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Cephalotes atratus – La Fourmi Dark Vador a des Super-Pouvoirs








 

Comme certains serpents, écureuils, lézards ou grenouilles, cette fourmi, Cephalotes atratus, a développé une étonnante capacité : celle de planer !

Cette fourmi qui ressemble étrangement à un Dark Vador du monde des insectes habite la canopée des systèmes forestiers tropicaux d’Amérique centrale et du Sud. Si une fourmi devait tomber sur le sol de la forêt en essayant de grimper au sommet des arbres, cela conduirait à une mort presque certaine. Si elle en réchappait, le retour à la maison serait probablement impossible en raison de l’absence de pistes chimiques pour la guider.

La fourmi mesure presque un centimètre de long, ce qui est plus grand que les fourmis auxquelles nous sommes habitués dans nos jardins. Elle possède de longues pattes arrières. Sa morphologie a évolué au cours de millions d’années pour permettre à la fourmi de planer.

Cephalotes atratus est connue depuis longtemps, mais leur capacité à planer a seulement été découverte par Stephen P Yavoniak en 2004 de l’University of Texas Medical Department

Au lieu de tomber au hasard loin de l’arbre, les fourmis forment une mini-cascade et atterrissent droit sur l’écorce. Yavoniak, intrigué, a peint les pattes postérieures de quelques fourmis avec du vernis blanc. Les fourmis tombent en arrière et s’accrochent ensuite à l’arbre. Alors que la plupart des fourmis ont réussi à tomber sur l’arbre, quelques-unes effectuaient une chute libre vers la terre.

Encore plus incroyable, ces fourmis planantes peuvent tourner de cent quatre-vingts degrés en plein vol. En exécutant ce virage en épingle en planant ils peuvent faire  une deuxième tentative pour atteindre le tronc de l’arbre.

Cette vidéo montre une ouvrière Cephalotes atratus en train d’évoluer dans une soufflerie verticale. La fourmi est filmée simultanément sous trois angles (en haut, à l’avant et de côté), ce qui permet de voir comment la fourmi effectue des manœuvres dans le tunnel de vent. Vous voyez la fourmi adopter sa posture stable normale, puis, une fois qu’elle s’est stabilisée, elle glisse pour atterrir sur les murs. 

 

 

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (1)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (2)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (3)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (4)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (5)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (6)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (7)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (8)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (9)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (10)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (11)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (12)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (13)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (14)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (15)

 

Cephalotes atratus - La Fourmi Dark Vador (16)

 


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