Le célèbre photographe Greg Lecoeur (dont nous avons déjà parlé précédemment) a battu une foule qualifiée pour remporter le concours du photographe sous-marin de l’année 2020 . Sa photo spectaculaire de phoques mangeurs de crabes gambadant parmi les icebergs en Antarctique a triomphé de plus de 5500 autres images de photographes dans 70 pays.

 




C’est une victoire importante car la compétition basée au Royaume-Uni est leader dans la promotion de la photographie sous-marine mondiale depuis 1965, ce qui en fait l’un des premiers prix dans le domaine.

Le jury d’experts a été séduit par la photo de Lecoeur, ce qui en fait le vainqueur incontestable. «Le rythme ballétique de ces phoques crabiers et le paysage éthéré de l’iceberg créent une composition qui vous entraîne dans un coin du monde dont peu de gens ont été témoins», a partagé le juge Alex Mustard, biologiste marin et photographe sous-marin de renom. «Les multiples sujets me font voyager dans le cadre de l’océan glacé de l’Antarctique.»

Plusieurs autres photographes ont obtenu des distinctions spéciales, dont Pasquale Vassallo. Le photographe italien a non seulement remporté la catégorie Comportement pour sa photo d’une pieuvre en équilibre avec un ballon de football sur la tête, mais a également été nommé Photographe pour la conservation marine de l’année 2020. Sa photographie d’un thon ramassé par un bateau de pêche montre de façon experte la fin de vie difficile de nombreux animaux marins.

«Si une image représente mille mots, une grande image pose mille questions», a déclaré le juge Peter Rowland. «Tout ce que nous pouvons faire, c’est montrer la vérité à ceux qui vivent au-dessus mais qui ne peuvent pas envisager le monde d’en bas et espérer qu’ils commencent à se poser des questions.»

La photographe des Bahamas Anita Kainrath a également été distinguée. Sa photographie saisissante de bébés requins citron nageant parmi les mangroves lui a valu le titre de photographe sous-marin Up & Coming 2020. La patience de Kainrath pour gagner la confiance de ces prédateurs a été récompensée par une composition équilibrée qui en dit long sur son talent.

Tous les photographes gagnants peuvent choisir parmi une incroyable cagnotte qui comprend des voyages de plongée et du matériel de photographie sous-marine spécialisé.

Photographe sous-marin de l’année 2020

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (1)

«Mobil Home Frozen» de Greg Lecoeur (France). Photographe sous-marin de l’année 2020.

«Habitats massifs et mystérieux, les icebergs sont des royaumes dynamiques qui soutiennent la vie marine. Alors qu’ils se balancent et tournent lentement à travers les courants polaires, les icebergs fertilisent les océans en transportant des nutriments de la terre qui provoquent des efflorescences de phytoplancton, fondamentales pour le cycle du carbone. Lors d’une expédition dans la péninsule antarctique avec le cinéaste Florian Fisher et l’apnéiste Guillaume Nery, nous avons exploré et documenté la face cachée de cet iceberg où les phoques mangeurs de crabes ont élu domicile sur des icebergs qui dérivent au gré des caprices des courants polaires. » (© Greg Lecoeur / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (2)

«Pépinière de requins citron» par Anita Kainrath (Bahamas). Photographe sous-marin de l’année 2020.

«Les Bahamas sont un sanctuaire pour les requins depuis 2011, mais les mangroves ne sont pas encore protégées et c’est là que ces bébés requins citron passent les 5 à 8 premières années de leur vie. Je me tenais dans une eau à hauteur de genou, essayant de tenir mon appareil photo immobile, attendant les requins. Essayer de ne pas bouger lorsque des moustiques et des phlébotomes bourdonnaient autour de vous était probablement le problème avec lequel je me battais le plus en ce moment.
Après moins d’une heure, les petits prédateurs se sont rapprochés et ont finalement nagé autour de mes pieds et de mon appareil photo, se cognant contre moi et essayant de goûter mes stroboscopes. Ce sont de petits curieux mais il faut du temps pour gagner leur confiance et j’adore les observer dans leur habitat naturel et c’est ce que je voulais capturer. Nous devons protéger leurs pépinières afin de nous assurer que leur population ne diminue pas. » (© Anita Kainrath / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (3)

«Last Dawn, Last Gasp» de Pasquale Vassallo (Italie). Photographe pour la conservation marine de l’année 2020.

«Cet hiver, je suis allé plonger avec des pêcheurs locaux. A 6 heures du matin j’étais déjà dans l’eau, tandis que les filets étaient levés à la première lumière. Pendant la plongée, j’ai suivi le chemin des filets de pêche du bas vers la surface. Alors que les pêcheurs tiraient rapidement sur les filets, j’ai essayé de prendre quelques photos de poissons piégés encore souffrant dans les mailles, comme ce thon (Euthynnus alletteratus). » (© Pasquale Vassallo / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (4)

«Rabbit Fish Zoom Blur» de Nicholas More (Royaume-Uni). Photographe sous-marin britannique de l’année 2020.

«Je prends des photos floues depuis quelques années maintenant. J’aime la façon dont cette technique ajoute du dynamisme aux images. La photo a été prise à Raja Ampat, en Indonésie, en novembre 2019 et j’ai passé la matinée à prendre des portraits de poissons. Je suis tombé sur un banc de poissons-lapins très sympathiques sous une jetée et j’ai pris beaucoup de photos de ce banc. J’ai commencé à utiliser la plage de zoom étendue de mon Sigma 17-70 combinée à une vitesse d’obturation lente pour créer des images floues de zoom. L’image est venue quand le banc s’est regroupé étroitement dans une tour verticale avec tous les poissons face à la caméra. J’ai appuyé sur l’obturateur et j’ai zoomé en même temps, le flash figeant le poisson central avec la lumière ambiante créant un effet de style Pop-Art. » (© Nicholas More / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (5)

«Constellation of Eagle Rays» de Henley Spires (Royaume-Uni). Finaliste, Noir et blanc.

«Un banc de raies (Myliobatidae) tachetés à motifs uniques passe sous moi lors d’une plongée inoubliable aux Maldives. Comme la plupart des plongeurs, j’ai toujours trouvé ces raies particulièrement envoûtantes, mais aussi très insaisissables! Ce banc est passé sous moi vers la fin de notre plongée et ce fut un de ces rares moments de grande admiration, ainsi qu’une immense inspiration. Je pouvais visualiser l’image que je voulais et, tandis que les raies glissaient sans effort, j’ai nagé de tout mon souffle pour essayer de suivre et de déverrouiller l’angle de caméra souhaité. Les raies ont continué vers l’avant et plus profondément, me donnant juste quelques instants pour capturer ce cadre. Les scientifiques ont récemment confirmé que les marques sur chaque raie constituent un identifiant unique, l’équivalent d’une empreinte digitale humaine. J’adore la façon dont le noir et le blanc renforcent cette unicité, affichant vivement les marques distinctives, ainsi que les subtiles différences d’ombrage entre chaque individu. » (© Henley Spires / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (6)

«Le moteur» de Tobias Friedrich (Allemagne). Gagnant, épaves.

«Image panoramique de la salle des machines du Chrisoula K. avec six lampes vidéo placées derrière les moteurs. J’y suis allé sur plusieurs voyages avec un live-bord, pour pouvoir découvrir les possibilités de créer un éclairage différent dans les épaves. Mais en général, les bateaux ne font que 1-2 plongées par épave, j’ai donc dû être rapide dans mes décisions. L’espace entre le moteur à l’intérieur de l’épave est très étroit et l’angle pour une seule photo n’était tout simplement pas suffisant, j’ai donc pensé que la meilleure idée était de créer une image panoramique pour afficher la salle des machines en une seule photo. Placer les lumières a également pris du temps pour trouver le bon mélange d’ambiance et de lumière extérieure. » (© Tobias Friedrich / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (7)

«Like Water for Silk» de Laura Storm (Royaume-Uni). Gagnant, British Waters Macro.

«Au cours des deux dernières années, j’ai photographié des habitats d’eau douce britanniques sous l’eau. L’une des histoires qui m’a captivé est celle de la grenouille rousse. Au cours de sa vie, elle a une chance de survie estimée à 0,25%. Elle se transforme comme aucune autre créature et, en cours de route, vit le voyage le plus fantastique. Cette minuscule grenouille rousse mesure moins de 1 cm de long. Elle est si légère qu’elle peut s’équilibrer sur des peuplements simples et soyeux de Spirogyra. Ces filaments d’algues, un premier maillon abondant et vital dans les réseaux trophiques d’eau douce, se reproduisent rapidement conduisant à des milliers de brins individuels. Ils sont une forme de vie simple qui se combine en un labyrinthe emmêlé connu sous le nom de soie d’eau. Pour mettre en valeur l’habitat de la soie aquatique, j’ai utilisé deux lampes hors caméra stratégiquement placées. L’une pour aider à allumer la minuscule grenouille et l’autre pour permettre à l’enchevêtrement de brins d’algues de briller. » (© Laura Storm / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (8)

«Fotteyo overhangs» par Oleg Gaponyuk (Fédération de Russie). Finaliste, grand angle.

«Les surplombs de Fotteyo, avec des bouquets dorés de coraux mous que vous pouvez voir sur cette photo, est un endroit assez célèbre dans le sud des Maldives. Il est impossible de couvrir la grotte même avec un objectif fisheye en raison de sa faible profondeur. C’est ainsi que j’ai décidé de créer un panorama de cet endroit. C’était mon premier panorama sous-marin créé avec l’utilisation de l’éclairage et je suis tellement heureux que ces technologies repoussent les limites de la photographie sous-marine. Les Maldives traversent une période difficile car l’augmentation de la température a entraîné la mort de nombreux coraux durs. Néanmoins, il y a des endroits qui ont préservé la beauté immaculée, et je suis heureux de la partager avec mes spectateurs. » (© Oleg Gaponyuk / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (9)

«Octopus Training» de Pasquale Vassallo (Italie). Gagnant, Comportement.

«A la fin d’une séance de plongée en apnée, j’ai remarqué un ballon de foot, au loin et en surface. Intrigué, je l’ai approché, puis j’ai remarqué qu’en dessous se trouvait une pieuvre tirée par le courant. Je ne sais pas ce qu’elle faisait sous le ballon, mais je pense qu’elle s’entraînait pour la prochaine Coupe du monde de football! J’ai eu le temps de prendre quelques clichés avant que la pieuvre ne lâche le ballon et ne retombe sur le fond marin. » (© Pasquale Vassallo / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (10)

«Commotion in the Ocean» de Nur Tucker (Royaume-Uni). Photographe sous-marin britannique le plus prometteur 2020.

«Cette image montre mon espèce préférée, l’hippocampe épineux. Au fil du temps, j’ai essayé de nombreuses techniques différentes, avec plus ou moins de succès, y compris le rétro-éclairage, l’éclairage latéral, la prise de vue, le panoramique, la double exposition et les photos de silhouette. J’adore expérimenter même si cela se fait au détriment d’une plongée perdue. Sur cette plongée particulière, à Dumaguete (Philippines), je tenais à viser quelque chose de différent et potentiellement décalé. J’ai commencé avec un panoramique de l’hippocampe, capturé avec une vitesse d’obturation de 1/4 seconde et une petite ouverture f / 25. Ensuite, j’ai utilisé les mêmes paramètres pour capturer une photo panoramique d’un tampon à récurer brillant, porté dans ma poche. Les deux images ont été fusionnées, à huis clos, pour la double exposition résultante. J’ai dû répéter cette séquence 50 fois avant de finalement réaliser celle-ci quand il a établi un contact visuel, qui m’a plu.  » (© Nur Tucker / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (11)

«Goby Goodness» de Hannes Klostermann (Allemagne). Gagnant, Macro.

«Pendant la plongée au cours de laquelle j’ai pris cette image, j’ai nagé environ 30 mètres. Je suis tombé de la surface et suis descendu vers le récif corallien peu profond et vierge des îles Caïmans lorsque j’ai repéré ce petit bonhomme posant juste au sommet d’une tête de corail. J’ai remarqué l’éventail de mer violet en arrière-plan et je soupçonnais qu’il aurait l’air agréable avec une faible profondeur de champ, un style que j’aime vraiment en macro photographie. Après avoir pris la première image,  j’ai su que je passerais toute la plongée avec ce gobie, car les couleurs complémentaires de l’éventail et de la tête de corail fonctionnaient très bien ensemble. Heureusement, le gobie semblait vraiment apprécier la place de choix au sommet de la tête de corail, alors il revenait sans cesse pour se faire prendre en photo, sans se soucier de ma position rapprochée. (© Hannes Klostermann / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (12)

«Yeux» de Keigo Kawamura (Japon). Finaliste, macro.

«Les crevettes licornes habitent généralement entre 200 et 300 mètres de profondeur, mais elles atteignent environ 40 mètres en raison de leur comportement de reproduction. Il y a des milliers à des dizaines de milliers de crevettes mais il n’y a que quelques endroits appropriés pour les capturer. La direction et la densité de la marée peuvent varier selon la direction, la force et la luminosité de l’océan. J’y suis allé plusieurs fois car je ne pouvais y rester que 15 minutes une fois par jour. J’ai eu la chance de trouver et de photographier la situation idéale. » (© Keigo Kawamura / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (13)

«Pensées en couches» de Mok Wai Hoe (Singapour). Gagnant, noir et blanc.

«La création de cette image a été inspirée par la photographie à double exposition intégrée. Ce style abstrait implique généralement la réexposition de la silhouette d’une personne sur un fond texturé tel qu’un paysage urbain. J’ai été fasciné par l’esthétique ainsi que par les nombreuses possibilités d’interprétation de cette forme d’art visuel. Dans le même temps, je n’ai également trouvé aucun exemple du style appliqué sous l’eau. Poussé par l’inspiration, j’ai passé un an à rechercher et expérimenter pour marier cette technique avec la photographie sous-marine. Cette image en noir et blanc a été prise en prenant d’abord une silhouette sur un ciel nuageux l’après-midi. La photo a ensuite été réexposée contre l’image d’un jardin de corail. Bien que cette image rende hommage aux sujets qui me sont chers, j’espère que les spectateurs pourront trouver leur propre sens en juxtaposant les éléments et les textures contrastées de l’image. » (© Mok Wai Hoe / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (14)

«Fireworks anemone sunburst» de Trevor Rees (Royaume-Uni). Troisième place, British Waters Wide Angle.

«Cette anémone pyrotechnique (Pachycerianthus multiplicatus) a été photographiée au Loch Dutch en Écosse à une profondeur de 15 mètres. L’eau était sombre et tourbée. C’est un sujet favori que j’ai photographié plusieurs fois auparavant mais cette fois, je visais un aspect différent du sujet. J’ai utilisé l’extrémité large de 28 mm de mon objectif zoom et positionné l’anémone en bas à droite du cadre. Pour compléter l’image, j’ai ajouté un rayon de soleil pris en capturant vers la surface sur la même plongée, cette fois en utilisant l’extrémité 70 mm du même zoom. Il s’agit d’une double exposition utilisant une superposition d’image intégrée. C’est une vision quelque peu surréaliste de ce sujet car ces anémones vivent normalement un peu plus profondément et capturer un rayon de soleil dans le même cadre est presque impossible. C’est ça la créativité hein? »(© Trevor Rees / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (15)

«Earthless» de Zena Holloway (Royaume-Uni). Troisième place, Noir & Blanc.

«Cette image se déroule dans l’Anneau des Cecomments, dans la péninsule du Yucatan au Mexique, où les anciens Mayas croyaient que les rivières souterraines étaient une passerelle vers un autre monde. L’Anneau de Cecomments a été créé il y a soixante-six millions d’années quand un astéroïde colossal a frappé la Terre. L’impact a été si puissant qu’il a laissé un cratère de 180 kilomètres de diamètre et a provoqué des changements climatiques qui ont conduit à l’extinction des dinosaures. Dans toute cette région, des rivières coulent maintenant, profondément sous terre à travers une roche calcaire qui s’est, par endroits, effondrée pour laisser ces remarquables cavernes. En 2019, j’étais au Mexique, travaillant sur un projet photographique sur la fuite de la gravité, inspiré en partie par le 50ème anniversaire du débarquement sur la Lune. Tout en cherchant «un autre monde», j’ai suivi Flavia Eberhard, apnéiste brésilienne et écologiste de renom, à travers un passage sous-marin sombre et nous avons émergé dans ce vaste espace inexploré.  » (© Zena Holloway / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (16)

«Saudi Titanic» de Renee Capozzola (États-Unis). Finaliste, épaves.

«Cette photo fractionnée du naufrage du Georgios a été prise en Arabie saoudite dans la région de NEOM, le long du golfe d’Aqaba en mer Rouge. En 1978, ce grand cargo s’est échoué sur un lit de coraux et a ensuite subi un gros incendie. L’épave est maintenant connue par de nombreux habitants sous le nom de «Titanic saoudien» et se trouve à mi-chemin de l’eau à l’avant et dans environ 30 mètres d’eau à l’arrière. Il y a un grand banc de petits poissons qui vivent à l’intérieur et il y a une croissance abondante de corail sur le navire lui-même, qui sert maintenant de récif artificiel pour de nombreux organismes marins. Je voulais capturer cette épave pour mettre davantage en valeur le navire, mais au moment où la lumière a frappé le côté bâbord, elle était un peu ondulée, donc j’ai eu la chance d’avoir obtenu cette photo! » (© Renee Capozzola / UPY2020)

 

 

Des Phoques gambadent le long d'un Iceberg et remportent le titre pour le Photographe sous-marin de 2020 (17)

«Uluna Lily» de Man BD (Malaisie). Gagnant, Compact.

«Le lac Uluna dans le nord de Sulawesi, situé à 670 mètres d’altitude, est un endroit que j’ai toujours voulu visiter. Quand j’ai eu l’occasion de plonger dans ce lac d’eau douce à la fin de l’année dernière, je savais ce que je voulais capturer. Comme je suis resté au YOS Dive Lembeh Eco Resort, le voyage vers le lac a pris moins de deux heures. Ce lac aux eaux cristallines est célèbre pour ses nénuphars qui ne fleurissent que le matin et le ciel bleu donne un bon contraste lors de la prise de vue. Équipé d’un mini-dôme, j’ai fait de mon mieux pour capturer un plan fractionné et rester très immobile pour trouver le bon angle et le bon moment. » (© Man BD / UPY2020)

 

 

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