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Le Cactus Saguaro et ses Hôtes










 

Le cactus Saguaro, que l’on peut trouver au Mexique, en Arizona et dans certaines parties de la Californie est un géant parmi les cactus qui peut facilement atteindre la taille d’un arbre. Il devient également un abri pour un certain nombre d’espèces animales pendant toute sa durée de vie.

 

 

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Le désert n’est pas un endroit que vous pourriez imaginer avec une vie grouillante et abondante, mais notre planète est pleine de surprises. Le saguaro parvient à survivre dans des climats extrêmement difficiles et, partout où il pousse des animaux y vivent. Certains parviennent même à faire de l’énorme cactus leur maison. Ce pic des saguaros, par exemple, semble complètement à l’aise dans les épines.

 

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Bien que le saguaro est la fleur symbolique de l’état de l’Arizona on peut aussi le trouver au Mexique. Le nom provient d’une combinaison de l’espagnol et de la langue de la nation américaine locale, le Tohono O’odham. Traditionnellement on récolte les fruits rouges du Saguaro (prononcé sah-wah-roh) – et c’est une source importante de nourriture pour eux. Ce pic flamboyant ne trouvera pas beaucoup de bois dans cette partie du monde mais, néanmoins, il peut être tout à fait à l’aise ici.

 

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Le Cactus Saguaro et ses Hôtes (6)Hot Flash Photograophy

 

Le nombre d’animaux que le saguaro attire est assez étonnant. Vous aurez même l’occasion de voir en action les colibris quand ils planent au-dessus de l’énorme cactus en forme de candélabre. Le saguaro peut parfois atteindre quinze mètres de haut et il ne fleurit pas avant l’âge de 50 ans. Le colibri ici peut être pesé en grammes tandis que le saguaro lui-même peut peser jusqu’à neuf mille kilogrammes.

 

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Un saguaro peut vivre jusqu’à deux cents ans. Le plus ancien saguaro a pris racine lors des guerres napoléoniennes et Charles Darwin était juste en train de naître. Même si c’est un grand âge, leur disparition est généralement provoquée soit par déracinement par le vent ou par les affouillements (érosion causé par le mouvement de l’eau courante).

 

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Même après leur mort, cependant, ils sont encore utiles – comme pour ce Troglodyte familier ci-dessous. Si vous regardez attentivement le «tronc» ci-dessous, vous remarquerez un autre visiteur – un lézard – bien camouflé contre ce saguaro mort.

 

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Ces Roselins familiers ci-dessous l’utilisent comme un point de vue pratique pour surveiller un petit étang à proximité. Ils seraient peut-être moins sûrs d’eux s’ils connaissaient la profondeur des racines du saguaro où ils se trouvent. Mais il n’y a pas à s’inquiéter pour le moment – les racines sont incroyablement étendues et elles rassemblent l’humidité d’un grand espace autour de la plante.

 

 

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Bien que le cactus peut nous étonner avec sa hauteur et la forme, il est peut-être surprenant que les fleurs sont relativement minces. Elles sont, cependant, parfaitement formé, et attirent une grande variété d’insectes avides de récolter le pollen que le cactus produit. Les fleurs s’épanouissent dans la nuit et restent ouvertes le lendemain – les gens supposent souvent que les oiseaux et les abeilles sont les principaux pollinisateurs du Saguaro. Toutefois, le principal pollinisateur est la Leptonycteris yerbabuenae, une chauve-souris à long nez.

 

 

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Les fleurs de la saguaro produisent un fruit qui peut contenir jusqu’à deux mille graines. Le cactus a formé une relation avec la faune locale parce que ses fleurs sont auto-incompatibles. Cela signifie qu’ils ne peuvent pas se polliniser et nécessitent ainsi l’aide d’un mammifère local, d’un oiseau ou d’un insecte pour se reproduire. Comme de grandes quantités de pollen sont nécessaires pour polliniser quelques milliers de graines, ce cactus devient un centre important de vie sauvage quand il est en fleur.

 

 

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Cette guêpe a fait un choix inhabituel pour le site de son nid sur le côté du Saguaro.

 

 

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Lorsque le fruit mûrit, il acquiert une couleur rougeâtre et cela attire des oiseaux comme le Troglodyte familier. Cela constitue une partie importante de son alimentation. Le pic vu ci-dessus sera parfois capable de creuser des trous de nidification dans le saguaro qui sont trop grand pour le cactus et il a été noté que lorsque le pic construit son nid au mauvais endroit ces trous  peuvent tuer la plante – en particulier parce qu’ils créent un nouveau trou chaque saison. Tout oiseau d’une certaine taille doit être très prudent sur la façon dont il fait son atterrissage – comme cette Tourterelle à ailes blanches.

 

 

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Ce ne sont pas seulement les oiseaux les plus insolites qui sont attirés par le saguaro – même le moineau domestique y trouve refuge et il semble tout à fait à l’aise dans le désert de l’Arizona.

 

 

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Le Grand-duc d’Amérique et la Buse à queue rousse sont également des visiteurs réguliers, mais ce n’est pas les saguaros qui les attirent en tant que tel mais plutôt pour la source de nourriture qu’ils offrent. Ils ne peuvent espérer cependant que cet écosystème unique et merveilleuse survive.

Pourtant, même si la plupart des animaux n’en tirent aucune substance, le saguaro est une perche remarquable sur laquelle se réchauffer au soleil du matin.

 

 

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