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L’Art de peler les Fruits par Yoshihiro Okada









 

L’artiste Yoshihiro Okada utilise uniquement des peaux entières de fruits pour réaliser ses découpages d’animaux.

Yoshihiro Okada perçoit la forme et la conception d’une crevette dans une vision. Il l’a vu clairement: à partir d’une peau de mandarine entière, le crustacé a émergé, déployant ses nombreuses jambes minces, la longueur articulée de son corps, l’éventail de sa queue. Près de l’œil – l’extrémité de la tige de la mandarine – la crevette brandit de longues antennes qui touchent le monde autour d’elle.

Après cette vision, Okada prend une mandarine et essaye d’exécuter ce qu’il a vu. Il peut éplucher à main levée, mais pour un design comme celui-ci, avec des traits aussi délicats, il utilise un couteau. La crevette est sortie de la mandarine comme il l’avait imaginée dès le premier essai. Il est étonné. «Le design de la crevette est l’un des designs les plus sophistiqués de toutes mes œuvres», dit-il.

 

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Une crevette pelée par l’artiste Yoshihiro Okada.

 

Okada est un artiste insolite. Son support est la peau mince d’un agrume qu’il décolle dans une variété de formes élégantes, la plupart représentant les animaux de la terre, du ciel et de la mer. Il opère selon un principe de conservation. Chaque forme doit utiliser toute la peau; aucune partie ne peut être supprimée et rien ne peut être ajouté. Dans cette contrainte, il a créé plus de 170 modèles. « Je suis sûr que je pourrais faire presque n’importe quel type d’animal ou d’oiseau si on me le demande », explique-t-il. Maintenant, il travaille sur des séries de symboles: le zodiaque Juni-shi, populaire au Japon; le zodiaque occidental; les symboles des douze tribus d’Israël.

Il y a quelques autres artistes au Japon qui ont poursuivi l’art du pelage des agrumes, mais les dessins d’Okada sont les plus sophistiqués et variés. Il est rare qu’une personne se consacre avec tant de soin et de persistance aux dessins des agrumes. Okada est peut-être le premier maître éplucheur depuis un siècle, car un magazine britannique a trouvé un «champion éplucheur» en 1899, un cuisinier marin identifié seulement comme M. Birch, qui avait créé sa propre vision de l’art ornemental de la pelure d’orange.

 

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Un mouton laineux émerge d’une peau d’agrume.

 

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Une simple hirondelle, mais pas si simple.

 

En 1899, lorsque The Strand Magazine, un mensuel britannique, a présenté à ses lecteurs Mr. Birch, le journaliste A.B. Henn a décrit son sujet comme «le seul homme que nous voudrions avoir en tant que compagnon dans une île déserte du Pacifique». Dans une photo, les cheveux de Birch sont soigneusement coiffés et sa moustache soigneusement taillée. Il porte un tablier et tient une orange partiellement pelée dans ses mains. Selon l’article, Birch était un bricoleur et un inventeur qui pouvait fabriquer des ustensiles (comme un séparateur d’œufs) avec des noix de coco, et un très bon cuisinier, en plus: «l’un de ces hommes extraordinaires et rares, c’est une chance de le rencontrer. « 

 

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Les créations de M. Birch – un bateau de style japonais et une pièce maîtresse massive – dans une édition de 1899 du The Strand Magazine –  1899B VOL. XVIII JUL-DEC/PUBLIC DOMAIN

 

Lors de ses voyages à travers le monde, Birch était reclu avec des oranges, des milliers et des milliers d’oranges. Dans les années 1890, l’industrie des agrumes était en plein essor et le commerce mondial des oranges prospérait. Birch a profité de cette opportunité pour pratiquer son art à la grande joie de ses compagnons de voyage.

Il a développé une technique de découpage de la peau où il taillait chaque quartier de l’agrume en une série de rubans. De cette façon, la protection extérieure du fruit pouvait être conçue dans toutes sortes de dessins. Birch a tissé les peaux dans des décorations abstraites et florales qui s’éloignaient des fruits. Certains de ses dessins montrent un sens de l’humour: il a créé un visage d’homme qui semblait provenir d’une peinture cubiste et un cochon adorable avec ses oreilles, la queue etc. Il a également créé une péniche japonaise et une couronne britannique avec ses délicats détails. 

 

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Deux des œuvres de Birch, un cochon et un design floral. 1899B VOL. XVIII JUL-DEC/PUBLIC DOMAIN

 

Il y a peu d’indices à propos de ce qui est arrivé à Birch. En dehors de l’article de Strand, il ne semble pas avoir paru dans aucun autre média contemporain. En 1910, American Homes and Gardens publiait les mêmes images apparues dans Strand, ainsi que des instructions sur l’épluchage d’ornement. Mais Birch avait disparu de l’histoire. Aussi éphémère que son art.

 

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Birch a décrit cette conception comme un « serpent ». 1899B VOL. XVIII JUL-DEC/PUBLIC DOMAIN

 

Okada a vu les photos de l’art de Birch, et il les a trouvés magnifiques, si distinct de son propre travail. «Mon art et cet art appartiennent à un autre type de pratique artistique», dit-il. Pour Okada, la clé de son propre art de l’épluchage d’orange est le rétrécissement auto-imposé qui nécessite l’utilisation de la peau entière dans tous les modèles. « L’un des mots clés qui caractérise cet art est le compromis », dit-il. Pour sa conception de lapin, par exemple, la section de peau qui devient la queue du lapin est calée entre la partie qui devient ses deux oreilles. Si la queue est agrandie, les oreilles se rétrécissent. « Une fois qu’une partie est changée, l’autre partie est également modifiée », explique-t-il. « Les dessins reviennent toujours sur une sphère ronde. Donc dans ce sens, ce sont des conceptions inévitables. « 

 

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L’interprétation de Okada d’un toki, un ibis à crête japonais.

 

Okada a découvert l’art de l’épluchage d’orange quand il a épluché une mandarine et qu’il a constaté qu’elle était sortie grossièrement sous la forme d’un scorpion. Plus tôt dans sa vie, il s’était formé comme artiste, et le problème visuel de l’écorce de scorpion l’absorbait. Pendant deux semaines, il a travaillé pour perfectionner le design: 30 minutes par jour, il a épluché fruits après fruits. Après des heures d’essais et d’erreurs, il a accompli son but, dans la mesure où il le pouvait. Il semblait n’y avoir aucune possibilité de progresser plus.  «J’ai fait un compromis avec cette forme», explique-t-il.

C’était en 2006. Aujourd’hui, il a souvent besoin de moins de temps pour créer un nouveau design. Il commence par deux mandarines avec le même dessin exécuté sur leur peau. Il enlève l’une et utilise cette forme pour guider ses révisions sur la seconde. Il passe à la deuxième. Il l’épluche. Il compare. Il répète.

«Il faut beaucoup d’oranges», dit-il.

 

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Les créations de pelures sont chacune une pièce continue, sans rien ajouter ou enlever.

 

Un nouveau design peut encore présenter des défis. Dans sa série de symboles représentant les tribus d’Israël, il a lutté avec celui de Simeon, dont le symbole est une épée. La lame longue et mince a laissé trop de peau inutilisée. Il a essayé de résoudre le problème en rendant la lame plus large, mais cela n’a que faussé la forme de l’épée.

À l’époque, il travaillait aussi sur un symbole pour les Lévites, qu’il choisit de représenter en lettres hébraïques en précisant le nom. Cette solution l’a inspiré: il pourrait incorporer les lettres hébraïques du nom de Simeon dans l’épée.

Okada est également pasteur d’une église chrétienne. Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait un lien entre son art et son travail avec l’église, il dit que l’art de l’épluchage d’orange peut démontrer comment les instructions de la Bible peuvent donner une signification à la vie. « Si la mandarine est pelée au hasard, le résultat est une forme aléatoire », dit-il. « Mais si elle est pelée selon les instructions, un art incroyablement merveilleux peut naître ».

 

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un poisson rouge

Okada est maintenant âgé de 51 ans. Il a publié des livres de ses dessins et a essayé de diffuser la pratique qu’il a développée. Il a enseigné des cours sur l’art de l’épluchage d’orange et souhaite publier un livre aux États-Unis s’il le peut. Mais l’épluchage ornemental n’a jamais vraiment été populaire en Angleterre ou en Amérique, et au Japon, il est plus connu mais toujours obscur. Il faudra encore un siècle avant que le prochain grand artiste éplucheur n’arrive.

 

 

 

 

 

 

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