Au fond de la forêt de l’ouest de Sumatra, une étrange fleur parasite a fleuri au moment de la fin de l’année. Mesurant 111 centimètres de diamètre, cette Rafflesia tuan-mudae géante est la plus grande fleur photographiée dans le Monde. Elle est l’une des 28 espèces du genre Rafflesia surnommée «Fleur-Cadavre» parce qu’une incroyable puanteur se dégage de la plante en fleurissant.

 




Présente dans toute l’Asie du Sud-Est, la Rafflesia est la fleur la plus commune à Bornéo et à Sumatra. Dans les faits, cette Rafflesia record a été photographiée dans la réserve naturelle de Maninjau, à l’ouest de Sumatra. Ces fleurs n’ont ni racines ni feuilles. Ce sont des parasites vivant de leurs hôtes, qui se trouvent être des vignes du genre Tetrastigma. (En fait, cette Rafflesia exceptionnellement grande utilise exactement le même hôte que le détenteur du record précédent. Cette fleur, qui mesurait environ 106 centimètres de diamètre, a été enregistrée en 2017.)

Les plantes parasites s’incrustent dans les tissus de la vigne et se nourrissent de leur eau et de leurs nutriments. Contrairement à d’autres types de Rafflesia , qui peuvent fleurir dans les vignes suspendues à l’air, la R. tuan-mudae est collée au sol, ne faisant connaître sa présence que lorsque ses pétales se déploient.

«Les rafflesias s’attachent au corps d’un autre et croissent aux dépens de cette plante», explique le biologiste Ross Koning, qui gère la serre de l’Eastern Connecticut State University. «Ils ne peuvent pas fleurir tant qu’ils n’ont pas obtenu suffisamment d’énergie de l’hôte, donc ces plantes fleurissent très rarement, et vous devez les chasser.»

Alors qu’une Rafflesia en fleur est un spectacle à voir, elle a une conséquence malheureuse: l’odeur nauséabonde. Cette odeur de viande pourrie est destinée à attirer les mouches, leurs principaux pollinisateurs. Ceci est particulièrement important car ces plantes ne fleurissent pas souvent et, lorsque cela arrive, la fleur ne vit plus qu’une semaine avant de mourir.

Compte tenu de l’odeur pestilentielle qu’elle dégage, on comprend pourquoi cette fleur est appelée «fleur cadavre». Cependant, Rafflesia n’est pas la seule fleur à être appelée cadavre. Bien qu’elles ne soient apparentées que de loin, la fleur cadavre la plus connue est l’Amorphophallus titanum ou Arum Titan. Ces énormes plantes ne poussent qu’à l’état sauvage à Sumatra mais peuvent être trouvées dans les jardins botaniques du monde entier. Tout en dégageant également l’odeur de chair en décomposition lors de la floraison, A. titanum est beaucoup plus facile à cultiver car elle ne nécessite qu’un pot avec un espace suffisant pour se développer.

Rafflesia tuan-mudae

 

 

Cette Fleur géante de Rafflesia Tuan-Mudae en Indonésie est la plus grande Fleur du Monde (1)

Photos de Mazur Travel / Shutterstock

 

 

Cette Fleur géante de Rafflesia Tuan-Mudae en Indonésie est la plus grande Fleur du Monde (2)

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Cette Fleur géante de Rafflesia Tuan-Mudae en Indonésie est la plus grande Fleur du Monde (3)

Photos de Darren Kurnia / Shutterstock

 

 

Cette Fleur géante de Rafflesia Tuan-Mudae en Indonésie est la plus grande Fleur du Monde (4)

Photos de Mazur Travel / Shutterstock

 

 

Cette Fleur géante de Rafflesia Tuan-Mudae en Indonésie est la plus grande Fleur du Monde (5)

 

 

Un autre type de fleur-cadavre, Amorphophallus titanum, peut être trouvé dans les jardins botaniques du monde entier :

Cette Fleur géante de Rafflesia Tuan-Mudae en Indonésie est la plus grande Fleur du Monde (6)

Photos de Paul Marcus / Shutterstock

 

 

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