La Nature peut être fascinante tout en étant extrêmement effrayante. Chaque année, des photographes du monde entier s’aventurent courageusement dans la nature pour capturer ces étonnantes images qui pourraient bien leur valoir le titre de Photographe Animalier de l’année (Wildlife Photographer of the Year).

 




Et maintenant, après une année entière écoulée depuis la compétition de l’année dernière , les photographes sont de retour avec des images encore plus incroyables de la vie sauvage.

Le concours, organisé par le Natural History Museum de Londres, a reçu plus de 48 000 soumissions cette année. Le titre de Photographe animalier de l’année a été attribué au photographe chinois Yongqing Bao pour sa photo intitulée «The Moment».

La photo gagnante montre une marmotte attaquée par un renard tibétain et l’émotion suscitée par l’expression terrifiée de la marmotte est absolument inestimable. Bao a capturé cette image sur le plateau tibétain en Chine, surnommé «le toit du monde» en raison de son altitude de 4,5 km.

Dans un communiqué de presse, Roz Kidman Cox, président du jury, a déclaré que les photos prises sur le plateau tibétain étaient « assez rares » mais que la photo de Bao était simplement « extraordinaire ».

Découvrez le gagnant et les finalistes dans la galerie ci-dessous !

Wildlife Photographer of the Year

 

Grand gagnant.  Comportement: Mammifères

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (1)

“The Moment” de Yongqing Bao, Chine.

Cette marmotte himalayenne n’a pas tardé à sortir de son hibernation quand elle a été surprise par une mère renard tibétain avec trois petits affamés à nourrir. Avec des réactions rapides, Yongqing a capturé l’attaque – la puissance du prédateur qui découvrait ses dents, la terreur de sa proie, l’intensité de la vie et de la mort gravée sur leurs visages.

En tant que mammifère vivant en altitude, la marmotte de l’Himalaya compte sur son épais pelage pour survivre malgré le froid extrême. Au cœur de l’hiver, elle passe plus de six mois dans un terrier exceptionnellement profond avec le reste de sa colonie. Les marmottes ne refont généralement pas surface avant le printemps, une occasion à ne pas rater pour les prédateurs affamés.

 

 

Hautement recommandé. Comportement: Invertébrés

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (2)

“Ligne d’abeille” de Frank Deschandol, France.

Les abeilles bourdonnaient dans les hautes herbes autour du lac à la tombée du soir. À la grande joie de Frank, ils s’installaient en rangées minces le long des tiges. C’étaient des abeilles solitaires, probablement des mâles qui se rassemblaient pour la nuit dans des lieux de repos convenables, tandis que les femelles occupaient les nids qu’elles avaient construits à proximité.

De sang froid, les abeilles tirent leur énergie de la chaleur du soleil et se reposent la nuit et par temps frais. Tenant fermement les tiges avec leurs fortes mandibules ressemblant à des mâchoires, ils se détendent graduellement – le corps plus bas, les ailes reposées et les antennes affaissées – jusqu’à ce qu’ils s’endorment en attendant le lendemain matin.

 

 

Hautement recommandé. Faune urbaine

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (3)

«Lucky Break» de Jason Bantle, Canada.

Un raton laveur sort la tête d’une voiture abandonnée et s’arrête pour évaluer son environnement, laissant à Jason le temps d’utiliser une longue exposition au crépuscule. La banquette arrière était une tanière idéale pour le raton laveur et ses cinq petits. La seule entrée – à travers un trou contondant dans le verre – était assez grande pour elle mais trop petite pour des prédateurs tels que les coyotes.

Les ratons laveurs ont tendance à faire leurs tanières dans des arbres creux ou des crevasses rocheuses, mais ils sont extrêmement adaptables. Émergeant au crépuscule, cette mère passera la nuit à chercher de la nourriture pour elle et ses petits. Les ratons laveurs sont opportunistes et mangent de tout, des fruits aux noix en passant par le contenu des poubelles.

 

 

Gagnant. Comportement : Oiseaux

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (4)

“Le pays de l’aigle” de Audun Rikardsen, Norvège.

Audun a soigneusement positionné cette branche d’arbre, dans l’espoir qu’elle ferait un bel affût pour un aigle royal. Il a installé un piège à caméra et a parfois laissé des charognes à proximité. Très progressivement, au cours des trois dernières années, cet aigle a commencé à utiliser la branche pour explorer son royaume. Audun a capturé cette image alors qu’il arrivait à terre, les serres tendues.

Les aigles royaux volent généralement à environ 50 kilomètres à l’heure, mais ils peuvent atteindre une vitesse de 320 kilomètres à l’heure en plongeant sur une proie. Cette vitesse, avec leurs serres acérées, fait d’eux de redoutables chasseurs. Normalement, ils tuent des petits mammifères, des oiseaux, des reptiles ou des poissons, mais ils mangent aussi des charognes et sont également connus pour cibler les plus gros animaux.

 

 

Hautement recommandé. Comportement: Oiseaux

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (5)

“Cool Drink” de Diana Rebman, USA.

Malgré la température extrêmement froide de moins 20 degrés Celsius, Diana passa des heures à être hypnotisée par ce qu’elle décrivait comme la «danse bien chorégraphiée» d’un groupe de mésanges à longue queue se relayant pour picorer un glaçon. Avec le mouvement rapide des oiseaux et ses doigts qui lui semblaient être des blocs de glace, il n’était pas facile de capturer leur comportement.

Des mésanges à longue queue vivent en Europe et en Asie. Ceux qui vivent à Hokkaido, au Japon, sont appelés localement Shima-Enaga. Les hivers y sont froids et enneigés et les oiseaux doivent grignoter de la neige et de la glace pour trouver de l’eau. Ils passent leurs journées à chercher des insectes et des araignées et pendant la nuit ils sont regroupées par petits groupes pour se réchauffer.

 

 

Hautement recommandé. Portraits d’animaux.

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (6)

«Portrait d’une mère» par Ingo Arndt, Allemagne.

Selon Ingo, lorsque vous êtes face à face avec un puma sauvage, l’excitation est garantie. Traquer ces chats insaisissables à pied signifiait traîner de lourds engins sur de longues distances, souvent par temps glacial et par vents tenaces. Le respect mutuel lui a progressivement valu la confiance d’une femelle et de ses petits, ce qui lui a permis de capturer ce portrait de famille intime.

Les pumas restent ludiques toute leur vie. Le jeu enseigne aux petits des techniques de survie essentielles, notamment chasser, combattre et s’échapper. Les petits resteront avec leur mère jusqu’à deux ans avant de devenir indépendants. Ils vivront une existence solitaire à l’âge adulte jusqu’à ce que ce soit leur tour de se reproduire.

 

 

Gagnant. Prix du meilleur portfolio de photographe animalier

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (7)

«Cradle Of Life» de Stefan Christmann, Allemagne.

Il était facile de repérer un manchot empereur en train de couver un œuf, explique Stefan, car le père soulevait fréquemment sa poche à couvain pour vérifier les progrès du poussin. Le problème était de trouver un oiseau dans la bonne direction au moment crucial, dans les quelques minutes de bonne lumière disponibles chaque jour.

Alors que sa partenaire est partie chasser en mer, le mâle subit le rude hiver antarctique, sans se nourrir, alors qu’il couve son seul œuf. Après une période épuisante de 65 à 75 jours, l’œuf commence à éclore. Stefan regarda le petit poussin se battre pour casser la coquille. «Il fermait les yeux et semblait épuisé», dit-il.

 

 

Gagnant. Noir et Blanc.Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (8)

«Snow Exposure» de Max Waugh, États-Unis.

En hiver, un bison d’Amérique isolé lève brièvement la tête lors de sa quête de nourriture. Max a délibérément ralenti sa vitesse d’obturation pour brouiller la neige et «tracer des lignes sur la silhouette du bison». Une légère surexposition du plan et sa conversion en noir et blanc ont accentué la simplicité de la scène hivernale.

Balançant leurs énormes têtes d’un côté à l’autre, les bisons américains balayent la neige avec leurs museaux pour dévorer les herbes et les carex enfouis sous eux. À l’origine, il était courant de voir que leur massacre à grande échelle pour la viande et les peaux les avait menacés de disparaître au XIXème siècle. Mais les populations se rétablissent et les bisons d’Amérique sauvages prospèrent maintenant dans les parcs nationaux.

 

 

Hautement recommandé. Comportement: Mammifères

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (9)

“Si les pingouins pouvaient voler” de Eduardo del Álamo, Espagne.

Un manchot papou s’enfuit alors qu’un phoque léopard sort de l’eau. Eduardo l’attendait. Il avait remarqué le pingouin qui reposait sur un fragment de glace et avait vu le phoque nager de long en large. «Quelques instants plus tard, le phoque est sorti de l’eau, la bouche ouverte», dit-il.

Les phoques léopards sont de redoutables prédateurs. Leur corps élancé est construit pour la vitesse et leur large mâchoire porte une longue canine. Ils chassent presque tout, changeant leur régime alimentaire en fonction de la disponibilité et de la période de l’année. Les manchots sont des proies régulières, mais ils aiment aussi le krill, les poissons, les calmars et les chiots d’autres espèces de phoques.

 

 

Gagnant. Prix du meilleur portfolio : Étoiles montantes

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (10)

“Snow Landing” de Jérémie Villet, France.

Les ailes déployées et les yeux intenses fixés sur sa proie, un pygargue à tête blanche atterrit dans la neige fraîche au bord d’une rivière. Jérémie a passé une semaine à observer le comportement de ces oiseaux. Repérant celui-ci plongeant pour capturer le saumon dans l’eau glacée, il était bien placé pour capturer ce portrait.

Pour compléter leur cycle de vie, les saumons retournent dans leur rivière d’origine pour frayer, puis meurent peu de temps après. Une surabondance de saumons mourants facilite les repas des aigles opportunistes. Chaque année, environ 3 000 pygargues à tête blanche se rassemblent dans la rivière Chilkat, en Alaska, pour se régaler de saumon.

 

 

Hautement recommandé. Environnements de la Terre

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (11)

“Sky Hole” de Sven Začek, Estonie.

Positionnant son drone directement au-dessus du petit lac, Sven attendit que le soleil sorte de derrière les nuages ​​pour capturer le reflet du ciel dans la surface réfléchissante du lac. Confronté à des problèmes techniques et à une pénurie d’énergie, sa patience a été récompensée par cette image de «vue aérienne qui ressemble à un œil».

Le parc national de Karula, en Estonie, abrite des autours, des lynx, des loups et des ours. La silhouette fantomatique des arbres morts entourant ce lac est un signe révélateur de la population florissante de castors habitant Karula. Leur construction de barrage naturellement prolifique provoque des niveaux d’eau plus élevés que d’habitude qui inondent le sol de la forêt, provoquant la pourriture des racines de tous les arbres qui poussent à proximité du rivage.

 

 

Gagnant. Prix du meilleur portfolio : Étoiles montantes

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (12)

“Frozen Moment” de Jérémie Villet, France.

Enchevêtrés dans leurs cornes épaisses, deux moutons de Dall mâles font une pause lors d’un affrontement féroce. Jérémie rêvait depuis des années de photographier des moutons de race Dall purement blancs sur un fond alpin enneigé. Allongé dans la neige à proximité, il s’est battu avec des vents violents, une neige abondante et des températures extrêmement froides, déterminé à saisir ce moment de «pureté et de puissance».

Le mouflon de Dall prospère dans les régions arctiques et subarctiques. Ils comptent sur des falaises et des affleurements escarpés et escarpés pour leur permettre de s’évader des prédateurs, tout en se nourrissant de prairies et de pâturages ouverts. En hiver, ils préfèrent les zones de vents forts qui soufflent la neige et exposent le fourrage.

 

 

Gagnant. Faune urbaine

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (13)

«The Rat Pack» de Charlie Hamilton James, Royaume-Uni.

Sur Pearl Street, dans le Lower Manhattan, des rats bruns trottinent entre leur maison sous une grille d’arbre et un tas de sacs à ordures pleins de déchets alimentaires. Éclairant son plan pour se fondre dans la lueur des réverbères et actionnant son équipement à distance, Charlie saisit cette vue intime au niveau de la rue.

Les populations urbaines de rats augmentent rapidement dans le monde entier et leur association avec la propagation de maladies chez l’homme suscite la peur et le dégoût. Les rats sont intelligents et capables de naviguer dans des réseaux complexes tels que les systèmes de métro. Nageurs, fouisseurs et cavaliers puissants, ces rongeurs sont particulièrement bien adaptés à la vie en ville.

 

 

Hautement recommandé. Comportement: Mammifères

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (14)

«Chatte et chat» de Peter Haygarth, Royaume-Uni.

Dans une rare rencontre, un guépard solitaire est attaqué par une meute de chiens sauvages africains. Au début, les chiens étaient méfiants, mais à mesure que le reste de leur groupe de 12 membres arrivait, leur confiance augmentait. Ils commencèrent à encercler et à provoquer le gros chat en pépiant d’excitation. C’était fini quelques minutes plus tard, quand le guépard s’est enfui.

Les guépards et les chiens sauvages africains ont disparu d’une grande partie de leurs anciens territoires, avec moins de 7 000 individus chacun. Menacés par la perte d’habitat, ils existent à des densités de population très faibles. La taille des hordes de chiens sauvages africains a fortement diminué, passant d’une centaine de membres à 7 à 15 individus.

 

 

Gagnant. Sous l’eau

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (15)

«Le jardin d’anguilles» de David Doubilet, États-Unis.

Une colonie vacillante d’anguilles a disparu dans leurs terriers dès l’arrivée de David sur cette scène sous-marine. Pour ne plus les déranger, il a installé sa caméra et s’est caché derrière un navire naufragé où il pouvait déclencher le système à distance. Il fallut plusieurs heures avant que les anguilles ne réapparaissent et plusieurs jours avant que David obtienne son coup parfait.

Les anguilles se nourrissaient de plancton dérivant dans le courant et n’étaient pas dérangées par un napoléon et un poisson cornet nageant à proximité. Si elles sont menacées, les anguilles jardinières se retirent dans leurs terriers. Comme beaucoup d’autres poissons, ils détectent les mouvements à travers leur ligne latérale, un organe sensoriel qui parcourt la longueur de leur corps.

 

 

Gagnant. Prix du meilleur portfolio de photographe animalier

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (16)

“The Huddle” de Stefan Christmann, Allemagne.

Plus de 5 000 manchots empereurs se blottissent sur la banquise, adossés au vent, la tête en bas, partageant la chaleur du corps. «Ce fut une journée calme, dit Stefan, mais quand j’ai enlevé mes gants pour faire la mise au point, le froid m’a fait l’effet d’une aiguille qui me transperce le bout des doigts. Les hivers antarctiques sont rudes, avec des températures inférieures à moins 40 degrés Celsius.

Tandis que les femelles passent deux mois en mer à se nourrir, leurs compagnons s’occupent des œufs. Le mâle balance sa précieuse cargaison sur ses pieds, cachée sous un pli de peau appelée poche à couvain. Les manchots exposés au vent, sur le bord du groupe, se détachent régulièrement et rejoignent le côté plus abrité, créant une rotation constante vers le centre chaud. La survie dépend de la coopération.

 

 

Hautement recommandé. Animaux dans leur environnement

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (17)

«Le défi» par Françoise Gervais, Canada.

Cet ours polaire semble minuscule alors qu’il escalade une pente escarpée. En s’immobilisant dans un bateau à quelques centaines de mètres du rivage, Françoise a capturé cette image qui montre que « même l’un des prédateurs les plus impressionnants peut paraître insignifiant et vulnérable dans l’immensité de ce paysage inhospitalier ».

Les changements climatiques ont réduit l’étendue de la banquise dans laquelle les ours polaires chassent généralement les phoques. Les ours polaires de l’île de Baffin passent maintenant 20 à 30 jours de plus par an sur terre par rapport aux années 90. S’adapter pour passer plus de temps sur la terre signifie élargir son régime alimentaire. Certains ours ont été aperçus en train de se précipiter sur les falaises pour atteindre les oiseaux et leurs œufs.

 

 

Hautement recommandé. Animaux dans leur environnement

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (18)

«La grotte de l’Albatros» de Thomas P Peschak, Allemagne

La grande grotte sur le côté de Te Tara Koi Koia abrite les œufs et les poussins d’albatros de Chatham jusqu’à ce que les jeunes soient prêts à voler. L’île est le seul endroit au monde où ils se reproduisent naturellement, faisant de Thomas l’un des rares privilégiés à avoir assisté et capturé ce moment.

Avoir un seul territoire signifie que l’avenir des albatros de Chatham est incertain. Depuis les années 1980, des tempêtes extrêmes ont érodé le sol de Te Tara Koi Koia et détruit la végétation indispensable à la construction du nid. Les écologistes ont récemment transféré une nouvelle colonie d’élevage sur la plus grande des îles Chatham afin d’améliorer leurs chances de survie.

 

 

Gagnant. Comportement: Mammifères

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (19)

“The Equal Match” de Ingo Arndt, Allemagne.

Le guanaco se tourne, terrifié, sa dernière gorgée d’herbe dans le vent alors qu’un puma femelle attaque. Pour Ingo, c’est le point culminant de plusieurs mois de travail pour suivre les pumas sauvages à pied, supporter des vents extrêmement froids et mordants. Après une intense lutte de quatre secondes, le guanaco s’est échappé, laissant le puma affamé.

En raison de leur abondance en Patagonie, les guanacos sont des proies communes des pumas. Ces grands félins sont solitaires et chassent patiemment avant de bondir. Leurs pattes arrières robustes leur permettent de s’attaquer à des animaux plus gros qu’eux-mêmes, mais ils peuvent aussi se nourrir d’animaux plus petits, tels que les rongeurs et les oiseaux.

 

 

Gagnant. Animaux dans leur environnement

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (20)

«Nomades sur le Plateau de neige» de Shangzhen Fan, Chine.

Un petit groupe d’Antilope du Tibet parvient à regagner la chaleur relative du désert de Kumukuli. Ces antilopes agiles sont des spécialistes des hautes altitudes que l’on trouve uniquement sur le plateau Qinghai au Tibet. Pendant des années, Shangzhen a fait le long et pénible voyage pour les observer. Ici, il a rapproché les éléments contrastés de la neige et du sable.

Les antilopes du Tibet ont un sous-poil léger et chaud appelé shahtoosh. Il pousse étroitement contre leur peau et ne peut être recueilli qu’en le tuant et en le dépouillant. La protection depuis les années 90 a vu leur nombre, une fois décimé, augmenter, mais il existe toujours une demande, principalement de la part des Occidentaux, pour le châle shahtoosh.

 

 

Gagnant 11-14 ans. 

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (21)

“Night Glow” de Cruz Erdmann, Nouvelle Zélande.

Cruz était en train de plonger de nuit avec son père lorsqu’il a vu une paire de calmars dans l’eau peu profonde. L’un d’eux a nagé mais Cruz a rapidement ajusté sa caméra et ses paramètres stroboscopiques, sachant que l’occasion était trop belle pour être manquée. Il captura quatre images du calmar restant avant que celui-ci ne disparaisse aussi dans la noirceur d’encre.

Les calmars de récif Bigfin sont des maîtres du camouflage, ils changent de couleur et de motif en utilisant leurs cellules cutanées réfléchissantes et pigmentées. Ils modifient également leur apparence pour les aider à communiquer. Pendant la parade nuptiale, les mâles et les femelles présentent des schémas complexes indiquant leur volonté de s’accoupler.

 

 

Gagnant. Comportement: InvertébrésLes 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (22)

“L’Armée Architecturale” de Daniel Kronauer, Allemagne.

Le jour, cette colonie de fourmis légionnaires attaquait leurs environs, chassant principalement d’autres espèces de fourmis. Au crépuscule, ils sont partis, parcourant 400 mètres avant de construire un nid pour la nuit. En positionnant sa caméra sur le sol de la forêt, Daniel craignait de contrarier des milliers de fourmis venimeuses. «Vous ne devez pas respirer dans leur direction», dit-il.

Les fourmis légionnaires alternent entre les phases nomades et stationnaires. Ces fourmis sont dans une phase nomade, construisant un nouveau nid chaque nuit en utilisant leur propre corps. Les fourmis soldats serrent leurs griffes pour former un échafaud, tandis que la reine reste à l’intérieur dans un réseau de chambres et de tunnels. Pendant la phase stationnaire, ils resteront dans le même nid pendant que la reine pond de nouveaux œufs.

 

 

Gagnant. Comportement: Amphibiens et Reptiles

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (23)

«Pondworld» de Manuel Plaickner, Italie.

Chaque printemps, pendant plus d’une décennie, Manuel suivait la migration massive de grenouilles communes. Il a pris cette image en plongeant avec sa caméra dans un grand étang où des centaines de grenouilles s’étaient rassemblées. Là, il attendit le moment venu pour l’image qu’il avait en tête: des grenouilles avec des couleurs harmonieuses, une lumière douce et naturelle et des reflets rêveurs.

La hausse des températures printanières fait sortir les grenouilles communes de leurs abris hivernaux. Ils se dirigent tout droit vers l’eau pour se reproduire, revenant souvent à l’endroit où ils ont été engendrés. Bien que répandus dans toute l’Europe, leur nombre serait en diminution en raison de la dégradation de l’habitat due à la pollution et au drainage des sites de reproduction.

 

 

Gagnant. 10 ans et moins

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (24)

«Surprise» de Thomas Easterbrook, Royaume-Uni.

Un son curieux attira Thomas vers ce Sphinx colibri. Il l’observa planer devant chaque fleur de sauge et aspirer le nectar à l’aide de sa longue trompe en forme de paille. Cadrer l’insecte rapide était un défi, mais Thomas était satisfait de la façon dont il avait capturé l’immobilité du corps du papillon de nuit et le flou de ses ailes.

Les Sphinx colibris ont la particularité de voler de jour; leur vue est donc meilleure que celle de la plupart des autres papillons de nuit. En vol, ils ressemblent tellement aux colibris qu’ils peuvent facilement être confondus. Cette similitude a inspiré leur nom, tout comme le bourdonnement créé par leurs ailes battant environ 85 fois par seconde.

 

 

Hautement recommandé. Comportement: Invertébrés

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (25)

«Mégamouths migrants» de Lorenzo Shoubridge, Italie.

Lorenzo était intrigué de voir des Sphinx du liseron voler de long en large à la recherche de nourriture. Il a suivi les papillons de nuit pendant plusieurs soirées, émoussant sa torche avec un chiffon pour ne pas les déranger et restant sur la route pour éviter de piétiner la végétation. Après de nombreuses tentatives, il a finalement capturé les incursions alimentaires de ces deux individus.

Les papillons parcourent souvent de très longues distances à la recherche de nourriture et d’un environnement propice à la ponte. Dans les Alpes Apuanes, le paysage évolue rapidement. L’extraction du marbre dans les montagnes crée une pollution atmosphérique et hydrique importante, menaçant la biodiversité de la région et réduisant l’habitat naturel des papillons de nuit.

 

 

Hautement recommandé. Sous l’eau

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (26)

“The Ethereal Drifter” de Angel Fitor, Espagne.

Allongeant ses lobes en forme de voile pour chevaucher les courants méditerranéens, ce délicat cténaire traîne au fil de l’eau pour se nourrir. C’était un spectacle rare. L’espèce se trouve normalement avec ses voiles fragiles pliées ou endommagées. Angel aborda son sujet avec beaucoup d’attention. Le décrivant comme un « papillon en verre », Angel vit qu’il « pliait les voiles à la moindre vibration ».

Ce cténaire se dirige lui-même dans l’eau en utilisant des rangées de cils en forme de poils qui forment des peignes le long de son corps cylindrique. Les peignes dispersent la lumière, créant une irisation colorée. Contrairement aux méduses, les cténaires ne piquent pas. Ils attrapent le plancton et d’autres petites proies en utilisant des cellules collantes dans leurs lobes et leurs tentacules.

 

 

Hautement recommandé. Noir et Blanc

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (27)

«Circle Of Life» Par Alex Mustard, Royaume-Uni.

Dans les eaux cristallines de la mer Rouge, un banc de Caranx formait un banc circulaire à quelques mètres de l’objectif d’Alexandre. Cela faisait 20 ans qu’Alexandre venait photographier le frai estival des poissons de récif. « Ce qui me fait revenir chaque année est que je vois toujours quelque chose de nouveau », dit-il.

La population reproductrice de cette espèce de poisson est renforcée par le statut protégé du parc national de Ras Mohammed en tant que réserve marine interdite à la pêche. Les caranx adultes sont vulnérables aux attaques de poissons plus gros. Pendant la période de frai, ils s’arrangent à la fois pour se protéger et pour augmenter les chances de contact entre les ovules et le sperme.

 

 

Gagnant. Environnements de la Terre

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (28)

“Création” de Luis Vilariño, Espagne.

La lave rouge du volcan Kīlauea fait instantanément bouillir la fraîcheur de l’océan Pacifique où ils se rencontrent sur la côte hawaïenne. Alors que l’hélicoptère de Luis volait le long de la côte, un changement soudain de direction du vent a séparé les panaches de vapeur pour révéler le fleuve ardent. Cadrant rapidement son tir par la porte ouverte de l’hélicoptère, il a capturé la création tumultueuse d’un nouveau terrain.

Lorsque la lave fait bouillir l’eau de mer, elle produit de la vapeur d’acide et de minuscules éclats de verre, qui se combinent pour créer un voile de lave. Cette éruption était la plus grande de Kīlauea en 200 ans. Pendant trois mois en 2018, de la lave a craché du sommet et des fissures environnantes, finissant par détruire plus de 700 maisons et se solidifiant pour créer des centaines d’acres de nouvelles terres.

 

 

Hautement recommandé. Comportement: Invertébrés

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (29)

«Le cocon du filet» de Minghui Yuan, Chine.

Le visage collé contre un mur, Minghui a cadré cette nymphe de papillon de nuit suspendue dans son remarquable cocon ressemblant à une cage. Des structures aussi délicates peuvent être difficiles à repérer, mais celle-ci s’est détachée dans le jardin botanique tropical de Xishuangbanna.

Bien que l’on ne sache pas exactement comment la chenille-architecte de ce cocon aurait travaillé, on sait qu’elle a tissé ce maillage complexe à partir de soie détachée et de longs filss ressemblant à des cheveux qui recouvraient son corps. Il a ensuite filé des fils presque invisibles pour se suspendre à l’intérieur du cocon, prêt à commencer sa transformation en papillon de nuit.

 

 

Gagnant. Portraits d’animaux

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (30)

“Le visage de la Déception” de Ripan Biswas, Inde.

Ripan était en train de photographier une colonie de fourmis tisserands rouges lorsqu’il a repéré cet individu légèrement étrange. Il a peut-être un visage de fourmi mais ses huit pattes le trahissent – à y regarder de plus près, Ripan découvrit qu’il s’agissait d’une araignée-crabe imitant une fourmi. En inversant le montage de son objectif, Ripan l’a converti en une macro capable de prendre des gros plans extrêmes.

De nombreuses espèces d’araignées imitent l’apparence et le comportement des fourmis. Infiltrer une colonie de fourmis peut les aider à s’attaquer aux fourmis sans méfiance ou à éviter d’être mangés par des prédateurs qui n’aiment pas les fourmis. Cette araignée, dit Ripan, semblait errer autour de la colonie, à la recherche d’une fourmi solitaire qu’elle pourrait prendre pour repas.

 

 

Gagnant. Plantes et CHampignons

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (31)

«Tapestry Of Life» de Zorica Kovacevic, Serbie.

Envoleppés de velours orange bombé et de dentelle grise, les bras d’un cyprès de Monterey se tordent pour créer un baldaquin d’un autre monde. Après plusieurs jours d’expérimentation, Zorica a opté pour un cadre en gros plan. Elle a mis au point 22 images composites, fusionnant les caractéristiques nettes de chacune des photographies pour révéler le labyrinthe coloré en profondeur.

La réserve naturelle de l’État de Point Lobos, en Californie, est le seul endroit au monde où les conditions naturelles se combinent pour évoquer cette scène magique. Le revêtement orange spongieux du cyprès de Monterey est en fait une algue qui tire sa couleur du bêta-carotène, le même pigment que celui des carottes. L’algue orange et le lichen en dentelle grise sont sans danger pour le cyprès.

 

 

Hautement recommandé. Faune urbaine

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (32)

«Crew Crew» de Cyril Ruoso, France.

Dans un temple désaffecté de Hua Hin, de jeunes macaques à longue queue se détendent sur un canapé déchiré par leurs singeries. Cyril a cadré un groupe qui s’était positionné «comme des membres d’un groupe qui posaient pour une couverture d’album», tandis que d’autres se jetaient sur une statue, son sac à dos et même le haut de sa tête.

Les macaques à longue queue sont très adaptables et prospèrent dans divers habitats, y compris aux côtés de l’homme. En Thaïlande, les gens ont une relation complexe avec les singes. Les macaques sont tolérés et parfois même vénérés près des temples. Dans le même temps, lorsqu’ils endommagent des fermes et des biens, ils sont considérés comme des parasites.

 

 

Gagnant. 15-17 ans

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (33)

“Early Riser” de Riccardo Marchegiani, Italie.

Riccardo n’en croyait pas ses yeux lorsque cette femelle gelada marchait au bord de la falaise où il l’attendait avant le lever du soleil. Gardant une distance respectueuse, Riccardo composa son tir en utilisant un flash faible pour mettre en évidence la fourrure brun clair de la gelada contre les montagnes lointaines. La poutre attira également l’attention du bébé curieux accroché à son ventre.

Une bébé gélada passera les premières semaines de sa vie à être portée sur le devant de sa mère avant de passer sur son dos. Les Géladas vivent sur le sol et dorment sur les rebords des falaises pour plus de sécurité pendant leur sommeil. Les terres agricoles empiètent sur leurs prairies naturelles et leur habitat se réduit.

 

 

Gagnant. Photojournalisme animalier

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (34)

“Un autre migrant barré” de Alejandro Prieto, Mexique.

Il a fallu deux ans à Alejandro pour prendre la photo parfaite d’un jaguar mâle. Sous le ciel lumineux et étoilé de l’Arizona, il la projette sur une section de la barrière frontalière américano-mexicaine pour symboliser «le passé du jaguar et sa possible présence future aux États-Unis. Si le mur est construit, dit-il, il détruira la population de jaguars aux États-Unis.

Les jaguars se trouvent principalement en Amérique du Sud, mais historiquement, ils parcouraient également le sud-ouest des États-Unis. Au cours du siècle dernier, la chasse et la destruction de l’habitat ont entraîné la disparition des espèces de cette région. Tout espoir d’établir une population reproductrice dans cette région repose sur le fait que la frontière reste partiellement ouverte.

 

 

Hautement recommandé. Comportement: Mammifères

Les 35 Gagnants du Concours Wildlife Photographer 2019 (35)

“Last Gasp” de Adrian Hirschi, Suisse.

Un hippopotame nouveau-né, âgé de quelques jours à peine, se tenait près de sa mère quand un grand hippopotame se dirigea soudainement vers eux. Il chassa la mère et poursuivit le veau, le saisissant violemment dans son immense bouche bée, ayant clairement l’intention de le tuer. «Pendant tout ce temps, la mère désemparée regardait impuissante», dit Adrian.

L’infanticide chez les hippopotames est rare mais pas inconnu. Cela se produit généralement lorsque les hippopotames voyagent au-delà de leur territoire et se mêlent à de nouveaux groupes. En tuant les jeunes qui ne sont pas les siens, on pense qu’un mâle peut augmenter son succès en matière de reproduction en favorisant des l’oestrus des femelles alors prêtes à s’accoupler avec lui.

 

 

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Autres Placards de la Chambre : surtout ne pas ouvrir !

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