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Les Hommes les plus forts du Monde








 

La ligne entre le culturisme authentique tel que nous le connaissons aujourd’hui et le charlatanisme des fêtes foraines qui exposaient les «Hommes les plus forts du Monde» était désespérément floue au début du 20ème siècle. Et avant que des hommes comme Charles Atlas ne deviennent célèbres grâce à un entrainement sérieux et intensif, des expositions dangereuses où se mêlaient force et tromperie étaient la façon dont le public abordait les surhommes.

Aujourd’hui, malgré la fascination que de tels hommes forts exercaient sur l’imagination populaire, les images restent impressionnantes : les barres énormes soulevées sans peine; les tenues de guépards empruntées à Tarzan; les prétendus tours de force qui ressemblaient à de la magie à grande échelle, également populaires à l’époque.

Mais ce type d’acte n’était pas une innovation en ce fin de siècle, comme le remarque Burkhard Bilger dans son article de 2012 dans The New Yorker intitulé «L’homme le plus fort du monde», qui explore en partie le lien entre ces hommes forts et les lanceurs de troncs actuels. Comme le note Bilger : « Au VIe siècle av. J.-C., Milo de Croton, le plus grand des hommes forts grecs, aurait traîné une génisse de quatre ans sur la longueur d’une arène olympique … Les Vikings avaient l’habitude de jeter des grumes, les Écossais jetaient des bottes de paille, et on dit que les ancêtres des Inuits portaient des morses. Même un homme aussi brillant que Léonard de Vinci a senti le besoin de plier des fers à cheval et des poignées de porte en fer, juste pour montrer qu’il pouvait le faire. »

Les débuts des expositions spectaculaires des hommes forts affichés dans la galerie ci-dessous ont peut-être été mis au point par un Anglais nommé Thomas Topham dans les années 1730. Les photographies des artistes du XXe siècle ci-dessous – certains anonymes ou oubliés, d’autres légendaires – sont impressionnantes, mais sont probablement mises en scène ou falsifiées d’une manière ou d’une autre.

Selon une affiche de 1736: « Il pose la partie arrière de sa tête sur une chaise, et ses talons sur une autre, et il supporte quatre hommes corpulents qui se tiennent debout sur son corps pendant qu’il les soulève vers le haut. En même temps, avec facilité, il soulève une grande table de 2 mètres de long par la force de ses dents, avec une centaine de poids accrochés à l’extrémité la plus éloignée, et il fait danser deux hommes corpulents, un sur chaque bras. »

Comme le note Bilger des titres accrocheurs comme « L’Homme le plus fort du Monde » ne coûtaient pas chers et aucune foire n’a jamais gagné un seul centime en prétendant montrer le second le plus fort.

Thomas Topham

 

 

Les Hommes les plus forts du Monde (1)

Un homme conduit une automobile avec trois autres passagers. Le véhicule est en équilibre sur deux planches qui sont posées sur le dos d’un homme fort. Vers 1925. (George Rinhart/Corbis)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (2)

Un homme fort dans l’armée française soulève un canon sur lequel trois de ses camarades sont installés. France. Fin des années 1910. (Underwood Archives)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (3)

L’homme fort Orville Stamm à 17 ans, avec son assistant. En plus de supporter le poids du piano et du pianiste, Stamm chante également. 1914. (The Deseret News)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (4)

L’homme fort grec Gus Lessis supporte un rocher de plus de 360 kilos sur sa poitrine alors qu’un homme se prépare à l’écraser. New York. 9 avril 1926. (Underwood Archives)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (5)

«Samson» de Coventry, âgé de 14 ans, porte une moto de près de 100 kilos avec son pilote. 28 mai 1932. (Fox Photos)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (6)

Un homme fort de cirque s’entraîne à retenir deux avions avec la force de ses bras. Berlin. Juin 1930. (Archives fédérales allemandes)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (7)

George Challard de Woolwich, en Angleterre, demande à un homme de plier un morceau de fer autour de son cou. 18 mars 1935. (Fox Photos)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (8)

« Ivan le Grand », connu pour être l’homme le plus fort du monde, fait ses débuts en laissant cinq couples danser sur une planche au dessus de sa poitrine. New York. 17 décembre 1924. (George Rinhart / Corbis)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (9)

Sept jeunes femmes participent à un concours militaire avec un homme qui les retient avec ses dents. Vers 1925. (George Rinhart / Corbis)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (10)

Un homme fort d’un cirque porte dix personnes sur une planche. Brisbane, Australie. 1903. (The Queenslander)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (11)

L’artiste de cirque Alexander Marshal, soulève deux femmes alors qu’elles s’accrochent à une barre d’acier qui repose sur sa bouche. Date non spécifiée. (Collection Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (12)

Le «géant» polonais Sigmund Breithart se tient sous un «motordrome», un dispositif circulaire dans lequel deux hommes conduisent des motos à toute vitesse. Date non spécifiée. (Collection Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (13)

L’homme fort de cirque « Stefan » démontre sa force en remorquant une voiture avec ses dents à Berlin. Vers 1925. (FPG / Hulton)

 

Les Hommes les plus forts du Monde (14)

L’homme fort poids plume de 52 kilos Andre Reverdy effectue la cascade « Old Ironsides », dans laquelle il soutient plusieurs femmes sur son torse. New York. Date non spécifiée. (George Rinhart / Corbis)

 

 

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