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10 Inventions excentriques de Transport qui n’ont pas marché










 

Le monde du transport a longtemps fasciné l’humanité. Nous voulons toujours aller plus vite, plus confortablement et avec plus de style – de nobles objectifs, certes, mais parfois, quand les objectifs priment et qu’ils ne tiennent pas compte des côtés pratiques, cela peut conduire à des expériences incroyablement ambitieuses (et parfois mortelles) qui tournent mal. Cet article se penche sur l’histoire de 10 inventions rétro qui ont échoué.

 

 

1. Le vélocipède à vapeur Roper

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L’idée d’une bicyclette à vapeur n’a jamais vraiment décollé, mais elle est considérée comme étant l’un des précurseurs d’une invention très populaire – la moto. La bicyclette à vapeur pouvait être trouvée dans les rues en 1869.

Inventé par le  créateur H. Sylvester Roper du Massachusetts, le vélocipède à vapeur Roper a été le premier véhicule automoteur du monde. Ressemblant essentiellement à  une bicyclette, il était entraîné par une chambre de combustion suspendue entre les deux roues en bois. Le cycliste alimentait le foyer en charbon, qui chauffait le cylindre à vapeur et cette force propulsait la machine. La quantité de force qui était poussée à travers le système était commandée par un papillon monté sur le guidon, avec un système de freinage. Le siège était doublé et relié par un tube lourd.

 

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 Roper – étrangement – n’a jamais breveté sa machine d’origine, et il a continué à construire plus de versions de son concept. Employé de la Springfield Armory, il était l’inventeur d’une variété de différents véhicules à vapeur, y compris un chariot à vapeur. Afin d’essayer de faire gagner en popularité ses créations, il se rendait fréquemment dans les foires et dans les cirques, pour démontrer ses vélos à vapeur.

Malheureusement, Roper est mort en 1896, tout en démontrant un modèle plus récent de la bicyclette. Selon les rapports de presse, il a éteint la vapeur prématurément, et a subi une crise cardiaque fatale.

 

 

2. L’Aérocycle De Lacknew

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A l’origine, l’invention avait l’air de fonctionner.

Le concept de l’aérocycle ressemblait à quelque chose comme un hélicoptère, sauf avec les lames sur le fond et la personne debout au sommet – sans la protection d’une cabine. Pendant les années 1950 et 1960, c’était une des grandes campagnes militaires, la création d’un aerocycle fiable qui serait en mesure d’être facilement piloté par un seul individu sur les missions de reconnaissance. Il pourrait être débarqué sur terre ou sur l’eau, avait une capacité de vol stationnaire de 2000 mètres, une vitesse maximale de 100 km/h, et une capacité de 25 kilomètres – 80 kilomètres avec un réservoir de gaz auxiliaire.

 

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Il existait à l’origine trois différents prototypes, et c’est le De Lackner qui a montré le plus de potentiel. Piloté par un dispositif contrôlé à la main et contrôlé simplement en apprenant au pilote à déplacer son poids correctement, l’armée a même ordonné 12 modèles construits pour des tests approfondis.

Malheureusement, l’essai n’a pas été aussi concluant que prévu. À partir de 1956, piloté par le Capitaine Selmer Sundby, les aerocycles avaient un défaut majeur – leurs lames avaient tendance à se plier. Les vols de Sunby – dont l’un a duré 43 minutes – étaient parfois réussis, mais l’aerocycle était beaucoup trop difficile à manipuler.

 

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D’autres tests n’ont pas permis de trouver l’origine du problème des lames de 5 mètres et l’aérocycle a finalement été abandonné. Sundby a obtenu la Distinguished Flying Cross pour ses efforts sans précédent dans les tests.

 

 

3. Le Tank volant

 

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Depuis leur invention, les tanks ont changé le visage de la guerre. La difficulté, cependant, est de les amener là où ils doivent être rapidement et efficacement.

Dans les années 1930, les États-Unis et l’Union soviétique ont essayé de résoudre ce problème en concevant des tanks qui volent . La version américaine a été créée par un inventeur du nom de Walter Christie, qui a déclaré que sa création mettrait fin à la guerre.

L’invention ressemblait à peu près à un tank avec des ailes, et il prétendait que le décollage n’était pas un problème avec l’ajout de pneumatiques et un nouveau type de chenilles qui permettrait au tank d’atteindre une vitesse de 100 miles par heure sur du plat et une surface lisse. C’était une simple question de mathématiques pour déterminer exactement quel type d’aile serait nécessaire pour voir le tank voler.

 

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L’autre problème était également très simple à surmonter. Les roues devaient commencer à tourner alors que le tank était toujours dans l’air, à une vitesse qui correspond à la vitesse de l’air à l’avant de la machine. Ensuite, c’était juste une question d’habileté du pilote quand il touchait le sol, avec l’avantage supplémentaire d’être une cible très difficile à frapper, avec une vitesse déjà élevée de 100 miles par heure.

Le modèle de Christie était juste un de ceux qui ont été tentés et expérimentés, mais finalement, la technologie de l’époque ne pouvait pas offrir tout ce qui était nécessaire pour maintenir les tank dans l’air et pour réaliser la transition entre la terre à l’air. Par la suite, l’histoire a montré qu’il était beaucoup plus facile de transporter les tanks par avion.

 

 

4. Le Vélocipède sphérique

 

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Il semblait impressionnant, et aussi un peu ridicule.

Le vélocipède sphérique ressemblait essentiellement à une boule transparente, avec un siège à l’intérieur. Le siège, relié de chaque côté de la boule, se laissait pivoter. Plutôt que de pédaler comme vous le feriez sur un vélo, le coureur  devait donner des accolades tout simplement contre le mur pour se promener – la seule différence entre cette invention et une boule de hamster étant le siège.

L’invention devait permettre de se diriger simplement en se penchant dans la direction voulue.

Dans une publicité de 1884, il est suggéré que c’est potentiellement utilisable non seulement sur terre, mais également sur l’eau. Le problème évident était de rendre la boule imperméable à l’eau, mais avec la taille, elle aurait eu besoin d’une alimentation en air.

 

 

5.  Le Railplane Bennie (avion sur rail)

 

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Aussi bizarre que cela puisse paraître, le Railplane Bennie  était un avion qui se déplaçait sur des rails. En 1921, George Bennie a commencé à développer ce qu’il croyait devoir révolutionner le voyage et, finalement, être capable de permettre aux gens de voyager d’Edimbourg à Glasgow en 20 minutes – aussi longtemps qu’il pouvait se déplacer en ligne droite.

Comme il ne avait pas fait les qualifications ou les compétences techniques, il a dû embaucher quelqu’un pour l’aider à mettre son projet en forme.

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L’avion était suspendu à un rail aérien, qui pouvait être ajouté à des rails déjà existant. La plupart du poids était exercé par le dessus, tandis que la piste de guidage inférieure aidait à stabiliser l’avion. Lorsque vous amorciez des virages à haute vitesse, il y avait aussi le problème de l’oscillation, qui était limité par le rail inférieur. L’énergie était fournie par un moteur diesel et des hélices différentes qui permettait au dispositif d’atteindre des vitesses différentes et même facilement adaptable à une utilisation urbaine.

Les Railplanes pouvaient (théoriquement) voyager jusqu’à 300 kilomètres par heure. 

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 Afin d’obtenir un soutien pour le projet, ils ont construit une piste d’essai d’un quart de mile en Milngavie; durant toute la journée de promotion personne ne s’avança pour soutenir le projet, et il est tombé dans l’oubli.

Sans se décourager, Bennie a tenté de trouvé plusieurs autres entreprises de transport sans succès et il a pris sa retraite du monde du transport pour ouvrir une herboristerie.

 

 

 6. Le Monorail gyroscopique

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En 1907, Louis Brennan a conçu un nouveau train révolutionnaire – et absolument terrifiant. 

Contrairement aux trains traditionnels, son monorail gyroscopique avait quatre roues fixées sur une seule ligne, à cheval sur un rail unique. Capable de résister au basculement lorsqu’il était poussé, le monorail était stabilisée par deux gyroscopes en rotation qui étaient toujours en fonctionnement, même lorsque le train était arrêté. Propulsés par un moteur électrique, les gyroscopes ajustaient constamment l’équilibre de la voiture du train.

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Les seules monorails gyroscopiques jamais construits étaient deux prototypes dont un figurait à l’Exposition Japon-Angleterre en 1910, lorsque Winston Churchill a fait un tour de piste et a été considérablement impressionné par l’invention. La presse a également adoré. Brennan était déjà bien connu dans le monde des inventeurs, après avoir orchestré certaines des composantes clés du réseau de défense de la côte de Bretagne.

Le monorail gyroscopique, cependant, n’a pas eu de succès – en partie parce que la guerre était imminente et que réaménager l’ensemble du système de transport en commun de Londres était loin d’être une priorité absolue. Les prototypes ont finalement été vendus, une pour la ferraille et l’autre pour un parc.

 

 

 7. AVE Mizar

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 L’ AVE Mizar a été conçu par Henry Smolinski, un inventeur ambitieux qui essayait non seulement de créer la première voiture volante, mais aussi une voiture volante pratique.

L’idée était que, la plupart du temps, cela devait être une voiture. C’était une Ford Pinto. Pour les voyages longue distance, cependant, le conducteur pouvait se diriger vers l’aéroport et décoller d’une piste. Une fois que le pilote avait atteint sa destination, il atterrissait.

Sans surprise, cela n’a pas fonctionné. L’échec était à la fois spectaculaire et tragique.

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La moitié arrière du véhicule qui devait assurer le vol faisait partie d’un Cessna Skymaster. La partie avant de l’avion a été retirée, et le Pinto a été équipé pour jouer le rôle de voiture et de cockpit. Les pédales pour contrôler le gouvernail et le pilotage de l’avion ont été installées dans la voiture. Dans un monde parfait, Smolinski a calculé que le Mizar serait capable de voler à une hauteur de 4 000 mètres sur une distance d’environ 1 500 kilomètres.

Plusieurs prototypes différents ont été présentés. Mais en 1973, il ne fallut pas longtemps pour que la tragédie conduise à l’abandon de l’ensemble du projet. Le 11 Septembre 1973, Smolinski lui-même, avec son partenaire, Hal Blake, a effectué un vol d’essai avec la Mizar. L’engin s’est effondré en vol, tuant les deux hommes à l’intérieur.

 

 

8. La Tortue de David Bushnell

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 Cette invention est à la frontière entre un échec complet et un franc succès. Même si la tortue n’a jamais réussi à faire ce qu’elle devait cela ne s’est pas terminé en explosion ou par la mort.

Dans les années de la Révolution américaine,  l’étudiant de Yale David Bushnell travaillait d’arrache-pied pour concevoir une arme qui donnerait aux colons un avantage énorme sur la flotte britannique. Appelée la tortue, son invention a été conçue pour être capable de contenir un occupant, plonger sous l’eau, se déplacer d’avant en arrière, et être en mesure de fixer une mine sous-marine à la coque d’un navire de guerre sans méfiance.

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 Considérée comme étant le premier sous-marin, la tortue était faite de chêne et alimenté de la même manière que la bicyclette. La montée et la descente de l’engin était assurées par l’inondation ou la vidange d’une chambre avec de l’eau, ce qui nécessite un système très avancé de vannes, de pompes, d’hélices et de trappes.

La mine était tout aussi ambitieuse. Elle devait être assez puissante pour faire un trou dans la coque d’un grand navire. La mine a finalement été conçue pour contenir 150 livres de poudre à canon, et a été fixée au navire ennemi en actionnant une manivelle de l’intérieur. Un dispositif de temporisation d’horlogerie et un silex de mousquet fournissaient l’étincelle nécessaire à l’allumage.

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La tortue a été mise en action en Juin 1776, et déployée contre une flotte de navires britanniques qui devaient toucher terre avec des milliers de troupes. Dans son premier temps, son opérateur était dans l’impossibilité d’arrimer la mine au navire, et finalement elle a été repérée par les Britanniques. Il y avait une autre tentative infructueuse, et finalement la tortue a été découverte et a coulé.

Le petit sous-marin a été récupéré, mais Bushnell, malgré d’autres essais de conception d’un système de mines pour la tortue, n’a pas tenté de les mettre à l’épreuve dans une autre mission réelle. Mais, ce qui est extraordinaire à l’époque étaient ses idées révolutionnaires, et alors que tout cela était un échec, il a continué à inspirer d’autres navires qui pouvaient changer le visage de la guerre.

 

 

9. Le chemin de fer pour vélos

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À la fin des années 1800, un nouveau chemin de fer bizarre est apparu entre les villes du New Jersey de Smithville et Mount Holly. La piste, d’une longueur de plus de 3 kilomètres, était un rail unique qui courait le long du haut d’une clôture. Le rail était monté par un vélo – renversé afin que le pilote était assis sur une selle avec une roue en face de lui et une à l’arrière. La bicyclette se pédalait en grande partie de la même manière qu’une bicyclette normale.

Faisant ses débuts lors d’une foire locale, le chemin de fer pour bicyclette était un énorme succès, avec des gens qui faisait la queue pendant des heures juste pour avoir la chance de monter dessus. Les vélos de l’époque étant assez disgracieux et nécessitant un peu de pratique la voie ferrée pour bicyclette était, par comparaison, non seulement facile, mais ridiculement amusante.

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 L’inventeur de la voie ferrée, Arthur Hotchkiss, était convaincu que son chemin de fer pour vélos allait être la prochaine grande révolution dans le domaine du transport. Il a fait le tour des foires et des expositions pour amener les gens à acheter des parts dans son entreprise, mais n’a pas eu de succès. Ce n’est pas vraiment surprenant, étant donnés les inconvénients qu’il y avait à la voie ferrée. Selon les rapports de presse, il n’y avait qu’une seule piste et les gens qui allaient dans deux directions différentes, lorsqu’ils se croisaient, devaient enlever un des vélos de la piste et le remonter sur le côté opposé pour continuer.

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Il y avait aussi le problème des portes… et les journaux ont avertit les cyclistes qu’ils devaient être prudents et qu’ils devaient toujours garder un œil sur la piste avant, au cas où quelqu’un a laissé une porte ouverte ce qui risquait de détériorer la piste.

 

 

10. Le Pneumatique souterrain

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 Au tournant du 20ème siècle, l’inventeur (et éditeur Scientifique Americain) Alfred Ely Beach était déterminé à changer le visage des déplacements au centre-ville pour toujours – et il savait exactement comment il allait le faire.

L’Angleterre avait fait des expériences avec des pneumatiques pour délivrer des messages à travers des tubes. À partir d’environ 1853, l’Electric and International Telegraph Company correspondait via le tube pneumatique avec la Bourse de Londres. Cela fut un succès assez impressionnant, même si les applications étaient limitées – si le tube nécessaire devait aller trop loin, le coût l’emportait sur l’utilité de cette idée.

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Beach pensait qu’il pouvait appliquer les mêmes principes sur une échelle beaucoup plus grande. Il a demandé à la ville de New York de lui permettre de creuser un tunnel sous la ville, pour son système de transport pneumatique, qu’il avait déjà expérimenté à l’American Institute Fair. On lui a refusé la permission, mais il a décidé de le réaliser tout de même.

Pendant 58 jours, il a creusé un tunnel avec succès, assez grand pour son système de transport en commun, entre Warren Street et Murray Street – juste en face de la mairie.

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 Entre 1870 et 1873, le système a été entièrement fonctionnel, mais principalement comme une démonstration que la théorie était valide et comme une curiosité. Il y avait seulement une station et une voiture, et le projet a finalement été abandonné avant même de pouvoir déterminer s’il était ou non une idée pratique à faire sur une plus grande échelle. En 1912, le concurrent – la locomotive électrique – a officiellement surpassé les plans de l’inventeur idéaliste, et a repris le tunnel qu’il avait creusé.

 

 


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