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Des Fleurs vieilles de 100 millions d’années découvertes parfaitement préservées dans l’Ambre










 

Le Myanmar est connu pour son abondance de fossiles d’ambre, depuis les plumes de queue de dinosaure jusqu’aux oiseaux de 100 millions d’années, récemment découverts, enfermés dans la résine d’arbre fossilisé. Et maintenant, grâce à des chercheurs de l’Université de l’Oregon, nous en savons plus sur les sept fleurs de 100 millions d’années qui ont été découvertes dans l’ambre du Myanmar.

Les fleurs minuscules, qui mesurent seulement 3,4 à 5 millimètres, ont probablement été délogées d’un arbre par un dinosaure pendant la période du Crétacé. À l’époque, la région aurait été une forêt de pins. « Les dinosaures ont peut-être frappé les branches qui ont laissé tomber les fleurs dans des dépôts de résine sur l’écorce d’un araucaria, qui aurait produit la résine fossilisée dans l’ambre », a expliqué George Poinar Jr., professeur émérite au Oregon State University’s College de Science. Les araucariaux sont liés aux pins kauri, actuellement trouvés en Australie et en Nouvelle-Zélande.

La découverte a été appelée Tropidogyne pentaptera par les chercheurs, en raison de leurs cinq pétales fermement étalés; Le mot grec pour cinq étant «penta» et les ailes étant «ptera». Les fleurs ont été placées dans la famille Cunoniaceae, qui est répandue dans l’hémisphère sud.

En fait, l’état de bonne conservation des fleurs a permis aux scientifiques d’observer qu’elles ressemblent beaucoup au Ceratopetalum gummiferum trouvé en Australie et en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Une autre espèce étroitement apparentée est l’arbre forestier australien, qui peut atteindre 120 pieds.

Alors, comment les parents éloignés de la découverte de Myanmar finissent-ils en Australie? En fait, c’est assez simple lorsque vous vous souvenez de la façon dont les continents ont dérivé. « Probablement, le site de l’ambre au Myanmar faisait partie de la Grande Inde qui s’est séparé de l’hémisphère sud, du supercontinent Gondwanaland et qui a dérivé vers le sud de l’Asie », a déclaré Poinar. « La Malaisie, y compris la Birmanie, a été formée pendant les époques paléozoïques et mésozoïques par subduction de terranes qui se sont séparées avec succès et se sont déplacées vers le nord par dérive continentale ».

Oregon State University

 

Des Fleurs vieilles de 100 millions d'années découvertes parfaitement préservées dans l'Ambre (1)

Oregon State University

 

Des Fleurs vieilles de 100 millions d'années découvertes parfaitement préservées dans l'Ambre (2)

Ceratopetalum gummiferum

 

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Oregon State University

 

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