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Les Armes les plus grandes du Monde










 

« Ce n’est pas la taille qui compte.» – cet adage ne semble pas s’appliquer à l’ingénierie militaire.

 

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 Image capturée durant la Seconde Guerre mondiale : source)

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1. Les canons à main chinois

Bien qu’ils n’étaient pas connus pour avoir les plus grands canons, les Chinois étaient certainement les premiers constructeurs et aussi les premier à les utiliser contre des ennemis. Pour de nombreuses raisons, ils ont cessé de les utiliser, surtout parce qu’ils avaient un petit défaut : ils explosaient souvent.

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 Canon manuel chinois – arme à feu en Bronze , dynastie Yuan (1271-1368). Photo de Yannick Trottier

 

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Une réplique fonctionnelle miniature d’un canon manuel chinois, et une Bombarde à main, en Europe (1 380)

Les Européens ont repris l’idée d’un cylindre métallique épais, d’une charge de poudre, et d’une mauvaise surprise à lancer sur des gens qu’ils n’aimaient pas. Un de ces premier canons étaient des mortiers simples : un morceau de fer en forme de cloche (parce que les fabricants de cloche étaient aussi les premiers fabricants de canons) avec un trou pour la charge et la coque. Ils explosaient encore souvent quand ils tiraient, mais contrairement aux Chinois, les Européens que pensait l’explosion n’était pas importante comparé au résultat (tant que quelqu’un d’autre allumait la mèche)

 

 

2. le premier vrai Supercanon

Le premier vrai « supercanon » était la grande Bombarde turque, qui était également appelée le Canon des Dardanelles, le Royal Gun, le canon de Hongrie, le Grand Canon de Muhammed. 

 

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Construit en 1453 en Hongrie et utilisé par les Turcs lors de la conquête de Constantinople, il a étonné ses constructeurs en faisant de façon inattendue ce pour quoi il a été conçu : lancer une sphère de 800 kilos.

 

 

3. Le Monstre du Tsar

Les Russes n’étaient pas en reste et se pavanaient avec leur propre démolisseur. Forgé en 1585, le Canon du Tsar était un monstre béant de 90 centimètres de large conçu pour mélanger 800 livres de mitraille – un tas de petits boulets de canon à la place d’un grand. Le Canon du Tsar n’a jamais tiré, mais cela n’a pas empêché l’armée russe d’ennuyer tout le monde en se vantant de son énormité. 

 

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(source)

 

Un autre canon énorme : Mons Meg, réalisé en 1449 et réellement en activité pendant presque 200 ans – il est maintenant situé au château d’Edimbourg, en Ecosse : 

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(source)

 

 

4. La Terreur des Tranchées

On dit que la première guerre mondiale était vraiment la première guerre moderne. Le gaz toxique, les tanks, les combats aériens, la mitrailleuse ont tous été allègrement expérimentés au cours de ces années d’horreur dans les tranchées. Mais les armes classiques ont aussi été utilisées et le canon classique a largement été amélioré.

Il est étrange qu’un tel monstre porte le nom d’une femme, mais les ingénieurs romantiques de Krupp ont choisi pour ce canon de 17 pouces de calibre le nom de la fille de leur patron : Bertha, ou plus exactement « la Grosse Bertha » qui a été un succès pour l’armée allemande à Liège, Namur et Anvers pour les Belges, et à Maubeuge pour les Français.

 

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(C. LUZENT, les chanoines de l’Apocalypse)

 

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(source)

Mais cela ne suffisait pas. Bien sûr, Bertha avait l’épaisseur et la longueur désirées, mais ce que les Allemands voulaient était quelque chose d’encore plus grand – en particulier lorsque les  Américains fanfarons  étaient sur le point d’entrer en guerre.

 

 

5. Long Max

A la recherche de quelque chose avec lequel ils pourraient se rendre sur leur front de l’Est, les ingénieurs militaires allemands se tournèrent vers la mer et ont conçu un canon naval : le long Max. Utilisé également sur terre, il a montré sa puissance extraordinaire en tirant des obus de 800 kilos à une distance respectable de près de 50 kilomètres.

 

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(Comparaison de canons 30,5 cm/50cm et 38 cm/45 cm. Image de Peter Lienau)

 

Un canon naval sur roues. Un train entier composé d’artillerie ferroviaire …

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(source)

 

 

6. La première arme de la Terreur

Mais cela ne suffisait pas. Le Canon de Paris n’a pas été nommé ainsi parce qu’il rappelait aux ingénieurs de Krupp la chaleur de la célèbre ville de lumière. Autre pièce navale transplantée, le canon a parfois été appelée la première arme de terreur.

 

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Bien qu’il nécessitait beaucoup d’entretien, qu’il ne tirait rien de très lourd ou de très destructeur, il a horrifié Paris par les tirs d’obus qui pouvaient atteindre jusqu’à 130 kilomètres de distance.

 

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Dr Kapitza a conçu un intéressant Canon électrique en 1932, qui n’utilisait pas de poudre à canon, mais qui générait des explosions magnétiques silencieuses – une sorte de « Big Bertha » silencieuse :

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« Les canons silencieux envoient leurs messages de mort qui sifflent dans le ciel à des vitesses bien supérieures à celles qui sont actuellement atteinte par les obus utilisant la poudre … »

 

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(source)

 

 

7. Le plus gros canon jamais construit

Puis, comme l’ont fait remarqué les Monty Python, la paix a éclaté et tout le monde est devenu beaucoup plus poli au regard de la taille de leurs munitions. Les obusiers et les artilleurs se sont cachés et les nations gentleman raffinés du monde jouaient au croquet et au gin rami pendant quelques décennies jusqu’à ce que quelqu’un – un Allemand – a décidé de brandir ses barils et ses gros calibres à la face du Monde entier.

 

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Pas de doute, le Schwerer Gustav (Le lourd Gustave) était impressionnant. Comme le vieux Canon de Paris, ce monstre appartenait à la marine allemande, mais contrairement à la pièce qui avait effrayé la Ville Lumière, le Schwerer Gustav était plus qu’un bruyant vantard.

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Le premier canon de ce type a été nommé « Gustav », et le second  «Dora»:

 

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Le monstre était tellement énorme qu’il a fallu une équipe de 2.500 « volontaires » pour poser des rails rien que pour lui et le train qui allait le transporter. Ce train qui devait le soutenir faisait 25 voitures de long, soit presque 2 kilomètres.

Voici une vidéo rare de « la plus grande arme à feu dans le monde » : Dora

 

 

 

Contrairement à la version de Paris, il avait une portée de 50 kilomètres seulement, mais celui-ci pouvait envoyer un obus de 7 100 kilos !

 

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(image : Pepe Garcia)

 

Une autre arme de cette époque : le « Léopold » K-5E 

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Vous pouvez voir les dessins 3-D de divers canons ferroviaires allemands sur cette page.  Ces dessins sont réalisés par Greg Heuer:

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8. Le Supercanon Centipède

Les Allemands ne sont pas les seuls obsédés par la taille de leurs armes. Les Britanniques et les Américains semblaient être constamment à la recherche de gigantisme. Avant que la paix éclate à nouveau, l’Allemagne avait une dernière idée : une arme qui, une fois pour toutes, leur donnerait le droit ultime de se vanter.

 

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Ce qui rend le V3 Hochdruckpumpe (« Pompe à haute pression », ou « Centipède ») si intéressant est qu’il n’y a pas un seul canon, mais plusieurs qui tirent très vite. Faisant partie de l’ensemble du paquet des armes « Victor » qui comprenait la Bombe V1 Buzz et le fameux V2 (le premier missile balistique), le V3 devait être installé en permanence dans une forteresse en béton en France où il aurait contrôlé un rayon de 150 kilomètres, atteignant directement le cœur de Londres.

 

 

9. Un Super-Supercanon pour atteindre la stratosphère

Les relations restent froidement polies après la guerre. Toutes les nations restent toujours obsédées par la taille de leurs armes, mais de nouveaux avions ont commencé à menacer sérieusement l’hégémonie de l’artillerie massive. Les missiles, cependant, n’ont pas complètement volé la vedette. En 1961 deux superpuissances, les Etats-Unis et le Canada ont permis à l’ingénieux designer Gerald Bull de travailler sur le système HARP, un supercanon conçu pour atteindre la limite de la stratosphère.

 

 

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Comme ces ingénieurs charmants de Krupp, Bull aimait ses canons. Après l’échec de HARP, Bull a essayé de trouver quelqu’un d’autre pour soutenir son idée d’un véritable supercanon. Son projet final s’appelait Projet Babylone, et tandis que les intentions finales de Bull étaient quelque peu brumeuses, personne ne doutait que ce qu’il voulait concevoir vraiment était une arme assez grande pour faire ce que HARP n’a pas eu la chance de faire: tirer depuis l’ espace.

 

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Bull était certes un génie, mais il était profondément stupide : le choix de ses clients. Après avoir frappé à toutes sortes de portes pour trouver les promoteurs du projet Babylon, il a finalement réussi à obtenir le soutien du président d’un pays du Moyen-Orient, qui était prêt à fournir les fonds nécessaires à Bull s’il était capable de construire le plus grand canon dans l’histoire humaine.

 

10. Le Supercanon de Saddam

Le problème était la signature de ces chèques : celle de Saddam Hussein (voir ici), et beaucoup de ses voisins ont commencé à devenir inquiet à propos de la capacité de Hussein à tirer un obus sur près de 500 miles.

 

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(source)

 

En fin de compte, Bull n’a pas réussi, non pas parce qu’il n’était pas ingénieux, mais à cause d’une arme considérablement plus petite.

Une petite chose comparée à ce qu’il voulait montrer au monde. Mais, comme le dit le vieil adage, ce n’est pas la taille qui compte et le Mossad (le service secret israélien) savait exactement quoi faire avec leur petite arme : mettre une petite balle dans le cerveau de l’homme qui voulait construire un supercanon pour Saddam Hussein.

 


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