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Le Désastre écologique de la Route Trans-amazonienne








 

L’autoroute Trans-Amazonie est une route de 5000 km qui traverse le cœur de la forêt amazonienne, allant de la ville côtière de João Pessoa au Brésil jusqu’au nord de la frontière avec le Pérou. Elle faisait partie du programme de développement économique et de réaménagement les plus ambitieux jamais conçu, et ce fut l’un des plus grands échecs de la région.

Le projet a été développé dans les années 1970 après que le général Medici, dirigeant militaire du Brésil, a visité le nord-est pauvre du pays, qui à cette époque souffrait de sécheresses périodiques. Ce qu’il a vu l’a choqué et bouleversé profondément. La réforme agraire, une solution évidente à la détresse des paysans, était hors de question parce que le militaire qui a gouverné le pays dépendait trop du soutien des propriétaires fonciers, et il n’y avait aucun moyen de convaincre les riches propriétaires terriens de se séparer de la plus petite fraction de leurs terres au bénéfice de la population rurale pauvre. Le Général Médicis, à la place, a décidé de relocaliser les pauvres.

 

 

Le Désastre écologique de la Route Trans-amazonienne (7)

 

Il a été décidé qu’une route à travers la forêt tropicale ouvrirait le désert à la colonisation par les paysans, au nord où la sècheresse sévit, et fournirait de l’emploi et des marchés pour les pauvres. Les promoteurs étaient persuadés qu’au début des années 1980, la région deviendrait animée grâce à l’installation de dix millions de personnes. Selon les plans officiels, les colons se verraient donnés des parcelles de 250 acres de terres, un salaire de six mois, et un accès facile aux prêts agricoles, en échange de leur installation le long de la route et de la conversion de la forêt tropicale environnante en terres agricoles. Ces familles, toujours selon ces plans, devaient être approvisionnées avec des millions de tonnes de haricots, de riz et de maïs, et gagner des millions de dollars grâce à l’exportation de café, de cacao, de poivre, d’oranges et d’autres cultures.

Le projet n’était pas très soucieux de la préservation de l’écologie fragile de la forêt amazonienne. Le sol de l’Amazonie se compose essentiellement de sédiments, ce qui rend la plate-forme instable et sujet aux inondations lors de fortes pluies. Avec la route inutilisable pendant six mois chaque année, les colons ont été coupés du reste de la région en laissant les produits de leurs travaux pourrir. En outre, le rendement de la récolte étaient décevants puisque la couche fertile du sol amazonien est mince, et ses éléments nutritifs s’épuisent rapidement. Une nouvelle forêt a dû être abattue chaque année entraînant une érosion croissante.

 

 

Le Désastre écologique de la Route Trans-amazonienne (8)Carte de la route. Les parties rouges sombres correspondent aux tronçons aménagés de la route.

 

En plus des échecs économiques et sociaux, les coûts environnementaux à long terme étaient catastrophiques. Après la construction de la route Trans-Amazonienne la déforestation au Brésil a grimpé à des niveaux jamais vus auparavant. Au fil des ans, les forêts vierges ont fait place à des ranchs de bétail, des stations d’exploitation forestière et des mines d’or. La déforestation de l’Amazonie, déclenchée par la route, a continué. Pendant les périodes extrêmes dans les années 1990 et au début des années 2000, plus de 25 000 kilomètres carrés de forêt ont été abattues par an.

Le projet a continué jusqu’en juin 1974, quand il a finalement été abandonné. Depuis, environ 20 000 familles sont venues dans la région, mais comme le gouvernement a retiré son soutien, ces colons se sont retrouvés dans la misère la plus abjecte. Sauf pour quelques tronçons isolés, la route n’a que très peu de trafic aujourd’hui. Certaines parties sont asphaltées, mais la majorité de la route est constituée de terre surmontée d’une mince couche de gravier fin incapable de résister aux pluies torrentielles qui se sont abattues sur l’Amazonie de Novembre à Avril. Pendant cette période, les sections non revêtues de la route ont été impraticables.

Dernièrement, le gouvernement brésilien a eu un regain d’intérêt pour le pavage de l’autoroute. Aujourd’hui, les véhicules de construction  peuvent être vus traversant la route d’est en ouest et ils emmènent les déchets et les graviers pour préparer les travaux. Il est difficile de dire combien de temps il faudra pour ouvrir l’ensemble de la route Trans-Amazonienne et à quel coût.

 

 

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La déforestation systématique long de la route est clairement visible dans cette photo satellite. photo: Google Maps 

 

 

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Un garçon marche sur l’autoroute Trans-Amazonienne à Itaituba, dans l’état de Para.

 

 

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Un camion coincé dans la boue sur la route Trans-Amazonienne.

 

 

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La déforestation causée par la construction de la route Trans-Amazonienne. Photo: Hans Silvester

 

 

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 Ville de Uruará le long de la route Trans-Amazonienne.

 

 


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