50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables









 

La NASA, la National Aeronautics and Space Administration, est l’organisme du gouvernement américain chargé de diriger les explorations spatiales du pays. Sa mission est « d’atteindre de nouveaux sommets et de révéler l’inconnu pour que ce que nous faisons et apprenions profite à toute l’humanité ». Depuis sa formation en 1958, la NASA a pris son envol à la fois sur terre et hors terre.

 

Aujourd’hui, la NASA comprend 10 centres différents répartis dans tout le pays.

 

Décollage

Dans le cadre de l’Année géophysique internationale (du 1er juillet 1957 au 31 décembre 1958), un effort de coopération visant à recueillir des données scientifiques sur la Terre, le président Dwight Eisenhower a approuvé un plan pour mettre en orbite un satellite scientifique. L’Union soviétique a rapidement annoncé ses propres intentions et a ensuite surpris le monde en lançant le 4 octobre 1957 le premier satellite artificiel Spoutnik 1.

« Cela a eu un effet Pearl Harbor sur l’opinion publique américaine, créant l’illusion d’un fossé technologique et a donné l’impulsion pour des dépenses accrues dans les entreprises aérospatiales » , indique le site Web de l’histoire de la NASA.

Les États-Unis n’étaient pas loin derrière leurs rivaux de la guerre froide. Après quelques revers et des lancements de fusées ratés, le premier satellite américain, Explorer 1, est arrivé en orbite le 31 janvier 1958. Ne se contentant pas de faire le tour de la Terre, Explorer 1 cherchait à étudier la planète et son environnement.

« Explorer 1 était également une mission scientifique », a déclaré Willis Jenkins, le responsable du programme Explorer de la NASA sur le site Web de l’agence. « Il ne s’agissait pas seulement de lancer un satellite dans l’espace, mais de ramener des données scientifiques. »

Explorer 1 a mené des expériences qui ont aidé à identifier les ceintures de rayonnement Van Allen qui entourent la planète.

Le 1er octobre 1958, les États-Unis ont regroupé leurs opérations d’exploration spatiale sous une nouvelle agence, la NASA, qui a remplacé le  National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) fondé en 1915 pour étudier la recherche aéronautique. La NASA a également été absorbée par le Centre de recherche de Langley en Virginie et le Centre de recherche d’Ames en Californie, tous deux toujours opérationnels. La NASA a également constitué d’autres groupes scientifiques, tels que le Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, en Californie, et l’Army Ballistic Missile Agency à Huntsville, en Alabama.

Depuis lors, la NASA a lancé une série de satellites, d’orbites et d’atterrisseurs pour explorer la Terre, la lune, d’autres planètes et les zones éloignées de l’espace. 

 

 

Explorateurs humains

Le 25 mai 1961, 20 jours seulement après que Alan Shepard soit devenu le premier Américain à atteindre l’espace, le président John F. Kennedy a déclaré aux États-Unis: «Je pense que ce pays doit s’engager à atteindre cet objectif avant la fin de la décennie : de faire atterrir un homme sur la lune et de le ramener en toute sécurité sur Terre. « 

Avec l’annonce de Kennedy, arriver jusqu’à la lune est devenu la priorité de la NASA. Les programmes Mercury et Gemini ont testé la technologie américaine et l’endurance humaine dans l’espace. Le programme Apollo a été conçu pour franchir les dernières étapes vers la lune. Il y avait des défis et des revers, comme un incendie qui a tué trois astronautes d’Apollo 1, mais en 1968, l’Agence a envoyé des astronautes autour de la Lune, avec Apollo 8. Le 20 Juillet 1969 , Neil Armstrong est devenu le premier homme à mettre le pied sur la lune, déclarant : « C’est un petit pas pour un homme, un pas de géant pour l’humanité. »

Le programme Apollo s’est poursuivi jusqu’en 1972, avec 12 astronautes qui ont foulé la surface lunaire au cours de 6 missions d’atterrissage.

 

Après la lune

Bien que les humains aient fini de marcher sur la lune – au moins temporairement – la NASA a continué à les envoyer dans l’espace. En 1973, le programme Skylab de la NASA a envoyé trois missions humaines pour rester à bord d’un atelier relativement petit en orbite autour de la Terre. « Le programme Skylab a également servi d’expérience réussie dans les vols spatiaux de longue durée », indique le site Web de la NASA.

En 1975, la NASA et l’Union soviétique ont coopéré pour réaliser le premier vol spatial humain international, le projet d’essai Apollo-Soyouz, qui a testé avec succès des procédures de rendez-vous et d’amarrage pour des engins spatiaux des deux pays.

Le 12 avril 1981, la NASA a lancé Columbia, la première navette spatiale. La flotte de navettes a finalement ajouté quatre autres bâtiments – Atlantis, Challenger, Discovery et Endeavour – ainsi que Enterprise, une navette d’essai qui n’a jamais réussi à atteindre l’espace. Deux navires ont été perdus dans des explosions, Challenger en 1986 et Columbia en 2003, mais lors de la clôture du programme en 2011, la NASA avait lancé 135 missions et mis plus de 300 astronautes dans l’espace.

Les États-Unis ont commencé à travailler sur ce qui allait devenir la Station spatiale internationale (ISS) en 1984, la Russie et d’autres partenaires internationaux se joignant à l’entreprise en 1993. Le 2 novembre 2000, les premiers humains ont commencé à habiter l’ISS.

Ce petit rappel historique étant fait, voici une compilation des 50 photos historiques de la NASA les plus mémorables.

 

 

7 février 1984

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (1)

L’astronaute Bruce McCandless flotte au-dessus de la Terre lors de sa première sortie dans l’espace.
NASA

 

 

Alan B. Shepard, Jr.

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (2)

L’astronaute Alan B. Shepard, Jr., porte la combinaison pressurisée qu’il utilisera pour le vol Mercury de 1961, ce qui a fait de lui le premier Américain dans l’espace.
MSFC / NASA

 

 

Première image télévisée de la Terre depuis l’espace

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (3)

Première image télévisée de la Terre depuis l’espace, prise le 1er avril 1960 par TIROS 1.
NASA

 

 

Les vols expérimentaux du X-15

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (4)

L’avion nord-américain X-15 est lancé à partir d’un bombardier Boeing B-52. Les vols du X-15 expérimental dans les années 1960 ont établi des records d’altitude et de vitesse non officiels pour les avions pilotés et ont contribué au développement du programme de vols spatiaux habités aux États-Unis.
NASA

 

 

Glenn, John H., Jr.

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (5)

L’astronaute John H. Glenn, Jr., entrant à Friendship 7 pour entamer la première mission américaine en orbite terrestre, en février 1962.
NASA

 

 

John Glenn

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (6)

L’astronaute John Glenn est devenu le premier Américain en orbite autour de la Terre le 20 février 1962, dans le cadre de Friendship 7.
MSFC / NASA

 

 

Mars : Juillet 1965

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (7)

Image de la surface de Mars capturée par la sonde spatiale Mariner 4.
NASA

 

 

Promenade dans l’espace, Edward White, Gemini 4

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (8)

Edward White, astronaute de Gemini 4, lors de son périple historique de 23 minutes, le 3 juin 1965. White a été attaché au vaisseau spatial Gemini par une ligne ombilicale et une corde de 7,6 mètres. 

 

 

Lancement de Gemini 10 au Centre spatial Kennedy, en Floride, le 18 juillet 1966

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (9)

L’image composite est le résultat de la combinaison de 10 expositions différentes.
NASA

 

 

Lunar Orbiter 1

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (10)

La première photographie de la Terre prise du voisinage de la Lune, capturée par Lunar Orbiter 1, le 23 août 1966.
Centre de recherche Langley / NASA

 

 

Lever de Terre depuis la Lune

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (11)

La planète Terre s’élevant au-dessus de l’horizon lunaire, une vue sans précédent capturée en décembre 1968 par le vaisseau spatial Apollo 8 alors que son orbite l’emportait loin de la face cachée de la Lune.
NASA

 

 

Edwin «Buzz» Aldrin

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (12)

L’astronaute américain Edwin («Buzz») Aldrin marchant sur la lune, 20 juillet 1969.
NASA

 

 

 

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (13)

Texture du sol lunaire, démontrée qualitativement dans une empreinte de botte définie avec précision laissée sur la Lune par l’astronaute américain Edwin Aldrin pendant la mission Apollo 11, juillet 1969. Aldrin a photographié l’empreinte dans le cadre d’une étude de la nature du sol et de son comportement de compactage. Cette image est également devenue une icône de la première visite humaine dans un autre monde.
NASA

 

 

Apollo 13, Avril 1970

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (14)

Le module de service Apollo 13, gravement endommagé, a été photographié à partir du module de commande lunaire. Un panneau entier a été emporté par l’explosion d’un réservoir d’oxygène.
NASA

 

 

Apollo 14, Janvier 1971

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (15)

Antares, le module lunaire d’Apollo 14, dans les hautes terres de Fra Mauro sur la Lune, janvier 1971. Le cercle lumineux clair est provoqué par la réflexion des rayons du soleil.
NASA

 

 

Apollo 15, 26 juillet 1971

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (16)

Apollo 15 lors du décollage à partir de cap Kennedy, en Floride, aux États-Unis, sur une fusée Saturne V à trois étages, le 26 juillet 1971. Une caméra installée à une hauteur de 110 mètres de la tour de lancement mobile a capturé cette photographie.
NASA

 

 

Skylab, 8 février 1974

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (17)

Station spatiale américaine Skylab en orbite au-dessus de la Terre recouverte de nuages, photographiée le 8 février 1974 par le troisième équipage d’astronautes au départ de leur module de commande Skylab 4. Les deux premières équipes ont installé le pare-soleil improvisé de couleur or et le parasol sous-jacent sur la partie principale de la station pour couvrir les dommages causés au blindage protecteur de Skylab lors du lancement. L’accident de lancement a également détruit l’un des panneaux solaires latéraux de la station.
NASA

 

 

Le Soleil photographié lors de la mission Skylab 4 (nov. 1973 –  fév. 1974)

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (18)

Le Soleil, photographié par des astronautes lors de la mission Skylab 4 de la NASA (16 novembre 1973 – 8 février 1974). Cette image montre une éruption solaire spectaculaire, avec une base de plus de 591 000 km.
NASA

 

 

Carl Sagan

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (19)

Carl Sagan posant en 1976 avec un modèle de la sonde Viking à Death Valley, en Californie.
JPL / NASA

 

 

Apollo-Soyouz, 17 juillet 1975

50 Photos historiques de la NASA les plus mémorables (20)

L’astronaute américain Thomas P. Stafford et le cosmonaute soviétique Aleksey Leonov dans le passage entre le module d’amarrage Apollo et le module orbital Soyouz pendant le projet d’essai Apollo-Soyouz, 17 juillet 1975.
Centre spatial Johnson / NASA

 

 

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