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10 Faits incroyables récemment découverts sur les Araignées








 

Les araignées sont étudiées depuis des siècles. Pourtant, malgré notre familiarité avec ces arthropodes énigmatiques, les scientifiques découvrent encore de nouveaux faits sur elles – et pas nécessairement sur les espèces nouvellement découvertes. Voici dix faits incroyables récemment découverts sur les araignées.

 

 

1. Une toile électrostatique qui attire les proies

 

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En 2013, les étudiants de l’Université de Californie, Berkeley, ont découvert que la toile de l’Argiope aurantia est attirée par les objets chargés en électricité. Lorsqu’un objet chargé se trouve à côté d’une toile de cette araignée, ses fils se courbent les uns sur les autres. Beaucoup d’insectes produisent une charge en volant – l’abeille, par exemple, peut générer une charge jusqu’à 200 volts alors qu’elle se déplace. Ainsi, si un insecte volant se rapproche d’une toile, les fils de la toile aspirent la créature malheureuse.

 

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Donc, au lieu d’avoir une toile qui se trouve juste par hasard dans un certain endroit (dans l’espoir vague que quelque chose va voler vers elle), il semble que l’Argiope aurantia a évolué pour attirer activement sa proie vers elle.

 

 

2. Avertissement: peut provoquer le Priapisme

 

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Thomas Shahan

 

Le priapisme est le fait douloureux d’avoir le pénis en érection pendant des heures. Le genre Phoneutria communément connu sous le nom d’araignées errantes brésiliennes (même si elles peuvent êtres trouvées ailleurs) a une morsure qui peut causer le priapisme et, malheureusement, ce n’est pas du tout inoffensif. En fait, l’érection provoquée par la morsure est très inconfortable et, dans le pire des cas, peut conduire à une impuissance permanente.

 

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Mais, tout n’est pas perdu. La toxine qui cause le problème, appelée Tx2-6, est actuellement étudiée par des scientifiques de l’Université de Géorgie aux États-Unis. On espère que cela peut constituer une percée dans le traitement de la dysfonction érectile. En fait, les chercheurs de l’Université du Wisconsin ont découvert que le venin est effectivement efficace et a moins d’effets secondaires par rapport aux médicaments contre le dysfonctionnement érectile tels que le Viagra. Même si ce ne sont peut-être pas des bonnes nouvelles pour ceux qui ont déjà été mordus (et même ceux qui le seront dans l’avenir), c’est une autre raison pour laquelle nous devrions conserver autant d’espèces que possible – vous ne savez jamais d’où vient le remède pour un trouble ou une maladie quelconque.

 

 

3. Palpitations

 

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Beaucoup d’araignées femelles mangent leur amant mâle pendant ou après l’accouplement. Bien que cela puisse être la façon dont la nature à décider de compléter le régime alimentaire de la femelle pendant qu’elle produit ses œufs et qu’elle les protège, le mâle de la famille des Araneidae a décidé qu’il préférait vivre encore un peu plus longtemps.

Les organes sexuels de l’araignée mâle sont dans ses pedipalpes (ou palpes), les deux «petites jambes» que vous pouvez voir à côté de ses yeux (la deuxième paire d’appendices post-oraux). Une fois qu’il a pénétré la femelle avec ses pédipalpes, le mâle les brise et s’en détache.

Vous pouvez faire des grimaces (en particulier si vous êtes un homme) : cela garantit non seulement sa survie, mais cela permet aussi à son sperme de continuer à féconder la femelle sans qu’aucun autre mâle puisse approcher ses propres palpes. Il s’assure ainsi de la transmission de ses gènes pour la prochaine génération. De plus les pédipalpes sont lourds et, sans avoir à les porter, il a plus d’énergie pour écarter les autres mâles.

 

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Les chercheurs de l’Université de Singapour ont découvert que, en se séparant de leurs pédipalpes, les araignées mâles de la famille des Araneidae sont plus légers de 80 % de leur poids initial.

Bien sûr, beaucoup d’entre eux sont encore consommés par la femelle, avec ou sans pédipalpes. Loi et survie des plus rapides.

 

 

4. Attache-moi…

 

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L’araignée patineuse mâle a un autre atout dans sa manche quand il s’agit de réduire ses chances d’être mangée. Les chercheurs de l’Université du Nebraska ont constaté que de nombreux mâles tenteraient d’attacher leur partenaire afin de ne pas pouvoir figurer dans son prochain repas. Heureusement, l’araignée de cette famille est assez grande pour tenter cette tâche ardue.

Les chercheurs ont découvert que les mâles qui enveloppaient leur soie autour des jambes de leur partenaire potentiel étaient sept fois moins susceptibles d’être mangées en reconnaissance de leur désir de propager l’espèce. Pour ce faire, l’équipe a empêché certains de leurs mâles «volontaires» d’initier le processus de filature de la soie (ce qui semble un peu injuste, franchement).

 

 

5. Un plan à 3

 

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Matthew Parsons

 

Oscar Wilde a dit : « Tout dans le monde se rapporte au sexe sauf le sexe. Le sexe se rapporte au pouvoir. « Dans le cas des araignées, le pouvoir est d’être celui dont les gènes sont transmis à la prochaine génération. Mais nous avons tous été dans des situations où nous estimions nécessaire de demander à un ami de nous aider.

Matthew Parsons, qui enseigne la biologie et l’écologie à l’Université Susquehanna à Selinsgrove, en Pennsylvanie, a découvert que l’araignée-loup (Lycosidae) demande à un copain de l’aider. Au lieu de tisser une toile ou de sacrifier ses pédipalpes, certaines araignées mâles se rapprochent des femelles avec un autre mâle pour un ménage à trois. Parsons croit que c’est une stratégie de « sécurité par le nombre » pour s’assurer que l’un des mâle ne sera pas mangé. Au début, il croyait qu’il s’agissait d’un comportement unique (il l’a d’abord repéré, incroyablement, dans la cour de son jardin), mais une étude attentive a montré qu’il s’agissait de quelque chose qui se passe régulièrement.

 

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Matthew Parsons

 

Vous pourriez penser, avec une certaine compassion, que l’un des hommes va perdre, mais ne craignez rien. L’araignée-loup femelle possède des organes reproducteurs par paire. Nous laissons le reste à votre imagination.

 

 

6. Les araignées végétariennes

 

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Ettore Balocchi

 

Nous n’associons pas spontanément les araignées au végétarisme, mais des scientifiques de l’Université de Berne ont découvert que les araignées de la famille des Araneidae complètent leur alimentation habituelle d’insectes par du pollen. Quand elles recyclent leurs toiles (en d’autres termes, elles l’ingèrent pour en créer un nouveau), les araignées se nourrissent également de spores fongiques et de pollen qui se sont attachés à leurs fils collants.

Cela se fait par digestion extraorale et s’effectue par sécrétion d’enzymes salivaires sur la toile et les matières végétales qui y sont attachées), les produits digestifs liquides résultant étant aspirés par l’araignée. Les scientifiques suggèrent que ce n’est pas un hasard: les grains de pollen et d’autres matières végétales sont importants pour ces araignées. En tant que tel, le pollen peut contenir jusqu’à 25% de  leur régime alimentaire. Ce n’est donc pas vraiment un carnivore pur, comme on l’a cru auparavant.

 

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Maximilian Paradiz

 

Mais ce n’est rien comparé à la ravissante Bagheera kiplingi, qui se trouve en Amérique centrale et au Mexique. Eric Olsen de l’Université de Brandeis à Waltham dans le Massachusetts a découvert que son alimentation est presque complètement végétarienne avec des larves occasionnelles de fourmis comme supplément sur les acacias.

L’araignée sauteuse, Bagheera kiplingi (oui, le nom vient du Livre de la Jungle) est extrêmement agile. L’acacia a formé une relation symbiotique avec une espèce de fourmis qui considèrent les “corps beltiens” comme leur propriété. Bagheera kiplingi se cache des fourmis dans les feuilles plus anciennes et les attrape quand elles passent à proximité.

 

 

7. Vivons cachés, vivons heureux

 

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judygva

 

Des chercheurs de l’Université Ball State dans l’Indiana ont passé beaucoup de temps à photographier les araignées Misumenoides formosipes pour montrer le temps nécessaire qu’il faut pour changer de couleur du blanc au jaune et revenir de nouveau au blanc : cela prend un certain temps.

L’araignée (la femelle, mais pas le mâle, étonnamment 20 fois plus petite) peut aller du blanc au jaune selon la couleur de la fleur qu’il a choisi comme base pour emballer la proie. Les scientifiques ont noté que lorsqu’une femelle jaune était placée sur une fleur blanche, elle l’abandonnait rapidement. Pourtant, les femelles blanches placées sur une fleur jaune restaient et changeaient de couleur pour leur correspondre.

 

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orientalizing

 

Les scientifiques estiment que cela signifie que le morphing du blanc au jaune est moins pathologique que l’inverse. Les femelles qui sont passées du blanc au jaune sur une fleur jaune ont connu une augmentation de la capture de proies, ce qui a permis aux scientifiques d’émettre l’hypothèse que la correspondance des couleurs est un moyen de tromper les proies.

 

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platycryptus

 

Les scientifiques ont également découvert que l’araignée blanche mâle boit du nectar, un comportement qui, depuis cette découverte en 2015, a également été trouvée chez quelques autres espèces.

 

 

8. Aucun venin nécessaire

 

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Robert Whyte

 

Toutes les araignées sont venimeuses, non ? Et bien non. Les Cribellates de la famille des Uloboridae ne sont pas venimeuses. Elles ont perdu leurs glandes de venin. Alors, comment tuent-elles leurs proies? Elles l’écrasent ! Des scientifiques de l’Université du Costa Rica ont observé que l’araignée Philoponella vicina enveloppait ses proies de manière intensive avec jusqu’à plusieurs centaines de mètres de ligne de soie. Cela provoque l’effet écrasant désiré qui tue la proie – les parties buccales de Philoponella vicina ne touchent jamais sa victime. Elle crache du liquide digestif partout sur l’insecte.

Le processus d’ingestion commence presque tout de suite. La cuticule de la proie (qui constitue la majeure partie du matériau de l’exosquelette de l’insecte) a été divisée par l’action du broyage, sans parler du fluide digestif. C’est un repas facile.

 

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Robert Whyte

 

Vous pourriez vous demander comment cette araignée particulière évite d’être ingérée elle-même. Ses pédipalpes sont recouverts de selles particulièrement robustes (structures rigides en forme de poils) qui empêchent l’ingestion. En ce qui concerne les pattes antérieures (les plus proches de l’avant), Philoponella vicina les écarte intelligemment aussi loin que possible pour éviter de faire partie de son propre repas.

 

 

 

9. L’ordre social des araignées

 

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Spider Joe

 

Anelosimus studiosus est une araignée sociale qui vit dans des colonies de plus de 50 individus. Cela permet aux araignées d’attraper et de partager des proies dans un grand réseau collectif – des sources alimentaires si importantes qu’elles ne pourraient pas les attacher par elles-mêmes. Les Anelosimus studiosus semblent égales socialement (castes et corps non distinctifs comme les fourmis), mais certaines peuvent être dociles, tandis que d’autres sont beaucoup plus agressives.

 

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Spider Joe

 

Les chercheurs de l’Université de Pittsburgh ont révélé que ces types de «personnalité» conditionnent les différents emplois des araignées autour de leur nid. Pendant un certain temps, cependant, ils ne pouvaient pas déterminer ce que les araignées plus dociles devaient faire. Sur place, notamment en Guyane française, les chercheurs ont découvert que les toiles collectives qui comptaient des membres dociles et agressifs se débrouillaient beaucoup mieux que celles avec un seul type de personnalité.

 

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judygva

 

Après beaucoup d’observations, il s’avère que les araignées dociles étaient, en fait, les gardiennes de la colonie. Elles passaient leur temps à garder des œufs ou à s’asseoir de manière protectrice parmi les groupes de jeunes araignées. Elles ont même été vues en train nourrir les jeunes par un processus de régurgitation. Cela permet aux araignées agressives d’avoir plus de temps pour faire des choses comme construire et renforcer la toile, attraper des proies et défendre la colonie contre d’autres espèces d’araignées.

 

 

10. L’araignée qui chante

 

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Tibor Nagy

 

Les mouvements de danse de Habronattus clypeatus (une espèce d’araignée sauteuse) ont d’abord été enregistrés par des chercheurs en histoire naturelle il y a plus de cent ans. Pourtant, ce que nous ne savions pas jusqu’à récemment, c’est que le mâle de nombreuses espèces d’araignées saute pour chanter en direction de son partenaire potentiel. Damien Elias à Berkely a été le premier à entendre ces chansons, en utilisant une aiguille de phonographe modifiée pour enregistrer les vibrations. Maintenant, tout est réalisé avec des lasers.

Ceci est loin du bruit aléatoire. Il y a un certain nombre de motifs incorporés à la chanson de l’araignée, chacun associé à des mouvements. Curieusement, les mâles adaptés avec des danses qui semblent parfaites finissent parfois comme dîner alors que d’autres, estimés avoir moins de potentiel, sont acceptés.

 

Note sur la première image (haut de la page, image à la une) : avez-vous repéré le minuscule mâle sur l’abdomen de la femelle ? Peut-être qu’il ne sera pas mangé là…

 

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