit en superposant une couleur sur une autre, un peu comme une peinture tridimensionnelle.

 

 

Les grands artistes joailliers Art Nouveau

Georges Fouquet (1862-1957) travailla avec son père jusqu’à sa retraite, puis reprit l’entreprise en 1895. Fouquet était très avant-gardiste. En 1900, par exemple, il demanda à Alphonse Mucha, peintre tchèque alors inconnu, de redécorer complètement sa boutique. Ils ont ensuite collaboré étroitement à de nombreuses commandes importantes, notamment un bracelet et une bague pour Sarah Bernhardt. Il était et reste le bijou Art Nouveau le plus cher jamais vendu aux enchères – équivalant à plus de 1 000 000 $ d’aujourd’hui. .

La Maison Vever a été fondée en 1821 et Henri Vever a produit des bijoux de style Renaissance depuis 1871. Henri Vever a exposé pour la première fois au Salon de Paris en 1900; son pendentif / broche en émail et perles inspiré des samares d’érable en émail de fenêtre vert, est un magnifique exemple de son travail du début du XXe siècle. Son livre, La Bijouterie Française au XIXe Siècle , est la référence en matière de joaillerie du XIXe siècle.

Lucien Gaillard (1861-1942) a été particulièrement influencé par l’art japonais et sa société était réputée pour sa maîtrise du travail du métal à la japonaise, allant même jusqu’à recruter des employés du Japon pour travailler dans son atelier parisien, ce qui était assez incroyable en 1900.

D’autres concepteurs et des collectionneurs d’intérêt comprennent Eugène Feuillâtre (1870-1916), qui était le chef de l’atelier d’émaillage de René Lalique de 1890 à 1897, et Léopold Gautrait (1865-1937), qui a travaillé avec de nombreux bijoutiers de l’époque Art Nouveau, y compris Henri Vever.

 

 

L’héritage du style Art Nouveau en joaillerie

Alors que certains aimaient et se passionnaient pour l’Art nouveau, d’autres le méprisaient et le ridiculisaient. Cartier, joaillier parisien renommé à cette époque, n’a jamais embrassé le mouvement Art Nouveau. Il continuait à  produire des pièces pour les aristocrates et les entrepreneurs, qui préféraient le faste et la splendeur des styles de diamants, de la renaissance du XVIIIème siècle, appelés aujourd’hui bijoux «Belle Époque».

Ces bijoux symbolisaient la délicatesse, le romantisme avec des nœuds de toutes formes, des dentelles, des fleurs et des vignes appelés bijoux «à la guirlande», faits de diamants et de pierres précieuses. Le style « Belle Epoque » a commencé et s’est terminé presque à la même époque que l’Art Nouveau. Vers 1915, l’Art nouveau n’était plus à la mode et cédait sa place au style Art Déco, qui était, en comparaison, géométrique et épuré.

Un grand nombre des plus grandes et des plus importantes pièces d’Art Nouveau fabriquées pour la scène ou à des fins d’exposition pour mettre en valeur le savoir-faire du joaillier sont maintenant considérées comme de grands chefs-d’œuvre et sont rarement disponibles sur le marché de la joaillerie.

Nombre d’entre elles sont acquises par des musées (notamment le musée Calouste Gulbenkian à Lisbonne) ou ont séjourné dans des collections privées. Lorsqu’elles se présentent aux enchères, elles continuent de dépasser les estimations de la vente et leur valeur a généralement augmenté d’environ 30 à 40% au cours des 10 à 15 dernières années.

Le nombre de collectionneurs de bijoux Art nouveau augmente lentement et, avec une offre de plus en plus nombreuse sur le marché, beaucoup sont prêts à payer le prix fort pour un bijou Art Nouveau, en particulier ceux dont les émaux fragiles sont en bon état. Bien que certains aient essayé, ces pièces ne peuvent absolument pas être reproduites selon les normes élevées d’art et de design imposées par les bijoutiers français de cette époque.

Certains des plus beaux bijoux ne sont peut-être pas des bijoux à porter, mais les collectionneurs sont heureux de les encadrer ou de les afficher, comme des œuvres d’art ou des sculptures, et de se sentir remplis d’émotion juste de voir son charme et son art technique, contrairement à tout autre style de bijoux.

qu’est-ce que l’Art nouveau/

lampe en verre Art nouveau

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (1)

Broche en opale et émail Art Nouveau de René Lalique , vers 1900.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (2)

Broche Art Nouveau en émail, chrysoprase et perle, par René Lalique , vers 1898-1899.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (3)

Collier à pendentif galalith, émail et perle Art Nouveau, par René Lalique , vers 1899-1901.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (4)

Broche « Aubépine » en diamant, émail et verre Art Nouveau de René Lalique, 1899-1901.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (5)

Le revers de la broche Lalique ‘Aubépine’

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (6)

Un pendentif « Framboise » Art Nouveau en émail et verre, par René Lalique, 1902.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (7)

Collier pendentif « Le Baiser » en cristal de roche Art Nouveau, par René Lalique , vers 1905.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (8)

Bague Art Nouveau saphir et émail de René Lalique

 

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (9)

Bague en verre moulé et émail, or 18 carats, René Lalique

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (10)

Broche en émail et diamants, ‘Hydrangea Petiolaris’, René Lalique, vers 1900

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (11)

Un ornement de corsage en perles et émail Art Nouveau de George Fouquet

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (12)

Un collier avec pendentif en opale, émail et perle Art Nouveau de Georges Fouquet , datant de 1900 environ.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (13)

Un collier pendentif ‘cèdres’ en opale Art Nouveau, diamants et émail, de Georges Fouquet , 1901.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (14)

Perle naturelle, ensemble de pierres précieuses et broche / pendentif en diamants, Georges Fouquet, fin du XIXe siècle

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (15)

Collier pendentif en émail, diamants et perles Art Nouveau, par Henri Vever, vers 1905.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (16)

Une broche / pendentif en émail et perle de style Art nouveau, par Henri Vever , vers 1900.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (17)

Une bague pour opale, émail et diamants Art Nouveau, par Eugène Feuillâtre, vers 1900.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (18)

Une bague en émail, diamants et émeraude Art Nouveau, de Léopold Gautrait, vers 1900.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (19)

Une bague en émail et émeraude Art Nouveau de Lucien Gaillard, vers 1900.

 

 

Les Bijoux Art Nouveau (20)

Une bague en émail, perle et émeraude Art Nouveau, de Lucien Gaillard, vers 1900.

 

 

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