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Après le MV Empire Windrush en 1948









 

Malgré avoir payé 100 £ pour un billet aller simple sur le MV Empire Windrush – et les autres vaisseaux qui devaient suivre dans son sillage métaphorique – les 492 personnes arrivant à Tilbury, en Angleterre, découvrirent que leur voyage n’était pas encore terminé.

 

 

Ils étaient venus en Angleterre sur l’invitation du gouvernement britannique désireux de reconstituer sa main-d’œuvre nationale – plus de 380 000 personnes du Royaume-Uni avaient été tuées pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1948, pour que l’immigration de masse de l’Empire britannique puisse avoir lieu, la citoyenneté britannique a été rapidement fournie à tous à la loi sur la nationalité britannique.

L’ Empire Windrush, un vaisseau de ligne qui avant guerre servait de navire de croisière allemand, avait lui-même accosté à la Jamaïque simplement pour une escale lors de son voyage de l’Australie à l’Angleterre, rassemblant des troupes alors en congé. Simultanément, un journal jamaïcain a diffusé une annonce offrant un poste à faible coût pour un maximum de 300 personnes souhaitant travailler en Grande-Bretagne. Le navire a quitté la Jamaïque le 24 mai. Non seulement les 300 places étaient occupées, mais 192 autres hommes ont voyagé sur le pont du navire.

Beaucoup de ceux qui étaient à bord avaient été des militaires combattant pour les forces alliées pendant la guerre. Les anciens combattants en particulier ont été attirés par le fait de rejoindre la RAF dans laquelle ils avaient servi pendant le conflit.

Un peu moins d’un mois plus tard, le 21 juin, l’ Empire Windrush accoste à Tilbury. Ivor Cummings, un officier noir a été envoyé par le service civil britannique pour saluer les voyageurs. Il est apparu immédiatement que, bien que le gouvernement ait activement sollicité les immigrants, aucun logement n’avait été préparé pour eux.

Le Ministère des Colonies du gouvernement a décidé de retirer 230 des immigrants du Windrush dans un abri antiaérien – Clapham Deep. L’abri, construit pendant la guerre, était l’un des huit abris souterrains extrêmement profonds de la capitale. Ce réseau souterrain de tunnels devait être leur première maison dans la «mère patrie», et beaucoup y sont restés pendant un mois, mangeant dans des tentes géantes en toile dans l’abri voisin Clapham Common.

Une bourse du travail a été créée dans le refuge Clapham Deep lui-même. Au-delà de cela, les nouveaux arrivants ont été dirigés vers la bourse du travail la plus proche, dans la ville voisine de Brixton. Au fil du temps, cette zone devait devenir le cœur d’une communauté prospère des Caraïbes à Londres.

En 1955, plus de 18 000 personnes avaient fait le même trajet de la Jamaïque à la Grande-Bretagne, et ce n’est qu’en 1962 que le taux de migration des Caraïbes a commencé à ralentir. Tous avaient été activement encouragés par le gouvernement britannique à quitter leur foyer et à commencer une nouvelle vie en Grande-Bretagne. Pourtant, si beaucoup ont trouvé un emploi, et en particulier dans les services publics tels que la Poste, les chemins de fer et les hôpitaux, ils ont également rencontré un public qui pouvait être profondément hostile non seulement au service qu’ils fournissaient, mais même à leur présence.

MV Empire Windrush

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (1)

Des hommes et des femmes se rassemblent à Southampton pour se soumettre à des contrôles de routine de la part des autorités des passeports et des douanes, 1954. Un billet aller simple coûte 100 £ et la légende originale de cette image est: « Leurs atouts sont quelques livres dans leurs poches et une foi touchante en la Grande-Bretagne. »

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (2)

L’Empire Windrush a amarré à Tilbury Docks avec plus de 400 personnes à son bord. La plupart sont venus en Angleterre à la recherche d’un emploi après avoir connu le chômage en retournant en Jamaïque après la Seconde Guerre mondiale.

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (3)

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (4)

Des hommes et des femmes ont été accueillis par des fonctionnaires du bureau des colonies. Ici, ils écoutent un agent de recrutement de la RAF.

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (5)

23 juin 1948 – Leslie Wight énumère à un fonctionnaire du ministère du Travail ses qualifications à la bourse du travail de Clapham Deep.

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (6)

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (7)

22 juin 1948 – Des hommes et des femmes arrivant de Jamaïque ont été logés et nourris dans de grandes tentes dans les abris comme Clapham Common.

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (8)

22 juin 1948 – Des hommes jamaïcains dans « Clapham Deep ».

 

 

Après le MV Empire Windrush en 1948 (9)

Environ 1 000 Antillais arrivent sur l’Ascania lorsque le paquebot a accosté à Southampton, le 4 avril 1961.

 

 

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