6 Faits surprenants concernant Michel-Ange









 

L’un des plus grands artistes de tous les temps, Michelangelo Buonarroti a connu un succès sans précédent, tant de son vivant que par la suite. Avec Léonard de Vinci, Raphaël et Titien, il est considéré comme la figure exemplaire de la Renaissance italienne et des millions de personnes affluent chaque année pour voir son travail en Italie.

 

De sa sculpture emblématique de David à ses fresques à couper le souffle dans la chapelle Sixtine, Michel-Ange écrit l’histoire depuis des siècles. Son surnom Il Divino (« Le divin ») montre à quel point il était aimé et son succès est significatif à une époque où la plupart des artistes ne jouissaient ni de la richesse ni de la gloire de leur vivant. En fait, Michel-Ange est le premier artiste occidental à avoir publié une biographie de son vivant.

Cela fait des siècles que nous admirons son art, mais l’homme qui l’a exercé est tout aussi fascinant. Pendant la plus grande partie du XVIe siècle, il définit la culture et l’art italiens, créant une empreinte susceptible d’influencer les artistes pour les générations futures. Apprenons-en plus sur l’homme qui a un jour écrit: « La véritable œuvre d’art n’est que l’ombre de la perfection divine. »

Vous pouvez également vous procurer les ouvrages consacrés à Michel-Ange.

Michel-Ange

 

 

Il a d’abord attiré l’attention pour avoir commis une fraude artistique

 

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‘Portrait de Michelangelo’ de Daniele da Volterra, 1544 (Photo: domaine public via Wikipedia )

 

 

En tant que jeune sculpteur, Michel-Ange a attiré l’attention de certains clients importants en présentant l’une de ses propres œuvres comme une antiquité de la Grèce antique. À l’âge de 19 ans, il a sculpté un Cupidon endormi, aujourd’hui disparu. Il a ensuite travaillé avec un membre de la puissante famille des Médicis pour donner l’illusion d’une antiquité. Le jeune artiste a même enterré la sculpture en marbre et l’a déterrée pour qu’elle paraisse vieille et usée. Cela lui a permis de vendre la sculpture à un prix plus élevé, mais cela a également attiré l’attention d’un important collectionneur.

 

 

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Selon la rumeur, la célèbre sculpture « Groupe du Laocoon» était aussi une contrefaçon de Michelangelo (Photo: LivioAndronico via Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

 

 

À la Renaissance italienne, copier des œuvres d’art classiques n’était pas considéré comme une pratique mineure, mais plutôt comme une démonstration de talent. Ainsi, lorsque le cardinal Raffaele Riario, qui avait acheté l’œuvre, a découvert le faux, il n’a pas été contrarié. Il a plutôt invité Michel-Ange à venir à Rome et à travailler pour lui. C’était une invitation qui a lancé la carrière de Michelangelo.

 

 

Michel-Ange était un poète

 

Ces pages d’un carnet de croquis de Michel-Ange contiennent cinq brouillons de poèmes datant de 1501 à 1505.

 

 

En véritable «homme de la Renaissance», Michel-Ange n’était pas seulement un sculpteur, un peintre et un architecte. Il était aussi un poète acclamé, écrivant des centaines de sonnets et de madrigaux.

Ses poèmes étaient souvent adressés à des amis et contenaient des réflexions sur l’amour, envers les hommes et les femmes. En fait, en raison de la nature homoérotique de certaines de ses poèmes, les genres ont été remplacés lorsque son travail a été publié à titre posthume au 17ème siècle. Les traductions ultérieures incluaient les pronoms originaux et les poèmes de Michelangelo étaient particulièrement populaires à l’époque victorienne.

Le livre «Poèmes de Michel Ange» comprend une sélection de poèmes de l’artiste sur l’amour et la religion.

 

 

Sa sculpture la plus célèbre a été réalisée avec un morceau de marbre mis au rebut.

 

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« David » de Michel-Ange, 1501-1504 (Photo: Jörg Bittner Unna [ CC BY 3.0 ], via Wikimedia Commons )

 

 

La sculpture David de Michelangelo est un chef-d’œuvre de 4,34 mètres de haut (5,14 mètres avec le socle), devenu un symbole de l’art de la Renaissance italienne. Conçues pour orner le sommet de l’église principale de Florence, les lignes surdimensionnées de la sculpture lui permettaient de retenir le regard de loin, mais travailler avec le marbre n’était pas une tâche facile, car le matériau était coûteux et facile à briser, même entre les mains d’un artiste talentueux. Le marbre utilisé pour créer David possède une histoire intéressante.

Le bloc a été surnommé « le géant » pour sa taille immense et avait été à l’origine commandé par un autre artiste pour créer une œuvre d’art pour une église. Pour des raisons inconnues, cet artiste avait à peine commencé – et n’a d’ailleurs jamais fini – que la sculpture et le marbre traînaient dans la cour de l’église. Il est resté inutilisé pendant près de 40 ans lorsque les responsables de l’église ont décidé qu’il était gênant de le laisser à l’extérieur.

Alors que de nombreux artistes, y compris Léonard de Vinci, ont été invités à récupérer le bloc de marbre, c’est au jeune Michel-Ange qu’a été confié  «Le géant». Il n’avait que 26 ans à l’époque.

 

 

Il n’aimait pas signer son travail.

 

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« La Pietà » de Michel-Ange, 1498-1499 (Photo: Stanislav Traykov, Niabot (découpée) [ CC BY-SA 3.0 ], via Wikimedia Commons )

 

 

Il est intéressant de noter que Michel-Ange n’a signé qu’une œuvre d’art portant son nom et qu’il s’agissait de sa première commande publique.

Après son arrivée à Rome, il a été invité à créer La Pietà. Cette scène, qui représente la Vierge Marie en deuil après la perte de Jésus-Christ, posée sur ses genoux, a été achevée en 1499 et se trouve maintenant dans la basilique Saint-Pierre.

Pour montrer sa fierté, Michel-Ange a inséré une ceinture sur la poitrine de la Vierge Marie, qui semble n’avoir d’autre objectif que d’inclure son nom. La ceinture se lit comme suit: « MICHAELA [N] GELUS BONAROTUS FLORENTIN [US] FACIEBA [T](Michelangelo Buonarroti, Florentine, a écrit ceci). »

Le biographe de Michelangelo, Giorgio Vasari, a déclaré que l’artiste avait ajouté la signature après la fin du travail. Il était alors devenu furieux après avoir entendu quelqu’un attribuer le travail à un autre artiste. C’est quelque chose qu’il aurait regretté par la suite, jurant de ne jamais signer une autre œuvre.

Bien sûr, cela ne voulait pas dire qu’il ne pouvait pas trouver d’autres moyens d’inclure une part de lui-même dans ses œuvres. Plusieurs de ses peintures incluent des autoportraits, notamment Le Jugement Dernier où son visage était utilisé pour représenter Saint-Barthélemy sur un morceau de peau écorchée.

 

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Détail du “Jugement dernier” montrant Saint-Barthélemy montrant sa peau écorchée avec le visage de Michel-Ange (Photo: domaine public via Wikipedia )

 

 

Michel-Ange était colérique.

 

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Détail de «Le jugement dernier» avec Biagio da Cesena en tant que Minos de Michel-Ange, 1536-1541 (Photo: Domaine public via Wikipedia )

 

 

La vision créative incroyable et le perfectionnisme de Michel-Ange en ont fait un artiste célèbre même de son vivant, mais ces mêmes caractéristiques ont également rendu Michel-Ange difficile à vivre.

Contrairement à des artistes plus affables comme Raphaël, qui peignait la célèbre école d’Athènes pendant que Michel-Ange travaillait à la Chapelle Sixtine, Michel-Ange n’était pas la personne la plus facile à vivre. C’est peut-être pour cette raison qu’il ne disposait pas d’un grand studio d’assistants, ce qui était la norme à l’époque, préférant se charger lui-même des tâches lourdes.

C’est aussi pour cette raison qu’il n’avait pas peur de tenir tête à des personnalités importantes quand il sentait que sa créativité était menacée. Cela incluait le pape Jules II, qui avait obligé le sculpteur à peindre le plafond de la chapelle Sixtine au lieu de se concentrer sur les sculptures de la tombe du pape, ce que Michel-Ange aurait grandement préféré.

Après avoir quitté Rome pour Florence pour se libérer des pressions du travail, Michel-Ange a écrit: «Et maintenant, si Sa Sainteté veut donner suite à l’affaire, qu’elle en dépose les fonds ici, à Florence, à l’adresse que je donnerai. J’ai beaucoup de marbres commandés à Carrare ; je les ferai venir ici, et aussi ceux que j’ai encore à Rome. Encore qu’à mon détriment, je n’aurai d’autre souci que de faire cette œuvre. J’en enverrai les parties faites, l’une après l’autre, en sorte que Sa Sainteté prendra plaisir à les voir, comme si je travaillais à Rome même, et mieux parce qu’Elle verra les morceaux tout faits, sans avoir l’ennui de les voir faire. Pour ce qui est des fonds et de l’ouvrage, je m’obligerai au gré de Sa Sainteté et je lui donnerai ici, à Florence, toutes les garanties qu’Elle demandera… (effacé). Il suffit que Florence entière ; mais assez. Je veux aussi ajouter qu’il n’est pas possible de faire un tel monument et pour un tel prix, à Rome ; tandis qu’ici je profiterai de bien des commodités que je n’aurais pas là-bas ; et je travaillerai, en outre, d’un esprit plus tranquille et de meilleur cœur, parce que je n’aurai pas à penser à tant de choses.»

De plus, il n’était pas sage de remettre en question les œuvres de Michelangelo. Lorsqu’un responsable de l’église a critiqué son travail lors d’un aperçu de la célèbre fresque du Jugement dernier de l’artiste , il a découvert une surprise importune dans le dessin final. Dans un acte de vengeance, Michel-Ange a utilisé le visage de l’officiel sur la figure de Minos.

Cette créature, qui résidait en enfer, était le juge des âmes et est représentée avec deux oreilles d’âne et un serpent mordant ses parties génitales. Bien que le fonctionnaire se soit plaint au pape, on lui dit calmement que la juridiction du pape ne s’étendait pas jusqu’en enfer.

 

 

Michel-Ange était un bourreau de travail.

 

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« Rondanini Pietà » de Michelangelo, 1594. (Photo: Paolo da Reggio [ CC BY-SA 3.0 ], via Wikimedia Commons )

 

 

«Beaucoup pensent – et je le crois – que j’ai été désigné pour ce travail par Dieu. Malgré mon grand âge, je ne veux pas l’abandonner; Je travaille par amour pour Dieu et je mets tout mon espoir en lui. « 

Michelangelo a vécu longtemps et est décédé à l’âge de 88 ans. En vieillissant, il n’a jamais ralenti et a passé les dernières décennies de sa vie en tant qu’architecte de la basilique Saint-Pierre. Il envoyait des notes aux ouvriers quand il était trop faible pour continuer à travailler sur le site. Bien que cette position occupât une grande partie de son temps, il continua à sculpter. En fait, il travaillait sur la Rondanini Pietà, qui se trouve actuellement à Milan, jusqu’à six jours avant sa mort.

En tant qu’artiste célèbre avec une longue carrière, il n’est pas surprenant que Michel-Ange soit mort en homme riche. Il a travaillé pour neuf papes catholiques différents, ce qui représente un exploit considérable compte tenu du fait que la plupart des dirigeants souhaitaient changer d’artiste au moment de leur prise de pouvoir. À son décès, il a laissé une succession évaluée à 50 000 florins, soit l’équivalent de 35 à 50 millions d’euros dollars aujourd’hui. Aussi riche qu’il fût, Michel-Ange ne s’est pas comporté avec faste et opulence. On dit qu’il détestait se baigner et se targuait de continuer à vivre une vie humble malgré sa fortune.

 

 

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